Sapevate che la stella alpina è originaria dell’Asia?

La Stella alpina (Leontopodium) è una pianta spontanea presente in Italia soprattutto sulle Alpi (Leontopodium alpinum) e sull’Appennino (Leontopodium nivale). E’ una pianta di piccole dimensioni, generalmente 20-30 cm, con poche foglie lanose, espediente questo che serve alla pianta a conservare l’umidità poichè spesso vive in luoghi aridi e freddi.
Il suo nome scientifico, leontopodium, significa “piede leonino“. Infatti la parola deriva dalla latinizzazione delle parole greche leon=leone e podion=piede.
I suoi fiori sono caratteristici e sono composti da diversi capolini racchiusi da delle bratee o foglie florali. 
La famiglia del Leontopodium è la più numerosa del mondo vegetale, comprende oltre 23.000 specie distribuite su 1.535 generi (22.750 specie e 1.530 generi secondo altre fonti). 
Contrariamente a quanto si potrebbe pensare le zone di origine di questa pianta sono le zone montuose calde e aride degli altopiani desertici dell’Asia Centrale (altre specie del genere Leontopodium si trovano in queste zone). I rilievi montuosi formatisi nel Miocene hanno contribuito in modo fondamentale alla formazione di varie specie alpine oloartiche (geograficamente la zona oloartica comprende la maggior parte dell’emisfero boreale con esclusione delle zone tropicali).
In seguito la “Stella alpina” si è diffusa in Europa, in tempi relativamente recenti, durante le ultime glaciazioni. Il collegamento con le specie asiatiche è dimostrato ampiamente da diversi studi fatti sul genere Leontopodium dai quali risultano gli stretti rapporti filogenetici di parentela con le specie asiatiche pur considerando la notevole lontananza geografica tra i due areali. 
Le specie di questo genere crescono spontaneamente in Asia (India, Cina e Giappone) sulle Ande, sulle Alpi europee e sugli Appennini in particolare l’Appennino Abruzzese. L’habitat tipico sono le zone aride montuose.
Oggi è una pianta considerata rara a causa della raccolta indiscriminata del passato.

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