Animali particolari – Formiche del miele

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Le formiche del miele sono una particolare razza di formiche tra le quali, all’interno della comunità, esistono degli individui che vengono rimpinzati di cibo dalle formiche operaie al fine di fungere da deposito per la comunità stessa.
Successivamente altre formiche preleveranno il cibo da esse all’occorrenza.
Questi animali appartengono a 5 generi tra cui Myrmecocistus.
Molti altri insetti, quali le api o le vespe, trasformano e immagazzinano il nettare per un uso successivo, ma generalmente in strutture appositamente costruite. Queste formiche, invece, immagazzinano il cibo, che può essere la linfa o il grasso degli insetti catturati dalle operaie, nel loro stesso corpo per poi renderlo alla comunità in caso di necessità.
Quando le operaie necessitano di cibo, stimolano le antenne delle formiche magazziniere che rigurgiteranno parte del cibo immagazzinato nel loro corpo.
Nel’entroterra australiano questi insetti sono considerati una prelibatezza e quindi prelevati dai loro nidi e mangiati.
Queste formiche magazziniere possono trovarsi in qualsiasi parte del nido, ma generalmente si trovano in profondità nel sottosuolo, perennemente imprigionate a causa del fatto che non possono muoversi per via dell’addome enorme che a volte può raggiungere le dimensioni di un chicco d’uva.
Questi insetti vivono in ambienti desertici, aridi o semi-aridi, ma anche in zone di transizione o in boschi temperati purchè non umidi. 

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