Il tunnel dei Templari: passaggio strategico andato perso per 700 anni

Il tunnel dei Templari è un passaggio sotterraneo situato nella città di Acri, nell’attuale Israele. Questo tunnel fu costruito dai Cavalieri Templari quando la città era sotto il dominio del Regno di Gerusalemme e serviva da passaggio strategico che collegava il palazzo dei Templari al porto. Dopo che Acri cadde in mano ai Mamelucchi nel 13° secolo, il Tunnel Templare fu perso e dimenticato. Fu solo nel 1994 che il tunnel fu riscoperto da una donna che combatteva contro un fastidioso tubo di scarico bloccato sotto la sua casa. Continua a leggere

L’antico microbioma intestinale ha fatto luce sull’evoluzione umana

Il microbioma dei nostri antenati potrebbe essere più importante per l’evoluzione umana di quanto si pensasse in precedenza, è quanto evidenzia un nuovo studio pubblicato su Frontiers in Ecology and Evolution. Un microbioma intestinale adattivo avrebbe potuto essere fondamentale per la dispersione umana, permettendo ai nostri antenati di sopravvivere in nuove aree geografiche.

In questo documento, iniziamo a considerare come potrebbero essere stati i microbiomi dei nostri antenati e come potrebbero essere cambiati“, afferma Rob Dunn della North Carolina State University negli Stati Uniti. “Tali cambiamenti non sono sempre negativi e oggi la medicina, la dieta e molto altro hanno più senso alla luce di una migliore comprensione dei microbi che facevano parte della vita quotidiana dei nostri antenati.

Questi microbiomi adattivi potrebbero essere stati fondamentali per il successo umano in una vasta gamma di ambienti diversi. Utilizzando i dati di studi precedentemente pubblicati per confrontare il microbioma tra umani, scimmie e altri primati non umani, il team interdisciplinare di ricercatori ha scoperto che vi sono sostanziali variazioni nella composizione e nella funzione del microbioma umano che sono correlate alla geografia e allo stile di vita. Ciò suggerisce che il microbioma intestinale umano si è adattato rapidamente alle nuove condizioni ambientali.

Quando i nostri antenati sono entrati in nuove aree geografiche, hanno affrontato nuove scelte alimentari e malattie e hanno usato una varietà di strumenti diversi per ottenere e elaborare il cibo. Il loro microbioma adattativo ha permesso di digerire o disintossicare i cibi che stavano mangiando in una data regione e ha aumentato la capacità del nostro antenato di sopportare nuove malattie. Pertanto, l’adattamento microbico ha facilitato il successo umano in una vasta gamma di ambienti, permettendoci di diffonderci in tutto il mondo.

È importante sottolineare che la condivisione sociale dei microbi potrebbe aver portato ad adattamenti microbici locali. Tuttavia, i nostri antenati non solo condividevano il loro microbioma l’uno con l’altro, ma lo esternalizzavano anche nel loro cibo, ad esempio, con la fermentazione.

I ricercatori affermano che gli esseri umani antichi “estendevano” le loro viscere al di fuori dei loro corpi cooptando i microbi corporei per consentire alla digestione di iniziare esternamente quando fermentavano il cibo. Ciò ha permesso agli esseri umani di conservare il cibo e rimanere in un posto per un periodo più lungo, facilitando la persistenza di gruppi più grandi che vivevano insieme. Quando questi gruppi consumavano insieme i prodotti alimentari, i microbi re-inoculavano i consumatori e il microbioma del gruppo diventava più simile tra questi individui rispetto agli individui di altri gruppi.

Abbiamo esternalizzato i nostri microbi corporei nei nostri alimenti. Potrebbe essere lo strumento più importante che abbiamo mai inventato. Ma è uno strumento difficile da vedere nel passato e quindi non ne parliamo molto“, afferma Dunn. “I manufatti in pietra si conservano, ma il pesce o la birra fermentati in una buca nel terreno no“.

I risultati di questo studio sono limitati alle ipotesi che devono ancora essere testate da paleoantropologi, ricercatori medici, ecologi e altri professionisti. “Speriamo che i risultati rispondano ad alcune domande e che altri ricercatori in futuro studieranno le conseguenze dei cambiamenti nel microbioma umano“, afferma Dunn. “Speriamo che il prossimo decennio veda una maggiore attenzione ai microbi nel nostro passato e meno alle rocce taglienti.”

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Gli incendi che hanno colpito l’Australiai rivelano un antico sistema idrico costruito molto prima delle piramidi

Il Budj Bim Cultural Landscape è stato a lungo considerato una meraviglia dell’ingegneria antica.

Il tentacolare sistema idrico nell’Australia sud-orientale fu costruito più di 6000 anni fa – molto prima che anche le piramidi egiziane prendessero forma.

Gli antichi abitanti della regione chiamata Dhauwurd Wurrung, o Gunditjmara, concepirono il sistema di canali, sbarramenti e dighe come una trappola straordinariamente complessa per le anguille da cui la gente del posto dipendeva come cibo. L’UNESCO riconosce oggi Budj Bim come sito del patrimonio mondiale, ma pochi sospettavano che questo sistema acquatico fosse così vasto e così profondo.

In effetti, Budj Bim, che si trova nel cuore di un parco nazionale di 13.500 acri, ha necessitato di una catastrofe per rivelarsi in tutto il suo antico splendore. Gli incendi boschivi, innescati da temperature record e da un’estesa siccità, hanno bruciato il denso fogliame che ricopriva il sistema idrico, permettendo alla vera estensione del Budj Bim di emergere dalle fiamme.

Quando siamo tornati nell’area, abbiamo trovato un canale nascosto tra l’erba e altra vegetazione“, ha detto alla CNN Denis Rose del gruppo no profit Gunditj Mirring Traditional Owners Aboriginal Corporation. “Era lungo circa 25 metri, ed era di dimensioni abbastanza importanti.

È stata una sorpresa trovarne continuamente di nuovi che gli incendi hanno rivelato.”
Proprio come le piramidi egiziane sono state realizzate con materiali abbondanti nella regione, così anche Budj Bim è stato costruito con la risorsa più abbondante nella zona: la roccia vulcanica.

Quel blocco di rocce proveniva da fiumi di lava che un tempo scorrevano dal Monte Eccles ormai inattivo. Secondo il sito web dell’UNESCO, i Gunditjmara hanno usato la roccia vulcanica per reindirizzare le acque del lago Condah – acque brulicanti di anguille dalle pinne corte chiamate kooyang.

L’autenticità è evidente anche nelle pratiche associate all’intrappolamento, allo stoccaggio e alla raccolta del kooyang; compresa la costruzione di stramazzi di pietra e la tessitura di cestini di fibre“, osserva l’UNESCO.

Mentre i Gunditjmara chiamano ancora parti della zona casa, la loro popolazione, come quella di molti gruppi indigeni, è diminuita drasticamente da quando gli europei sono arrivati ​​nel continente.

Nel corso dei millenni, il loro numero aveva raggiunto un picco stimato di 7.000 individui, ma oggi sono circa 440.

Ma i loro successi resistono alla prova del tempo, anche se ci è voluta una tragedia per rivelarne la portata.

Penso che quello che fa davvero la differenza  sia… un importante riconoscimento del lavoro svolto dai nostri antenati Gunditjmara“, ha detto Rose all’Australian Broadcasting Corporation in occasione del fatto che Budj Bim è diventato patrimonio dell’umanità lo scorso luglio.

Quando porto le persone in questi luoghi, dico loro che questo sistema di acquacoltura è stato costruito per la prima volta 6600 anni fa – non esistono molte cose al mondo esistenti  ancora oggi che siano più vecchie di così.

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Sappiamo di più su come sono morte le vittime dell’eruzione del Vesuvio del 79 d.C.

Una roccia nera e vetrosa trovata all’interno del cranio carbonizzato di una sfortunata vittima dell’eruzione del Vesuvio del 79 d.C. si è rivelata essere un cervello umano vetrificato di 2000 anni fa, riporta Phys.org.

La straordinaria scoperta è una testimonianza di quanto sia stata rapida e devastante l’eruzione. Nel 79 d.C., la città di Ercolano era una famosa località balneare per i ricchi residenti di Pompei. Sebbene l’attività sismica attorno alla montagna fosse aumentata, tali tremori non erano una novità per coloro che vivevano all’ombra del Vesuvio. Quando i residenti furono avvisati dell’eruzione, era già troppo tardi.

Uno dei tanti uomini imprigionati in questo disastro fu il custode del Collegio degli Augustales, centro del culto dell’Imperatore Augusto. Gli archeologi originariamente hanno scoperto i resti carbonizzati dell’uomo negli anni ’60, disposti sul suo letto di legno. Era stato conservato nella cenere, come se fosse stato congelato nel tempo. Nel 2018, tuttavia, si è aperta una fessura nel cranio dell’uomo che ha rivelato qualcosa che brillava all’interno.

Nell’ottobre 2018, sono stato in grado di osservare questi resti e ho visto che c’era qualcosa di luccicante nel cranio in frantumi“, ha detto ad AFP Pier Paolo Petrone, uno dei ricercatori.

Era una roccia nera, vetrosa come l’ossidiana. Petrone non impiegò molto a capire cosa fosse questo tesoro nascosto: cervello umano surriscaldato e vetrificato.

Per trasformare un cervello umano in vetro, il calore attorno all’uomo dormiente avrebbe dovuto aumentare molto rapidamente a circa 970 gradi Fahrenheit. A quella temperatura, il grasso corporeo si accende e i tessuti molli vaporizzano. Dopo un repentino e intenso riscaldamento, il corpo avrebbe dovuto raffreddarsi molto rapidamente per solidificare il cervello in forma rocciosa.

Il calore elevato è stato letteralmente in grado di bruciare il grasso e i tessuti corporei della vittima, provocando la vetrificazione del cervello“, ha dichiarato il responsabile del sito archeologico di Ercolano in una nota.

Ulteriori analisi in seguito hanno confermato che la roccia conteneva frammenti di proteine ​​e acidi grassi di un cervello umano. La scoperta viene salutata come “sensazionale” e potrebbe anche essere possibile estrarre il DNA di quest’uomo da esso.

Se riusciamo a riscaldare il materiale, liquefacendolo, potremmo forse trovare il DNA di questo individuo“, ha detto Petrone ad AFP. “Questo sarà il prossimo passo.
Ercolano non fu l’unica città avvolta dalla lava e dalla cenere. L’eruzione del Vesuvio polverizzò la città romana di Pompei, così come Oplontis e Stabia, insieme a molti altri piccoli insediamenti lungo il percorso.

Fu una delle più mortali eruzioni vulcaniche della storia europea, che alla fine rilasciò 100.000 volte l’energia termica degli attentati di Hiroshima-Nagasaki. I resti di oltre 1.500 persone sono stati trovati solo a Pompei ed Ercolano, anche se il numero dei corpi era probabilmente molto al di là di ciò che è stato scoperto dagli archeologi.

I risultati di quest’ultima scoperta sono stati pubblicati sul New England Journal of Medicine.

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Gusci d’uovo preistorici forniscono indizi sull’evoluzione dei dinosauri da creature a sangue freddo a creature a sangue caldo

Dal momento in cui i fossili di dinosauro sono stati scoperti per la prima volta, queste creature hanno affascinato allo stesso modo scienziati e gente comune. Nel mondo accademico, i loro resti forniscono importanti indizi del mondo preistorico; nella cultura popolare, i dinosauri hanno ispirato film di successo, come Jurassic Park e King Kong. Continua a leggere

Il fossile di “bambù” più antico della Patagonia, dell’Eocene, risulta essere una conifera

Un ramo frondoso fossilizzato del primo eocene trovato in Patagonia e descritto nel 1941 è ancora spesso citato come il più antico fossile di bambù e come principale prova fossile per l’origine gondwaniana dei bambù. Tuttavia, un recente esame del Dr. Peter Wilf della Pennsylvania State University ha rivelato la vera natura di Chusquea oxyphylla. Le recenti scoperte, pubblicate in un documento sulla rivista ad accesso aperto Phytokeys, mostrano che in realtà è una conifera. Continua a leggere

Cosa c’è dietro il mito che le cicogne portano i bambini?

I neonati sono spesso raffigurati insieme ad una creatura piuttosto incongrua: un uccello dalle gambe lunghe e dal becco affilato noto come cicogna. L’immagine di questo uccello – di solito con un fascio di stoffa che pende dal becco – si è così intrecciata con i bambini che a malapena mettiamo in dubbio la natura onnipresente della cicogna sulle carte di auguri, vestitini per bambini e coperte.

Ma cosa c’è in realtà dietro questa associazione tra cicogne e bambini? Continua a leggere

Lilith: la prima moglie di Adamo nell’Eden o una diabolica demonessa?

Lilith è menzionata per la prima volta negli antichi testi babilonesi come una donna  demone alata che attacca le donne in gravidanza e i neonati. Da Babilonia, la leggenda del “Lilith” si diffuse nell’antica Anatolia, Siria, Israele, Egitto e Grecia. In questa veste – come una demonessa del deserto – appare in Isaia 34:14 tra un elenco di creature notturne che perseguiteranno il regno distrutto di Edom. Questa è la sua unica menzione nella Bibbia, ma la sua leggenda ha continuato a crescere nell’antico giudaismo.

Durante il Medioevo, fonti ebraiche iniziarono a rivendicarla come la prima moglie audace e indipendente di Adamo. In che modo Lilith si è evoluta dall’essere una demonessa selvaggia nella prima moglie di Adamo?

Dov’è iniziata la storia di Lilith

La storia inizia all’inizio, in Genesi 1. La creazione degli umani è descritta in Genesi 1 e ancora in Genesi 2. Il primo resoconto è abbastanza semplice: “Quindi Dio ha creato l’umanità a sua immagine, a immagine di Dio, li ha creati; maschio e femmina li ha creati. ” (Genesi 1:27).

Il secondo resoconto descrive come Dio formò l’uomo dalla polvere del terreno e poi creò la donna dal lato (non la costola) dell’uomo: “Quindi il Signore Dio formò l’uomo dalla polvere del terreno e inspirò nelle sue narici il respiro di vita; e l’uomo divenne un essere vivente. […] Quindi, il Signore Dio fece cadere un sonno profondo sull’uomo e dormì. Quindi (prese) dal suo fianco e chiuse il posto con la carne; e (dalla) parte che il Signore Dio aveva preso dall’uomo creò una donna e la portò all’uomo”(Genesi 2: 7, 21–22).

Nel periodo post-biblico, alcuni antichi studiosi ebrei presumevano che Genesi 1:27 e Genesi 2: 21–22 descrivessero due eventi separati, poiché sembra che le donne  venissero  create diversamente in questi due racconti.

La prima moglie di Adamo è Lilith?

Nel suo articolo, “Lilith”, comparso sulla rivista Bible Review nel numero di ottobre 2001, la professoressa Janet Howe Gaines spiega questo ragionamento: considerando che ogni parola della Bibbia è accurata e sacra, i commentatori avevano bisogno di un midrash [un’interpretazione espansiva] per spiegare i due diversi punti di vista nelle due narrazioni sulla creazione della Torah. Dio ha creato la donna due volte: una volta con l’uomo, una volta dalla parte dell’uomo; quindi ci devono essere state due donne diverse.

Dal momento che Adamo nomina la seconda femmina Eva, Lilith è stata identificata come la prima donna per completare la narrazione. Pertanto, Genesi 1:27 descrive la creazione di Adamo e di una donna indipendente, potente, senza nome (Lilith).
I dettagli della creazione e del rapporto di Lilith con Adamo, sono raccontati nel Libro di Ben Sira, un’opera apocrifa del X secolo a.C., Dan Ben-Amos spiega che sebbene questo sia il primo testo esistente che registra l’intera leggenda di Lilith, la sua la storia esisteva già molto prima.

Nel periodo post-biblico, i saggi rabbinici identificarono più volte Lilith con il titolo “La prima vigilia“, indicando che la sua storia completa era ben nota nella tradizione orale. Alla fine, nel X secolo a.C. a Babilonia, uno scrittore anonimo che includeva nel suo libro altri racconti sessualmente espliciti, spiegava il comportamento audace del Lilith.

In che modo Lilith era diversa da Eva?

“The Tales of Ben Sira” racconta che Dio ha creato Lilith dalla terra, proprio come aveva creato Adamo. Cominciarono immediatamente a combattere perché Adamo voleva sempre essere al comando di Lilith e non avrebbe mai accettato di servire sotto di lei.

Riconoscendo che Adamo non si sarebbe arreso a lei, Lilith “pronunciò il Nome Ineffabile e volò via in aria” (The Tales of Ben Sira). Tre angeli Snvi, Snsvi e Smnglof furono inviati a inseguire Lilith ma lei si rifiutò ferocemente di tornare con loro nel Giardino dell’Eden.

La determinazione di Lilith

Lasciami!” Disse Lilith. “Sono stata creato solo per causare malattie ai bambini. Se il bambino è maschio, avrò dominio su di lui per otto giorni dopo la sua nascita [fino alla sua circoncisione l’ottavo giorno dopo la sua nascita], e se femmina, per venti giorni” (The Tales of Ben Sira).

Come compromesso, Lilith promise che se avesse visto i nomi o le forme degli angeli sugli amuleti, avrebbe lasciato il bambino da solo. Lilith fu anche d’accordo sul fatto che 100 dei suoi figli – demoni – sarebbero morti ogni giorno ma affermò con fervore che il resto sarebbe sopravvissuto.

Se il primo maschio avesse accettato di servire sotto la prima donna per metà del tempo (questo era tutto ciò che lei chiedeva) Lilith sarebbe stata Eva: è meglio vivere fuori dal giardino con Eva piuttosto che al suo interno senza di lei. Benedetto sia Colui che ci ha uniti e mi ha insegnato a conoscere la bontà del suo cuore e la dolcezza della sua anima! “Dovunque lei fosse, lì c’era l’Eden.” (Adattato da Mark Twain)

By Rabbi Allen S. Maller

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Ciro il Grande – Conquistatore o attivista per i diritti umani?

Ciro II di Persia (più comunemente noto come Ciro il Grande e chiamato Ciro il Vecchio dagli antichi Greci) fu il fondatore dell’Impero achemenide. Sebbene esistano varie fonti antiche che descrivono la vita di Ciro, una delle più importanti è “Le storie” di Erodoto.

Inizialmente, i persiani erano vassalli dell’Impero dei Medi. Quando Ciro salì al potere, tuttavia, si ribellò con successo contro i Medi e divenne il sovrano di un nuovo impero. Successivamente, Ciro espanse l’Impero achemenide attraverso la conquista.

Ciro soggiogò gli imperi di Lidia e Neo-Babilonese, formando così il più grande impero che il mondo avesse visto fino a quel momento. Ciro morì durante una campagna militare nell’est e gli successe suo figlio, Cambise II. Continua a leggere