10 cose sul sistema solare che potreste non conoscere – Il pianeta più caldo.

1 – Il pianeta più caldo non è il più vicino al sole.
Molte persone sanno che Mercurio è il pianeta più vicino al sole: meno della metà della distanza della Terra. Questo non è un mistero, e quindi la gente potrebbe pensare che Mercurio sia il pianeta più caldo.
Sappiamo che Venere, il secondo pianeta dal sole, è in media 30 milioni di miglia più lontano da esso di Mercurio e risulterebbe ovvio che essendo più lontano, debba essere più fresco. Ma questa ipotesi potrebbe essere pericolosa, per considerazioni pratiche.
Mercurio non ha atmosfera, nessuna calda coperta che lo aiuti a mantenere il calore del sole. Venere, d’altra parte, è avvolta da un’atmosfera inaspettatamente spessa, circa 100 volte maggiore rispetto alla nostra atmosfera qui sulla Terra. Questo di per sé normalmente serve a d evitare che l’energia solare sfugga nello spazio e quindi ad aumentare la temperatura globale del pianeta. Ma oltre allo spessore dell’atmosfera, essa è composta quasi interamente da anidride carbonica, un potente gas serra.
Il biossido di carbonio consente all’energia solare di entrare, ma è molto meno trasparente alla radiazione di lunghezza d’onda emessa dalla superficie riscaldata. Quindi la temperatura sale a un livello molto superiore a quanto prevedibile, rendendo il pianeta più caldo.
In realtà la temperatura media su Venere è di circa 875 gradi Fahrenheit (468 Celsius), abbastanza per fondere stagno e piombo.
La temperatura massima su Mercurio, il pianeta più vicino al sole, è di circa 800 gradi Fahrenheit (427 Celsius). Inoltre, la mancanza di atmosfera consente alla temperatura superficiale di Mercurio di variare di centinaia di gradi, mentre lo spesso manto di anidride carbonica mantiene la temperatura della superficie di Venere costante, con scarse variazione su tutta la superficie del pianeta, e in qualsiasi momento del giorno o della notte! 

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