Gli uomini producono vino da molto più tempo di quanto non si pensasse.

Gli scavi nella Repubblica della Georgia da parte del Gadachrili Gora Regional Archaeological Project Expedition (GRAPE), un’impresa svolta in comune con l’Università di Toronto (U of T) e il Georgian National Museum, hanno portato alla luce le prove della prima vinificazione al mondo. La scoperta data l’origine della pratica al periodo neolitico intorno al 6000 aC, spingendolo indietro di 600-1.000 anni dalla data precedentemente accettata. La prima prova chimica nota in precedenza di vinificazione risaliva al 5400-5000 aC e proveniva da un’area dei Monti Zagros dell’Iran.


I ricercatori ora sostengono che la pratica è iniziata centinaia di anni prima nella regione del Caucaso meridionale, al confine tra l’Europa orientale e l’Asia occidentale.
Gli scavi si sono concentrati sulle ceramiche di due siti del Neolitico antico (6000-4500 aC) chiamati Gadachrili Gora e Shulaveris Gora, che si trovano circa 50 chilometri a sud della moderna capitale della Georgia Tbilisi. Frammenti di vasi ceramici recuperati dai siti furono raccolti e successivamente analizzati dagli scienziati dell’Università della Pennsylvania per accertare la natura del residuo conservato all’interno di essi per diversi millenni.

I più recenti metodi di estrazione chimica hanno confermato la presenza di acido tartarico, il composto che è l’impronta digitale dell’uva e del vino, e di tre acidi organici associati – malico, succinico e citrico – nel residuo recuperato da otto grandi vasi. I risultati sono riportati in uno studio pubblicato questa settimana in Proceeding National Academy of Sciences (PNAS).

Riteniamo che questo sia il più antico esempio di addomesticamento della vite eurasiatica selvatica esclusivamente per la produzione di vino“, ha detto Stephen Batiuk, un ricercatore associato presso il Dipartimento delle civiltà del Vicino e Medio Oriente e il Centro di Archeologia a U of T e coautore dello studio pubblicato su PNAS.

La versione domestica del frutto ha più di 10.000 varietà, dall’uva da tavola a quella da vino in tutto il mondo“, ha detto Batiuk. “La Georgia ospita oltre 500 varietà solo di vino, il che suggerisce che l’uva sia stata addomesticata e venga incrociata nella regione da molto tempo.

GRAPE rappresenta la componente canadese di un più ampio progetto internazionale interdisciplinare che coinvolge ricercatori provenienti da Stati Uniti, Danimarca, Francia, Italia e Israele. I siti scavati dalla squadra del U of T e del Georgian National Museum sono rappresentati dai resti di due villaggi che risalgono al periodo neolitico, che iniziò intorno al 15200 aC in alcune parti del Medio Oriente e terminò tra il 4500 e il 2000 aC in altre parti del mondo.

Il periodo neolitico è caratterizzato dall’inizio di una serie di attività che includono l’agricoltura, l’addomesticamento degli animali, lo sviluppo di oggetti artigianali come la ceramica e la tessitura e la realizzazione di strumenti in pietra levigata.

La ceramica, che era ideale per lavorare, servire e conservare le bevande fermentate, è stata inventata in questo periodo insieme a molti progressi in arte, tecnologia e cucina“, ha detto Batiuk. “Questa metodologia per identificare i residui di vino sulla ceramica è stata inizialmente sviluppata e testata su una nave dal sito di Godin Tepe nell’Iran centro occidentale, scavata più di 40 anni fa da una squadra del Royal Ontario Museum guidata da un collega dell’U of T, il ricercatore T. Cuyler Young.
Quindi, in molti modi, questa scoperta portò Andrew Graham e me a tornare al lavoro del professor Cuyler, che ha anche fornito alcune delle teorie fondamentali sulle origini dell’agricoltura nel Vicino Oriente.

In sostanza, quello che stiamo esaminando è il pacchetto neolitico delle scoperte inerenti le attività agricole: costruzione di utensili e artigianato che si è sviluppato più a sud nel moderno Iraq, Siria e Turchia, adattato quando venne introdotto in regioni diverse con diverso clima e vita vegetale,” dice Batiuk. “Il potenziale orticolo del Caucaso meridionale era destinato a favorire l’addomesticamento di molte specie nuove e diverse, e nuovi prodotti ‘secondari’ innovativi dovevano emergere”.

I ricercatori dicono che i dati combinati archeologici, chimici, botanici, climatici e radiocarbonici forniti dall’analisi dimostrano che la vite eurasiatica, Vitis vinifera, era abbondante intorno ai siti. Cresceva in condizioni ambientali ideali nei primi anni del Neolitico, come nelle regioni produttrici di vino in Italia e nel sud della Francia.

La nostra ricerca suggerisce che uno dei principali adattamenti del modo di vivere neolitico che si è diffuso nel Caucaso sia stata la viticoltura“, afferma Batiuk. “L’addomesticamento dell’uva a quanto pare alla fine ha portato all’emergere di una cultura del vino nella regione“.

Batiuk descrive un’antica società in cui il bere e l’offrire il vino penetra e permea quasi ogni aspetto della vita, dalla pratica medica alle celebrazioni, dalla nascita alla morte, ai pasti quotidiani in cui il brindisi è comune.

Come medicina, lubrificante sociale, sostanza che altera la mente e materia prima molto apprezzata, il vino è diventato il centro di rilievo per culti religiosi, farmacopea, cucina, economia e società in tutto il Vicino Oriente antico“, ha detto. Batiuk cita l’antica vinicoltura come un primo esempio dell’ingegno umano nello sviluppo dell’orticoltura e degli usi creativi per i suoi sottoprodotti.

L’infinita gamma di sapori e gli odori degli odierni 8.000-10.000 vitigni sono il risultato finale della domesticazione della vite euroasiatica che venne trapiantata e incrociata con viti selvatiche più e più volte“, ha detto Batiuk. “La vite euroasiatica che ora rappresenta il 99,9 per cento del vino prodotto nel mondo, affonda quindi le sue radici in Caucaso.

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