Perchè Giove ha una grande macchia rossa sulla superficie?

La grande macchia rossa visibile sulla superficie di Giove è una vasta tempesta anticiclonica, che dura da almeno 300 anni, con un periodo di sei giorni terrestri, corrispondenti a 14 giorni gioviani, posta sotto l’equatore e alimentata dalle impetuose correnti di gas presenti nell’atmosfera del pianeta (i venti attorno soffiano a circa 430 km/h). E’ la più grande tempesta del sistema solare. Ruota in senso antiorario e misura dai 24 ai 40.000 km di diametro est-ovest e 12-14 mila km di diametro nord-sud. 
La macchia è sufficientemente grande da contenere due o tre pianeti delle dimensioni della Terra. All’inizio del 2004, la Grande Macchia Rossa aveva approssimativamente la metà dell’estensione longitudinale che aveva un secolo prima, quando misurava 40.000 km in diametro. All’attuale velocità di riduzione, dovrebbe diventare circolare nel 2040, sebbene ciò sia improbabile a causa degli effetti distorsivi delle correnti a getto vicine ad essa. Non è noto quanto possa durare la macchia o se i cambiamenti osservati siano il risultato di fluttuazioni normali.
Osservazioni nell’infrarosso hanno indicato che la Grande Macchia Rossa è più fredda (e quindi, raggiunge altitudini maggiori) della maggior parte delle altre nubi sul pianeta (con una temperatura che è inferiore a −160 °C); lo strato più alto di nubi della Grande Macchia Rossa svetta di circa 8 km dagli strati circostanti. Inoltre, la circolazione antioraria della macchia è attestata dal 1966 grazie ad un attento monitoraggio delle strutture atmosferiche gioviane ed è stata confermata dai primi filmati inviati dalle sonde Voyager.

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