Cosa usavano le persone prima che la carta igienica fosse inventata?

All’inizio della pandemia di COVID-19, la carta igienica era difficile da trovare quasi quanto i dispositivi di protezione individuale. Sebbene la carta igienica esistita nel mondo occidentale almeno dal XVI secolo d.C. e in Cina dal II secolo a.C., miliardi di persone non la usano nemmeno oggi. In passato, la carta igienica era ancora più scarsa.

Quindi cosa usavano gli antichi umani per pulirsi dopo essere andati in bagno?

Può essere difficile dirlo usando la documentazione archeologica, ha detto Susan Morrison, professoressa di letteratura medievale alla Texas State University e autrice del libro “Excrement in the Middle Ages; Sacred Filth and Chaucer’s Fecopoetics” (Palgrave Macmillan, 2008). “La maggior parte del materiale non è a nostra disposizione per uno studio perché era organico ed è semplicemente scomparso“, ha detto la Morrison a WordsSideKick.com. Tuttavia, gli esperti sono stati in grado di recuperare alcuni campioni, inclusi alcuni con tracce di feci, e raffigurazioni dei precursori della carta igienica nell’arte e nella letteratura.


Nel corso della storia, le persone hanno usato di tutto, dalle proprie mani alle pannocchie di mais, alla neve per ripulirsi dopo i movimenti intestinali. Uno dei materiali più antichi registrati per questo scopo è il bastoncino igienico, il cui uso risale alla Cina di 2000 anni fa, è quanto riporta uno studio del 2016 del Journal of Archaeological Science. I bastoncini igienici, chiamati anche fogli di bambù, erano bastoncini di legno o bambù avvolti in un panno.

Durante il periodo greco-romano, dal 332 a.C. fino al 642 d.C., i Greci e i Romani probabilmente pulivano i loro deretani con un altro tipo di bastone chiamato tersorio. Questo aveva una spugna a un’estremità e veniva lasciato nei bagni pubblici per uso comune. Alcuni studiosi però sostengono che il tersorio potrebbe non essere stato usato dalle persone per pulirisi, ma dagli schiavi per pulire i bagni in cui le persone defecavano. Si pensa che le persone pulissero il tersorio dopo l’uso immegendolo in un secchio di acqua salata o aceto o immergendolo nell’acqua corrente che scorreva sotto i sedili dei water .

Greci e Romani si pulivano anche con pezzi di ceramica arrotondati di forma di ovale o rotonda, chiamati pessoi. Gli archeologi hanno trovato reliquie di pessoi con tracce di feci su di esse, e un’antica coppa di vino mostra un uomo che si pulisce il sedere con i pessoi. I greci potrebbero anche essersi puliti con gli ostraka, pezzi di ceramica con sopra inscritto il nome dei loro nemici dopo aver votato per ostracizzarli. Dopo il voto, probabilmente coprivano con le loro feci i nomi dei nemici. Tuttavia, secondo il sito BMJ, questi materiali ceramici potevano danneggiare i sederi nel tempo, causando irritazione alla pelle e la fuoriuscita delle emorroidi.

In Giappone nell’ottavo secolo d.C., le persone usavano un altro tipo di bastone di legno chiamato chuugi per pulire sia l’esterno che l’interno dell’ano, introducendo letteralmente un bastoncino tra le natiche.

Sebbene i bastoncini siano stati popolari per pulire l’ano nel corso della storia, gli antichi si pulivano con molti altri materiali, come acqua, foglie, erba, pietre, pellicce di animali e conchiglie. Nel Medioevo, ha aggiunto la dott. Morrison, le persone usavano anche muschio, carice, fieno, paglia e pezzi di stoffa.

La gente usava così tanti materiali che un romanziere francese, François Rabelais, scrisse una poesia satirica sull’argomento nel XVI secolo. La sua poesia ha dato la prima menzione della carta igienica nel mondo occidentale, ma l’ha definita inefficace. Rabelais invece concluse che un collo d’oca fosse l’opzione migliore. Anche se Rabelais stava scherzando, “le piume funzionerebbero come qualsiasi cosa organica“, ci ha detto la Morrison.

Certo, anche oggi la carta igienica non è utilizzata universalmente. Ad esempio, il notiziario australiano SBS Punjabi ha scherzosamente preso in giro gli occidentali alla disperata ricerca di carta igienica all’inizio della pandemia, esortandoli a “lavarsi non asciugarsi” con un getto d’acqua delicato.

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Perché i gatti hanno delle piccole tasche sulle orecchie?

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Nel tempo, l’evoluzione ha modellato l’anatomia di diversi animali, scartando le caratteristiche non necessarie e perfezionandone altre che, in una specie particolare, aiutano a sopravvivere. I gatti hanno una curiosa caratteristica anatomica: una piccola tasca a forma di marsupio alla base delle orecchie che ha un nome elegante, ma qual è la sua funzione? Continua a leggere

Gli storici svelano i più intriganti segreti della storia

Sebbene le persone fingano che sia scritta nella pietra, la storia presenta moltissimi misteri, più o meno famosi, molti dei quali rimangono irrisolti.

Dalla posizione della tomba di Genghis Khan alle istruzioni per creare un’arma bizantina che ha ispirato anche gli autori di Game of Thrones, questo elenco raccoglie i segreti meglio custoditi della storia. Alcuni segreti sono rimasti nascosti per secoli fino a quando non è accaduto un incidente, come la scoperta di un Buddha in oro massiccio nascosto in bella vista. Sorprendentemente, questo non è l’unico segreto da un milione di dollari in questa lista. Altre informazioni top-secret, dal Progetto Manhattan alle operazioni di intelligence della Seconda Guerra Mondiale in Gran Bretagna, alla fine vennero rese pubbliche dopo la fine della guerra, sbalordendo il pubblico.

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Le antiche origini pagane della Pasqua

La domenica di Pasqua è una festa celebrata da milioni di persone in tutto il mondo che onorano la risurrezione di Gesù dai morti, descritta nel Nuovo Testamento come avvenuta tre giorni dopo la sua crocifissione sul Calvario. È anche il giorno in cui i bambini attendono con impazienza il coniglio pasquale che arriva a consegnare loro dolcetti e uova di cioccolato. Continua a leggere

Pareti ossee composte da arti e teschi umani scoperte sotto una chiesa in Belgio

Di recente, mentre scavavano i terreni di una chiesa a Gand, in Belgio, gli archeologi hanno scoperto dei muri costruiti con un materiale macabro: ossa umane (tra cui teschi in frantumi).

Alla fine dello scavo, gli archeologi avevano scoperto nove pareti, costruite principalmente con femori, tibie e peroni di adulti. Le zone intermedie erano piene di teschi, molti dei quali frammentati, secondo la Ruben Willaert, Restoration & Archeology / Decoration, la compagnia olandese che ha trovato le mura durante uno scavo prima della costruzione per un nuovo centro visitatori nella cattedrale. Continua a leggere

Il tunnel dei Templari: passaggio strategico andato perso per 700 anni

Il tunnel dei Templari è un passaggio sotterraneo situato nella città di Acri, nell’attuale Israele. Questo tunnel fu costruito dai Cavalieri Templari quando la città era sotto il dominio del Regno di Gerusalemme e serviva da passaggio strategico che collegava il palazzo dei Templari al porto. Dopo che Acri cadde in mano ai Mamelucchi nel 13° secolo, il Tunnel Templare fu perso e dimenticato. Fu solo nel 1994 che il tunnel fu riscoperto da una donna che combatteva contro un fastidioso tubo di scarico bloccato sotto la sua casa. Continua a leggere

L’antico microbioma intestinale ha fatto luce sull’evoluzione umana

Il microbioma dei nostri antenati potrebbe essere più importante per l’evoluzione umana di quanto si pensasse in precedenza, è quanto evidenzia un nuovo studio pubblicato su Frontiers in Ecology and Evolution. Un microbioma intestinale adattivo avrebbe potuto essere fondamentale per la dispersione umana, permettendo ai nostri antenati di sopravvivere in nuove aree geografiche.

In questo documento, iniziamo a considerare come potrebbero essere stati i microbiomi dei nostri antenati e come potrebbero essere cambiati“, afferma Rob Dunn della North Carolina State University negli Stati Uniti. “Tali cambiamenti non sono sempre negativi e oggi la medicina, la dieta e molto altro hanno più senso alla luce di una migliore comprensione dei microbi che facevano parte della vita quotidiana dei nostri antenati.

Questi microbiomi adattivi potrebbero essere stati fondamentali per il successo umano in una vasta gamma di ambienti diversi. Utilizzando i dati di studi precedentemente pubblicati per confrontare il microbioma tra umani, scimmie e altri primati non umani, il team interdisciplinare di ricercatori ha scoperto che vi sono sostanziali variazioni nella composizione e nella funzione del microbioma umano che sono correlate alla geografia e allo stile di vita. Ciò suggerisce che il microbioma intestinale umano si è adattato rapidamente alle nuove condizioni ambientali.

Quando i nostri antenati sono entrati in nuove aree geografiche, hanno affrontato nuove scelte alimentari e malattie e hanno usato una varietà di strumenti diversi per ottenere e elaborare il cibo. Il loro microbioma adattativo ha permesso di digerire o disintossicare i cibi che stavano mangiando in una data regione e ha aumentato la capacità del nostro antenato di sopportare nuove malattie. Pertanto, l’adattamento microbico ha facilitato il successo umano in una vasta gamma di ambienti, permettendoci di diffonderci in tutto il mondo.

È importante sottolineare che la condivisione sociale dei microbi potrebbe aver portato ad adattamenti microbici locali. Tuttavia, i nostri antenati non solo condividevano il loro microbioma l’uno con l’altro, ma lo esternalizzavano anche nel loro cibo, ad esempio, con la fermentazione.

I ricercatori affermano che gli esseri umani antichi “estendevano” le loro viscere al di fuori dei loro corpi cooptando i microbi corporei per consentire alla digestione di iniziare esternamente quando fermentavano il cibo. Ciò ha permesso agli esseri umani di conservare il cibo e rimanere in un posto per un periodo più lungo, facilitando la persistenza di gruppi più grandi che vivevano insieme. Quando questi gruppi consumavano insieme i prodotti alimentari, i microbi re-inoculavano i consumatori e il microbioma del gruppo diventava più simile tra questi individui rispetto agli individui di altri gruppi.

Abbiamo esternalizzato i nostri microbi corporei nei nostri alimenti. Potrebbe essere lo strumento più importante che abbiamo mai inventato. Ma è uno strumento difficile da vedere nel passato e quindi non ne parliamo molto“, afferma Dunn. “I manufatti in pietra si conservano, ma il pesce o la birra fermentati in una buca nel terreno no“.

I risultati di questo studio sono limitati alle ipotesi che devono ancora essere testate da paleoantropologi, ricercatori medici, ecologi e altri professionisti. “Speriamo che i risultati rispondano ad alcune domande e che altri ricercatori in futuro studieranno le conseguenze dei cambiamenti nel microbioma umano“, afferma Dunn. “Speriamo che il prossimo decennio veda una maggiore attenzione ai microbi nel nostro passato e meno alle rocce taglienti.”

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Gli incendi che hanno colpito l’Australiai rivelano un antico sistema idrico costruito molto prima delle piramidi

Il Budj Bim Cultural Landscape è stato a lungo considerato una meraviglia dell’ingegneria antica.

Il tentacolare sistema idrico nell’Australia sud-orientale fu costruito più di 6000 anni fa – molto prima che anche le piramidi egiziane prendessero forma.

Gli antichi abitanti della regione chiamata Dhauwurd Wurrung, o Gunditjmara, concepirono il sistema di canali, sbarramenti e dighe come una trappola straordinariamente complessa per le anguille da cui la gente del posto dipendeva come cibo. L’UNESCO riconosce oggi Budj Bim come sito del patrimonio mondiale, ma pochi sospettavano che questo sistema acquatico fosse così vasto e così profondo.

In effetti, Budj Bim, che si trova nel cuore di un parco nazionale di 13.500 acri, ha necessitato di una catastrofe per rivelarsi in tutto il suo antico splendore. Gli incendi boschivi, innescati da temperature record e da un’estesa siccità, hanno bruciato il denso fogliame che ricopriva il sistema idrico, permettendo alla vera estensione del Budj Bim di emergere dalle fiamme.

Quando siamo tornati nell’area, abbiamo trovato un canale nascosto tra l’erba e altra vegetazione“, ha detto alla CNN Denis Rose del gruppo no profit Gunditj Mirring Traditional Owners Aboriginal Corporation. “Era lungo circa 25 metri, ed era di dimensioni abbastanza importanti.

È stata una sorpresa trovarne continuamente di nuovi che gli incendi hanno rivelato.”
Proprio come le piramidi egiziane sono state realizzate con materiali abbondanti nella regione, così anche Budj Bim è stato costruito con la risorsa più abbondante nella zona: la roccia vulcanica.

Quel blocco di rocce proveniva da fiumi di lava che un tempo scorrevano dal Monte Eccles ormai inattivo. Secondo il sito web dell’UNESCO, i Gunditjmara hanno usato la roccia vulcanica per reindirizzare le acque del lago Condah – acque brulicanti di anguille dalle pinne corte chiamate kooyang.

L’autenticità è evidente anche nelle pratiche associate all’intrappolamento, allo stoccaggio e alla raccolta del kooyang; compresa la costruzione di stramazzi di pietra e la tessitura di cestini di fibre“, osserva l’UNESCO.

Mentre i Gunditjmara chiamano ancora parti della zona casa, la loro popolazione, come quella di molti gruppi indigeni, è diminuita drasticamente da quando gli europei sono arrivati ​​nel continente.

Nel corso dei millenni, il loro numero aveva raggiunto un picco stimato di 7.000 individui, ma oggi sono circa 440.

Ma i loro successi resistono alla prova del tempo, anche se ci è voluta una tragedia per rivelarne la portata.

Penso che quello che fa davvero la differenza  sia… un importante riconoscimento del lavoro svolto dai nostri antenati Gunditjmara“, ha detto Rose all’Australian Broadcasting Corporation in occasione del fatto che Budj Bim è diventato patrimonio dell’umanità lo scorso luglio.

Quando porto le persone in questi luoghi, dico loro che questo sistema di acquacoltura è stato costruito per la prima volta 6600 anni fa – non esistono molte cose al mondo esistenti  ancora oggi che siano più vecchie di così.

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Sappiamo di più su come sono morte le vittime dell’eruzione del Vesuvio del 79 d.C.

Una roccia nera e vetrosa trovata all’interno del cranio carbonizzato di una sfortunata vittima dell’eruzione del Vesuvio del 79 d.C. si è rivelata essere un cervello umano vetrificato di 2000 anni fa, riporta Phys.org.

La straordinaria scoperta è una testimonianza di quanto sia stata rapida e devastante l’eruzione. Nel 79 d.C., la città di Ercolano era una famosa località balneare per i ricchi residenti di Pompei. Sebbene l’attività sismica attorno alla montagna fosse aumentata, tali tremori non erano una novità per coloro che vivevano all’ombra del Vesuvio. Quando i residenti furono avvisati dell’eruzione, era già troppo tardi.

Uno dei tanti uomini imprigionati in questo disastro fu il custode del Collegio degli Augustales, centro del culto dell’Imperatore Augusto. Gli archeologi originariamente hanno scoperto i resti carbonizzati dell’uomo negli anni ’60, disposti sul suo letto di legno. Era stato conservato nella cenere, come se fosse stato congelato nel tempo. Nel 2018, tuttavia, si è aperta una fessura nel cranio dell’uomo che ha rivelato qualcosa che brillava all’interno.

Nell’ottobre 2018, sono stato in grado di osservare questi resti e ho visto che c’era qualcosa di luccicante nel cranio in frantumi“, ha detto ad AFP Pier Paolo Petrone, uno dei ricercatori.

Era una roccia nera, vetrosa come l’ossidiana. Petrone non impiegò molto a capire cosa fosse questo tesoro nascosto: cervello umano surriscaldato e vetrificato.

Per trasformare un cervello umano in vetro, il calore attorno all’uomo dormiente avrebbe dovuto aumentare molto rapidamente a circa 970 gradi Fahrenheit. A quella temperatura, il grasso corporeo si accende e i tessuti molli vaporizzano. Dopo un repentino e intenso riscaldamento, il corpo avrebbe dovuto raffreddarsi molto rapidamente per solidificare il cervello in forma rocciosa.

Il calore elevato è stato letteralmente in grado di bruciare il grasso e i tessuti corporei della vittima, provocando la vetrificazione del cervello“, ha dichiarato il responsabile del sito archeologico di Ercolano in una nota.

Ulteriori analisi in seguito hanno confermato che la roccia conteneva frammenti di proteine ​​e acidi grassi di un cervello umano. La scoperta viene salutata come “sensazionale” e potrebbe anche essere possibile estrarre il DNA di quest’uomo da esso.

Se riusciamo a riscaldare il materiale, liquefacendolo, potremmo forse trovare il DNA di questo individuo“, ha detto Petrone ad AFP. “Questo sarà il prossimo passo.
Ercolano non fu l’unica città avvolta dalla lava e dalla cenere. L’eruzione del Vesuvio polverizzò la città romana di Pompei, così come Oplontis e Stabia, insieme a molti altri piccoli insediamenti lungo il percorso.

Fu una delle più mortali eruzioni vulcaniche della storia europea, che alla fine rilasciò 100.000 volte l’energia termica degli attentati di Hiroshima-Nagasaki. I resti di oltre 1.500 persone sono stati trovati solo a Pompei ed Ercolano, anche se il numero dei corpi era probabilmente molto al di là di ciò che è stato scoperto dagli archeologi.

I risultati di quest’ultima scoperta sono stati pubblicati sul New England Journal of Medicine.

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