Animali particolari – Diadophis punctatus regalis

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Il regal ringneck snake (Diadophis punctatus regalis) è un serpente generalmente di colore grigio sul dorso e con la parte inferiore del corpo color giallo-crema, colore che va intensificandosi verso l’estremità della coda virando al rosso.
Il suo nome deriva da un anello di colore giallo vivo bordato di nero che gli circonda la testa. Nelle sub-specie l’anello può essere assente.
Questa specie è la più grande tra le varie sub-specie: può essere lungo da 20 a 87 cm., e le sue scaglie sono lisce e brillanti.
Vive tra il nord degli Stati Uniti e il sud del Canada e si nutre principalmente di altri serpenti. Ha dei grandi denti che però iniettano un veleno debole, innocuo per gli esseri umani, e che ha la sola funzione di paralizzare le prede di cui si nutre.
Sono animali notturni che passano il loro tempo a nascondersi sotto le rocce o nelle tane. Quando si sente minacciato nasconde la testa e arrotola la coda a cavatappi esponendo la parte inferiore del suo corpo molto colorata, allo stesso tempo espelle dal retro una sostanza dall’odore nauseabondo.

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