Sappiamo di più su come sono morte le vittime dell’eruzione del Vesuvio del 79 d.C.

Una roccia nera e vetrosa trovata all’interno del cranio carbonizzato di una sfortunata vittima dell’eruzione del Vesuvio del 79 d.C. si è rivelata essere un cervello umano vetrificato di 2000 anni fa, riporta Phys.org.

La straordinaria scoperta è una testimonianza di quanto sia stata rapida e devastante l’eruzione. Nel 79 d.C., la città di Ercolano era una famosa località balneare per i ricchi residenti di Pompei. Sebbene l’attività sismica attorno alla montagna fosse aumentata, tali tremori non erano una novità per coloro che vivevano all’ombra del Vesuvio. Quando i residenti furono avvisati dell’eruzione, era già troppo tardi.

Uno dei tanti uomini imprigionati in questo disastro fu il custode del Collegio degli Augustales, centro del culto dell’Imperatore Augusto. Gli archeologi originariamente hanno scoperto i resti carbonizzati dell’uomo negli anni ’60, disposti sul suo letto di legno. Era stato conservato nella cenere, come se fosse stato congelato nel tempo. Nel 2018, tuttavia, si è aperta una fessura nel cranio dell’uomo che ha rivelato qualcosa che brillava all’interno.

Nell’ottobre 2018, sono stato in grado di osservare questi resti e ho visto che c’era qualcosa di luccicante nel cranio in frantumi“, ha detto ad AFP Pier Paolo Petrone, uno dei ricercatori.

Era una roccia nera, vetrosa come l’ossidiana. Petrone non impiegò molto a capire cosa fosse questo tesoro nascosto: cervello umano surriscaldato e vetrificato.

Per trasformare un cervello umano in vetro, il calore attorno all’uomo dormiente avrebbe dovuto aumentare molto rapidamente a circa 970 gradi Fahrenheit. A quella temperatura, il grasso corporeo si accende e i tessuti molli vaporizzano. Dopo un repentino e intenso riscaldamento, il corpo avrebbe dovuto raffreddarsi molto rapidamente per solidificare il cervello in forma rocciosa.

Il calore elevato è stato letteralmente in grado di bruciare il grasso e i tessuti corporei della vittima, provocando la vetrificazione del cervello“, ha dichiarato il responsabile del sito archeologico di Ercolano in una nota.

Ulteriori analisi in seguito hanno confermato che la roccia conteneva frammenti di proteine ​​e acidi grassi di un cervello umano. La scoperta viene salutata come “sensazionale” e potrebbe anche essere possibile estrarre il DNA di quest’uomo da esso.

Se riusciamo a riscaldare il materiale, liquefacendolo, potremmo forse trovare il DNA di questo individuo“, ha detto Petrone ad AFP. “Questo sarà il prossimo passo.
Ercolano non fu l’unica città avvolta dalla lava e dalla cenere. L’eruzione del Vesuvio polverizzò la città romana di Pompei, così come Oplontis e Stabia, insieme a molti altri piccoli insediamenti lungo il percorso.

Fu una delle più mortali eruzioni vulcaniche della storia europea, che alla fine rilasciò 100.000 volte l’energia termica degli attentati di Hiroshima-Nagasaki. I resti di oltre 1.500 persone sono stati trovati solo a Pompei ed Ercolano, anche se il numero dei corpi era probabilmente molto al di là di ciò che è stato scoperto dagli archeologi.

I risultati di quest’ultima scoperta sono stati pubblicati sul New England Journal of Medicine.

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