Perché il plancton è fondamentale per la vita sulla Terra?

Il plancton (dal greco, vagante) è un ammasso di minuscoli organismi (compresi batteri e virus) che vanno alla deriva, trasportate dalle correnti di mari e oceani. E’ una grande comunità di soggetti fissi od ospiti occasionali come le larve di pesci e molluschi che insieme costituiscono il 98% dell’intera biomassa marina. Il plancton svolge una funzione insostituibile per almeno due aspetti: costituisce la base della catena alimentare marina (si cibano di plancton dalle piccole sardine alle immense balenottere) e produce, tranne le alghe unicellulari come diatomee e dinoflagellati, poco meno della metà dell’ossigeno dell’atmosfera assorbendo inoltre l’anidride carbonica, principale gas serra.

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