La montagna di Dio: dov’era il vero Monte Sinai e la posizione dell’Arca dell’Alleanza?

Articolo tradotto di Graham Phillips

Alla fine del XII secolo, si diceva che i cavalieri crociati dell’ordine dei Templari, provenienti dalla contea di Warwickshire nell’Inghilterra centrale, avessero trovato l’Arca dell’Alleanza mentre erano di stanza nell’antica città di Petra, nel sud della Giordania. Indipendentemente dal fatto che abbiano o meno trovato questo sacro manufatto, la mia ricerca suggerisce che erano nel posto giusto per trovarlo.

La Bibbia ci dice che l’Arca dell’Alleanza era la reliquia più santa per gli antichi israeliti. Una cassa d’oro fatta per contenere le tavole incise con i Dieci Comandamenti. Fu conservata nel tempio di Salomone a Gerusalemme fino a quando la città fu saccheggiata dai babilonesi nel 597 a.C. Secondo il Secondo libro dei Maccabei dell’Antico Testamento (ancora nella Bibbia cattolica romana ma rimosso dalla versione di Re Giacomo), il profeta Geremia ordinò che fosse nascosta prima della caduta di Gerusalemme. Nel capitolo 2, versetti 4 e 5 ci viene detto:

[Geremia] ordinò che la tenda e l’arca lo seguissero e poi lui uscì sul monte dove Mosè era salito e aveva visto l’eredità di Dio. Geremia venne e trovò una dimora rupestre, e vi portò la tenda, l’arca e l’altare dell’incenso; poi sigillò l’ingresso.

Il racconto continua dicendo che l’Arca non è mai stata recuperata. In effetti, rimane persa fino ad oggi.

Cercando attraverso il deserto del Sinai

Potrebbe sembrare che il luogo in cui si dice che Geremia avesse nascosto l’Arca fosse relativamente facile da individuare. Non è così. Nella narrazione biblica, la montagna in cui Mosè vide “l’eredità di Dio” poteva applicarsi al Monte Nebo, dove Mosè vide la Terra Promessa, o al Monte Sinai, dove vide Dio stesso e ricevette i Dieci Comandamenti. Tuttavia, poiché il Monte Sinai è dove originariamente era stata creata l’Arca, sembra la più probabile delle due. Il grosso problema è che il luogo in cui si trova il Monte Sinai sembra essere stato dimenticato e in seguito erroneamente collocato. Il sito considerato il Monte Sinai dalla Chiesa di oggi è la montagna di Jebel Musa nell’Egitto orientale, ma questa tradizione si è sviluppata solo nei primi tempi del cristianesimo e non ci sono prove archeologiche o bibliche a supporto. In effetti, la geografia locale non riesce a eguagliare le descrizioni dell’Antico Testamento del luogo a cui ci si riferisce come Monte Sinai. Di conseguenza, studiosi biblici hanno discusso a lungo sulla vera posizione della montagna sacra.

Sebbene Monte Sinai sia il nome più noto per il sito, l’Antico Testamento in realtà si riferisce ad esso anche con altri due nomi: Horeb e la Montagna di Dio. Si dice che sia dove Dio ha rivelato se stesso e le sue leggi all’umanità ed è raffigurato come il sito più santificato sulla Terra.

Ma stranamente, anche se ci viene detto che la montagna sacra si trovava da qualche parte nel deserto del Sinai – un’area che comprende l’Egitto orientale, insieme a Israele meridionale e Giordania – la Bibbia non rivela direttamente dove si trova. Ci sono centinaia di montagne nel deserto del Sinai, un’area di oltre cinquantamila miglia quadrate di un paese in gran parte inospitale, quindi quale era il monte Sinai? Se esaminiamo l’Antico Testamento, scopriamo che fornisce importanti indizi per condurci alla sua posizione, ma sono dispersi in diversi passaggi. Ad esempio, il libro dell’Esodo, capitolo 2, versetto 1, si riferisce alla prima visita di Mosè sul Monte Sinai mentre viveva come un pastore nomade, essendo stato esiliato dall’Egitto dal faraone.

Ora Mosè mantenne il gregge di Jethro, suo suocero, il sacerdote di Madian: e guidò il gregge sul retro del deserto, e venne sul monte di Dio, fino a Horeb.

L’autore pone la Montagna di Dio nella “parte posteriore del deserto” rispetto a Madian. Midian era all’estremo sud del deserto del Sinai, il deserto in questione, e quindi la montagna sembrerebbe essere sul suo lato settentrionale, un’area che ora si chiama Shara Mountains.

È qui che in seguito si dice che Mosè abbia compiuto un miracolo. Secondo il libro dei Numeri dell’Antico Testamento, capitolo 20, versetti 11-14, dopo essere tornato in Egitto e aver condotto gli israeliti alla libertà nel deserto del Sinai, Mosè li porta in un luogo chiamato Meribah, al confine con il regno di Edom. Qui, crea una fonte miracolosa colpendo la roccia con il suo bastone. La stessa storia del miracolo di Meribah è anche raccontata nel libro dell’Esodo, capitolo 17, versetti 5-7, ma in questo passaggio ci viene anche detto che l’incidente si verifica a Horeb – la Montagna di Dio. Insieme, questi due passaggi mostrano che gli antichi scribi credevano che il monte Sinai si inalzasse sopra un luogo allora chiamato Meribah sul confine di Edom.

La valle in cui sorgeva il regno di Edom durante il periodo di Mosè, intorno al 1300 a.C., divenne in seguito il sito della città di Petra in epoca romana, e l’unico modo per attraversare questa valle un tempo fertile, evitando un estenuante viaggio sulle montagne, era attraverso una stretta gola rocciosa conosciuta come Siq (nome arabo per canyon). Come ci viene detto, dopo aver creato il flusso miracoloso, Mosè mandò un messaggero al re di Edom per chiedere il permesso di entrare nella sua terra (Numeri 20: 14 – 17), il racconto deve aver localizzato l’evento all’ingresso del Siq.

Sorprendentemente, anche se gli studiosi biblici sembrano aver completamente ignorato questi indizi utili per individuare la Montagna di Dio, la gente del posto certamente non lo ha fatto. All’ingresso del Siq c’è un abbagliante costruzione beduina costruita su una piscina sacra chiamata Ain Musa – la Primavera di Mosè – che si dice sia il luogo in cui si è verificato il miracolo. A sorgere sopra Ain Musa è oggi una montagna chiamata Jebel al-Madhbah, quindi era questo il luogo sacro che gli autori dell’Antico Testamento chiamavano Monte Sinai, Horeb e La montagna di Dio?

La valle di Mosè

Sorprendentemente, anche il nome della valle in cui si trova Petra è stato a lungo associato a Mosè dalla popolazione locale. Si chiama Wadi Musa, che significa la Valle di Mosè. Le rovine di molte antiche tombe fiancheggiano le scogliere di Wadi Musa, risalenti al periodo romano, circa duemila anni fa, ma in cima a Jebel al-Madhbah vi sono i resti di un complesso religioso molto più antico. Probabilmente risalente al periodo in cui è ambientata la storia di Mosè, è costituito da un tempio all’aperto in cima e due obelischi alti venti piedi (6 metri) ai lati di una terrazza piatta in pietra tagliata sul fianco della montagna sottostante. Qui, gli archeologi hanno scoperto pezzi di ardesia originariamente utilizzati per pavimentare l’area che una volta era lucidata per creare una superficie blu brillante.

I beduini locali considerano ancora questo posto come terra consacrata e chiamano gli obelischi “i piedi di Dio“. Coincide con la descrizione del Monte Sinai nell’Antico Testamento. Secondo Esodo, capitolo 19, versetto 17:

E Mosè fece uscire la gente fuori dal campo per incontrare Dio; e si fermarono nella parte inferiore del monte.

“Nether” significa “inferiore”, quindi si diceva che gli israeliti si trovassero in un recinto inferiore sulla cima sacra della montagna dove Mosè alla fine si recò da solo per comunicare con Dio. Se Jebel al-Madhbah fosse la Montagna di Dio, allora la “parte inferiore” avrebbe potuto essere la terrazza pavimentata con i suoi obelischi. È ulteriormente descritto in Esodo, capitolo 24, versetto 10:

E videro il Dio d’Israele: e c’era sotto i suoi piedi come era un’opera lastricata di zaffiro.

Sicuramente l’atrio di Jebel al-Madhbah, noto come Obelisk Terrace, deve essere la “parte inferiore del monte” cui si fa riferimento nella narrazione biblica. Gli archeologi hanno stabilito che una volta era pavimentato con ardesia blu lucida che poteva benissimo brillare come zaffiro alla luce del sole, e la tradizione beduina chiama gli obelischi i piedi di Dio; il racconto biblico si riferisce specificamente ai piedi di Dio.

Se Jebel al-Madhbah, che si innalzava sopra l’antica città di Petra, era la montagna biblica di Dio, allora avrebbe potuto essere in una delle sue numerose grotte che Geremia nascose l’Arca dell’Alleanza – proprio dove si dice che i Templari l’avessero trovata molti secoli dopo.

Un resoconto più completo di questa indagine è disponibile sul sito Web di Graham Phillips: grahamphillips.net

E nel suo libro “I Templari e l’Arca dell’Alleanza“.

 

Vedi anche l’intervista di Graham a Natalie-Marie Hart.

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