La curiosa migrazione dei granchi rossi di Christmas Island

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Tutti gli anni sull’Isola di Natale (Christmas Island), che si trova nell’Oceano Indiano, a nord-ovest dell’Australia, avviene una migrazione spettacolare. Durante la stagione delle piogge (novembre – dicembre) milioni di granchi rossi (Gecarcoidea natalis) percorrono chilometri per andare a riprodursi in riva al mare, sulle coste dell’Oceano Indiano.
E’ un fenomeno straordinario, soprattutto considerando che questi animali solitamente sono molto pigri e lenti e non si muovono per più di una decina di minuti.
A dare loro la forza per fare questa migrazione per la vita è la produzione da parte dell’organismo di un ormone particolare, il glucanone, che, combinato con il glucosio presente in grande quantità nel loro sangue in questo periodo, fornisce la spinta necessaria per svolgere questa spettacolare impresa che consiste nell’attraversare l’isola, riprodursi e poi tornare alle foreste dove risiedono abitualmente.
La migrazione dei granchi ovviamente sconvolge la vita degli abitanti dell’isola, costringendoli a chiudere alcune strade. Gli abitanti, ormai, sono abituati a questo fenomeno ed anzi sono protettivi nei confronti di questi animali, anche se alcuni di essi rimarranno comunque schiacciati dalle auto.
Una volta giunti sulla spiaggia i maschi scavano nella sabbia una sorta di nido dove si accoppiano con le femmine che poi depongono le uova in una particolare tasca dei maschi che le porteranno in acqua per farle schiudere. 
I piccoli rimangono vicini alla costa finchè non sono abbastanza grandi da intraprendere la marci inversa che li porterà verso la foresta dell’entroterra.
Fonte della foto: photoshelter
Fonte della foto: National Geographic

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