L’universo è un ologramma

Cosa succede se c’è una realtà è più profonda là fuori? E se il nostro universo fosse un’illusione? E se vivessimo in un ologramma?
Oppure, in alternativa, possiamo chiedere al professore associato di fisica Matthew Headrick della sua ricerca. Headrick lavora su una delle teorie più all’avanguardia della fisica teorica, il principio olografico. Essa sostiene che l’universo è un’immagine tridimensionale proiettata su una superficie bidimensionale, proprio come un ologramma emerge da un foglio di pellicola fotografica.
Secondo me, la scoperta dell’entanglement olografico e delle sue generalizzazioni è stata finora uno degli sviluppi più eccitanti della fisica teorica di questo secolo“, ha detto Headrick. “Quali altri nuovi concetti sono in attesa di essere scoperti e quali altre connessioni inattese? Non vediamo l’ora di scoprirlo.

Dal 2016, Headrick è stato vicedirettore del progetto “It from Qubit: Quantum Fields, Gravity and Information”, uno sforzo internazionale di 18 scienziati e dei loro laboratori per determinare se il principio olografico è corretto. È finanziato con una sovvenzione di 10 milioni di dollari della Fondazione Simons di New York.

Se Headrick e i suoi colleghi potessero dimostrare il principio olografico, avrebbero compiuto un passo importante verso il raggiungimento del Santo Graal nella fisica teorica, una grande teoria unificata che può spiegare tutte le leggi e i principi che governano la realtà. “Non ci siamo ancora arrivati“, ha detto Headrick, “ma stiamo facendo progressi“.

Analizziamo passo per passo il principio olografico:

Informazione
Cominciamo dal piccolo, molto piccolo. Si è a lungo pensato che l’universo al suo livello più fondamentale fosse costituito da particelle subatomiche come elettroni o quark. Ma ora i fisici credono che quelle particelle siano costituite da qualcosa di ancora più piccolo.

Quando i fisici parlano di informazioni, intendono i dati che descrivono i fenomeni fisici. La massa di un oggetto, la direzione della rotazione di un elettrone e la formula e=mc2 sono tutte unità di informazione.

Se raccogliessimo tutte le informazioni che ci sono là fuori, avremmo il ​​libretto di istruzioni completo per costruire tutto nel nostro universo.

Qubit
I più piccoli livelli dell’universo sono governati dalle leggi della meccanica quantistica. Qui le cose cominciano a diventare molto strane e controintuitive.
Le unità di informazione nel regno della meccanica quantistica sono chiamate qubit.

Headrick studia l’entanglement quantistico dei qubit, un fenomeno molto strano, unico nel regno della meccanica quantistica.
Supponiamo di avere due qubit i cui valori possono essere 1 o 0. Quando i qubit sono intrappolati, i loro valori diventano correlati. Quando misuri il primo qubit, il suo valore potrebbe essere 0. Controlla l’altro qubit e il suo valore sarà 0. Ma cosa succede se il primo qubit ha un valore di 1? Il valore del secondo qubit potrebbe anche cambiare a 1.

È come se i qubit comunicassero tra loro, con il primo che dice al secondo: “Ehi, questo fisico qui ha appena scoperto che sono un 1. Faresti meglio ad essere un 1 anche tu“. Sorprendentemente e stranamente, questa comunicazione può accadere a grandi distanze con messaggi apparentemente trasmessi più velocemente della velocità della luce.

I qubit sono piatti
Nella maggior parte dei casi, quando lasci cadere un oggetto in un barattolo, useremo un jelly bean, cadrà dentro e occuperà spazio. Inserite un altro jelly bean e la quantità di spazio vuoto si restringe e aumenta il volume delle jelly bean.

Non funziona in questo modo con i qubit. Il qubit non cadrà nel barattolo ma si diffonderà invece su una superficie. Aggiungi un altro qubit, aderirà al lato del barattolo. Aggiungi un altro qubit, farà lo stesso. Aumentando il numero di qubit non aumenta il volume. Invece, aumenta la superficie occupata dai qubit.
Sempre più qubit si diffondono su una superficie piana: ecco come si ottiene il piano bidimensionale descritto dal principio olografico.

Quindi come si raggioungono le tre dimensioni?

Una volta che vai oltre il regno del piccolo, le leggi della meccanica quantistica non funzionano più. Per quanto strano possa sembrare, a livello macrocosmico, è necessario un diverso insieme di leggi della fisica per spiegare cosa sta succedendo.

Entra in campo la teoria della relatività di Einstein. Per calcolare gli eventi cosmici come il percorso seguito dalla luce o l’orbita di Mercurio attorno al sole, hai bisogno della teoria della relatività.
Anche gli elementi costitutivi della relatività sono unità di informazione. Ora però, sono chiamati bit.
E i bit si comportano in un modo che ci è molto più familiare. Esistono in tre dimensioni.

Quindi come si ottiene un ologramma?
Torniamo a quella superficie bidimensionale coperta da qubit entangled. Poiché il valore di un qubit cambia a seconda del valore della sua coppia entangled, c’è un grado di indeterminazione incorporato nel sistema. Se non hai ancora misurato il primo qubit, non puoi essere sicuro del secondo. La quantità di incertezza in ogni dato sistema è chiamata entropia.

Man mano che i qubit si impigliano e si districano, il livello di entropia aumenta e diminuisce.

Si finisce con i campi di entropia in uno stato in costante cambiamento. Il principio olografico sostiene che il nostro mondo tridimensionale è una rappresentazione o proiezione di tutta questa attività che si svolge su una superficie bidimensionale piena di qubit.

Mettiamo tutto insieme.
Ha sempre disturbato i fisici che esista un insieme di regole per il microcosmo, la meccanica quantistica, e un altro per il macrocosmico, la teoria della relatività.

Non ha senso che ci debbano essere due gruppi diversi e incompatibili di formule matematiche al lavoro nel nostro universo. I fisici presumono che ci debba essere un modo per portarli in armonia.

Qui sta la questione centrale per Headrick e i suoi colleghi: partendo dal regno bidimensionale dei qubit e della meccanica quantistica e poi aumentando di dimensioni, quando precisamente finiamo ad avere bit e relatività?

È necessario costruire un singolo modello matematico che spieghi la trasformazione. Disegnalo e avrai risolto uno dei più grandi misteri della fisica teorica. Dal più piccolo al più grande fenomeno, avremo una teoria unificata della realtà.

Adesso il principio olografico rimane una teoria non dimostrata. Dove condurrà il prossimo è una domanda aperta. Le probabilità sono però che sarà più strano di qualsiasi altra cosa mai immaginata dalla fantascienza.

Alcune sculture antiche mostrano che una cometa in passato ha colpito la Terra e ha innescato una mini età glaciale

Alcuni antichi simboli scolpiti in pietra in un sito archeologico in Turchia raccontano la storia dell’impatto devastante di una cometa che ha generato una mini era glaciale più di 13.000 anni fa.

I dati desunti delle sculture, scolpite su un pilastro noto come Pietra dell’Avvoltoio, suggeriscono che uno sciame di frammenti di cometa abbia colpito la Terra intorno all’11000 a.C.

L’immagine di un uomo senza testa si pensa simboleggi il disastro umanitario e la grande perdita di vite.

Il sito è a Gobekli Tepe nel sud della Turchia, che gli esperti credono fosse un antico osservatorio astronomico.

Il software è stato utilizzato per abbinare le sculture di animali – interpretate come simboli astronomici – a modelli di stelle e ha datato l’evento al 10950 a.C.

Altre prove dell’impatto provenienti da un frammento di ghiaccio della Groenlandia suggeriscono approssimativamente lo stesso periodo di tempo.

Il cataclisma ha provocato un abbassamento delle temperature durato 1.000 anni e probabilmente fu provocato dalla caduta di una cometa gigante nel sistema solare interno.

‘Il Giorno peggiore nella storia’
Sembra che Gobekli Tepe, tra l’altro, fosse un osservatorio per il monitoraggio del cielo notturno“, afferma Martin Sweatman, ricercatore presso la School of Engineering di Edimburgo.

Uno dei suoi pilastri sembra essere stato un memoriale di questo evento devastante, probabilmente il giorno peggiore della storia dalla fine dell’era glaciale“.

Le incisioni sembrano essere rimaste importanti per la gente di Gobekli Tepe per millenni, indicando un evento che ha avuto un impatto molto serio e duraturo, dicono gli scienziati.

Un certo numero di simboli del pilastro suggeriscono che i cambiamenti a lungo termine nell’asse di rotazione della Terra sono stati registrati dagli astronomi precocemente utilizzando una forma iniziale di scrittura.

La scoperta sostiene anche la teoria che la Terra sperimentò un periodo nel quale gli impatti  da comete erano più probabili, a causa dell’orbita del pianeta che si intersecava con degli anelli di frammenti cometari.

Buchi neri esotici si trasformano in un superfluido

  

I buchi neri nel nostro universo possono sembrare bizzarre e voraci bestie – ma le cose più strane sono quelle possibili. Simulazioni di buchi neri ne hanno rivelato i primi esemplari superfluidi.
I superfluidi sono una forma di materia che fa un ulteriore passo avanti oltre la mera fusione. Quando un solido si trasforma in un liquido, ciò che era robusto e rigido comincia a fluire. I superfluidi hanno zero aderenza o viscosità: possono scorrere anche in salita. Essi hanno anche una temperatura completamente uniforme.
Ma i superfluidi sono estremamente difficili da creare. Solo l’elio liquido è stato persuaso a diventare un superfluido, e poi solo a temperature vicine allo zero assoluto. Inoltre sono ancora più difficili da studiare o da rendere in un modello: molti dei calcoli importanti e necessari per determinarne le proprietà e il funzionamento nessuno sa ancora come farli.
Ora, Robert Mann presso l’Università di Waterloo in Canada ed i suoi colleghi hanno modellato un buco nero teorico che cambia in un modo che è matematicamente identico a quello che fa l’elio liquido superfluido quando si trasforma.
Questi modelli di buchi neri sono esotici, esistenti in un più alto spazio-tempo con proprietà molto diverse dal nostro. Dando certe condizioni per l’interazione della gravità con la materia, l’interruttore di superfluidità potrebbe potenzialmente scattare in un insieme più ampio di buchi neri – ma probabilmente non quelli del nostro universo.
E’ pensabile che queste condizioni possano essere soddisfatte nel nostro universo, ma probabilmente non lo sono“, dice Mann.
Anche così, simularli è potenzialmente illuminante. “Questo ci potrebbe dire qualcosa dei superfluidi che non siamo in grado di calcolare con altri metodi, e questo è parte del divertimento“, dice Jennie Traschen dell’Università del Massachusetts Amherst.
L’altra parte della ricerca è esattamente l’opposto: lo studio dei superfluidi potrebbe insegnarci come i buchi neri si comportano a diverse temperature e pressioni. “Si possono vedere questi fenomeni termodinamici all’opera sul buco nero, e si può imparare da queste interazioni come la termodinamica opera nel mondo di tutti i giorni,” dice il co-autore Robie Hennigar, dell’Università di Waterloo.
Utilizzando un enigma per modellarne un’altro, i ricercatori stanno avvicinandosi sempre più ad una comprensione di entrambi.

Perchè Vera Rubin meritava il Nobel

Vera Rubin è la seconda da sinistra.

Se guardiamo indietro al 2016, e ci proiettiamo verso il 2017, siamo in grado di prendere coscienza delle notevoli cose che sappiamo e continuiamo a scoprire sull’universo. Oltre ad una migliore comprensione del 5 per cento della materia ordinaria che è stato ben studiato e compreso, gli scienziati stanno scoprendo cose importanti circa il resto, composto per il 25 per cento da materia oscura, e per il restante 70 per cento da energia oscura.

La materia oscura interagisce gravitazionalmente nello stesso modo in cui lo fa la materia ordinaria dando origine all’aggregazione della materia stessa in galassie e ammassi di galassie, ad esempio, ma noi la chiamiamo “oscura”, perché non interagisce in alcun modo percepibile, con la luce, e risulta quindi invisibile. Quindi, l’85 per cento della materia nell’universo, non è la materia che ci è familiare. Non è fatta di atomi e non trasporta carica elettrica.

Le osservazioni svolte nel 1980 hanno presentato nuove prove convincenti dell’esistenza della materia oscura, aprendo un vasto nuovo campo di lavoro scientifico. Di tutti i grandi progressi della fisica del 20° secolo, questo sicuramente dovrebbe essere considerato di rango superiore, il che lo rende ben meritevole del premio più importante a livello mondiale nel campo, il premio Nobel. Eppure, per questo studio nessuno si è mai aggiudicato il Nobel, e non potrà più, perché lo scienziato più accreditato per la scoperta, Vera Rubin, è morta il giorno di Natale 2016.

Anche i fisici che sono ormai leggendari hanno lavorato spesso nell’oscurità fino a quando il Nobel li ha elevati alla celebrità globale. Così molte persone potrebbero non essere a conoscenza del lavoro della Dr.ssa Rubin, nonostante la sua importanza pionieristica. Se avesse vinto il premio, sarebbe stata ampiamente celebrata per i suoi successi e probabilmente sarebbe servita da ispirazione per  aspiranti scienziati in tutto il mondo.

Alcuni fisici che si sono opposti alla candidatura della Dr.ssa Rubin si sono concentrati su controversie legittime, come se le sue prove indirette fossero sufficienti a determinare l’esistenza della materia oscura, o se siano state indispensabili per interpretare la rotazione eccessivamente rapida delle galassie – un fenomeno che lei e i suoi collaboratori avevano decisamente osservato – come prova dell’esistenza della materia oscura.

Ma simili obiezioni potrebbero venire sollevate circa la maggior parte delle scoperte che hanno ottenuto il Nobel. Arno Penzias e Robert Woodrow Wilson hanno rilevato un rumore di fondo con la loro antenna radio, ma altri fisici successivamente hanno spiegato che era in realtà la scoperta della radiazione cosmica di fondo che permea l’universo a partire dal momento del Big Bang. Ma Penzias e Wilson giustamente hanno vinto il Nobel in ogni caso.

Nel 1990, gli astronomi hanno scoperto che l’espansione dell’universo accelera piuttosto che decelerare, come avevano inizialmente previsto con le misurazioni, ma nessuno sa cosa fornisce l’energia sconosciuta (oscura) che è responsabile di ciò, o anche se è un’energia costante, che il termine “energia oscura” implica.

La superconduttività ad alta temperatura è stata scoperta come fenomeno, senza conoscere il meccanismo sottostante. Eppure, tutti questi progressi meritatamente hanno fatto guadagnare ai loro scopritori il Nobel.

Un altro argomento a volte sollevato contro la Dr.ssa Rubin è che molti scienziati hanno contribuito a mettere insieme il quadro dell’esistenza della materia oscura. Questo è certamente vero. Eppure, i suoi dati sono stati per lungo tempo la prova più evidente che qualcosa non andava, anche se lei non sapeva ancora quello cosa ne era responsabile. (E in ogni caso, avrebbe potuto condividere il premio con un massimo di altri due scienziati.)

Di certo è stata tra i primi a suggerire agli scienziati di prestare attenzione. Detto con le sue parole, “ho deciso di scegliere un problema che potevo andare ad osservare e su cui potevo fare progressi, si spera, un problema cui le persone sarebbero state interessate, ma non tanto interessate da prendere parte alla ricerca prima che avessi finito.” E ha funzionato. Notò che il materiale che si trova nella periferia delle galassie ruota alla stessa velocità del materiale vicino al centro, che non è quello che ci si aspetterebbe a meno che non ci fosse molta più materia nella galassia di quanta si poteva vedere.

L’intuizione dellla Dr.ssa Rubin era rivoluzionaria, e per questo ha ricevuto altri premi nella sua carriera; nel 1993, il presidente Bill Clinton le ha assegnato la National Medal of Science.

L’elefante nella stanza è di genere. La Dr.ssa Rubin non è la sola ad essere stata trascurata per il Nobel. Ad ogni grande scoperta nel Modello Standard della fisica delle particelle, forse il coronamento della fisica del 20° secolo, è stato assegnato un Nobel, tranne uno. Wu Jianxiong, che ha dimostrato che le leggi fisiche distinguono tra destra e sinistra, è stata ignorata, anche se due dei suoi colleghi maschi hanno vinto il premio per lo sviluppo della teoria che sta dietro al suo lavoro e anche una violazione di simmetria di follow-up ancora più sottile, più tardi ha vinto il premio.

Dei 204 premi Nobel in fisica, solo due sono stati vinti da donne, e la prima e più nota, Marie Curie, è stata inclusa solo perché il marito, Pierre, ha insistito che fosse assegnato anche a lei per il lavoro svolto insieme. Premi e riconoscimenti di solito richiedono un giudizio, e ci sarà quasi sempre un certo grado di polemica. Ma non ci vuole uno scienziato per capire che i numeri del Nobel sono sbagliati.

Ma il premio è importante? Certo che lo è. E’ importante per gli individui, per la sociologia della scienza e per la scienza stessa. La Dr.ssa Rubin è stata una forte sostenitrice delle scienziate donne. Ma immaginare quante più persone avrebbe raggiunto se il suo nome fosse stato anche nella lista dei vincitori.

E’ un peccato che la mancanza di un Nobel alla Dr.ssa Rubin porti a questo tipo di conversazioni, piuttosto che semplicemente al riconoscimento dei suoi successi. Quando le donne sono incluse in un qualsiasi elenco di assunzione, conferenzieri o vincitori, i responsabili spesso sottolineano con orgoglio i loro sforzi, come se si trattasse di un servizio, non importa quanto meritevoli le destinatarie potrebbero essere. Il lavoro della Dr.ssa Rubin ha dimostrato che c’è molto di più rispetto all’universo che vediamo.

Fonte

La Terra ha interagito con dei resti di supernova per 1 milione di anni

I fisici della Technical University of Munich (TUM) sono riusciti a rilevare un segnale di supernova risolto registrato nei dati di microfossili Terrestri. Ciò che il gruppo del Prof. Shawn Bishop potrebbe dimostrare è che il segnale di supernova è stato rilevabile per un periodo a partire da circa 2,7 milioni di anni fa. Secondo le analisi del ricercatore, il nostro sistema solare ha impiegato un milione di anni per transitare attraverso i resti di questa supernova.
Quando stelle massicce con più di dieci masse solari arrivano al termine della loro evoluzione, dopo aver consumato tutto il loro combustibile nucleare, crollano sotto la loro gravità e terminano la loro esistenza nelle cosiddette supernove. In tal modo esse espellono grandi quantità di materia nei loro dintorni. Se una supernova esplode sufficientemente vicino al nostro sistema solare, dovrebbe lasciare tracce di residui di supernova sulla Terra, sotto forma di radioisotopi specifici.
Una supernova distribuisce ferro sulla Terra
Tra le specie elementali notoriamente prodotte in queste stelle, il radioisotopo Fe-60 spicca: questo radioisotopo non ha meccanismi di produzione naturali terrestri; quindi, una rilevazione di atomi di  Fe-60 all’interno di riserve terrestri sono la prova della deposizione diretta di materiale da una supernova nel nostro sistema solare.

Un aumento della concentrazione trovato anche in campioni lunari
Un eccesso di Fe-60 è stato già osservato in vecchi strati di circa due milioni di anni fa nella crosta di ferro-manganese (FeMn), recuperata dall’Oceano Pacifico e, più recentemente, nei campioni lunari. Questi segnali di presenza di Fe-60 sono stati attribuiti a deposizioni di materiale espulso da una supernova. Tuttavia, a causa della lenta crescita della crosta FeMn, il segnale Fe-60 ha una risoluzione temporale povera; mentre la regolite lunare non è in grado di registrare informazioni temporali perché la sedimentazione non si verifica sulla luna.
Ora, per la prima volta, i fisici del gruppo di Shawn Bishop, professore di Astrofisica nucleare al TUM, sono riusciti a scoprire un segnale di supernova datato temporalmente, nei dati di microfossili Terrestri, residenti in cristalli biogenicamente prodotti, a partire da due carotaggi dei sedimenti del Pacifico. L’inizio del segnale di Fe-60 si trova circa 2,7 milioni di anni fa ed è centrato a circa 2,2 milioni di anni. Il segnale si conclude in modo significativo circa 1,7 milioni di anni fa.
Ovviamente, il sistema solare ha impiegato un milione di anni per transitare attraverso i detriti di questa supernova“, afferma Shawn Bishop, che è anche uno dei  ricercatori principali del Excellence Cluster Universe.
Campioni con una risoluzione stratigrafica eccellente
Per analizzare l’intera struttura temporale del segnale Fe-60 nei campioni terrestri, è richiesto un serbatoio geologico con una risoluzione stratigrafica eccellente e alto tenore di sequestro di Fe-60  e scarsa mobilità di Fe, che conserva i flussi di Fe-60 quasi così come erano al tempo di deposizione, a parte il Fe-60 decaduto radioattivamente.
Le analisi presso l’acceleratore Tandem di Garching
Queste condizioni sono soddisfatte nei sedimenti marini dall’Oceano Pacifico utilizzati in questo studio. Al momento della deposizione di Fe-60, i batteri che sequestrano il ferro e che vivono nei sedimenti oceanici hanno incorporato Fe-60 all’interno delle loro catene intracellulari di nanocristalli di magnetite (Fe3O4). Dopo la morte delle cellule si sono fossilizzati in microfossili. Questi sedimenti sono cresciuti con un tasso di sedimentazione costante, preservando la forma temporale intrinseca del segnale di supernova. “Tuttavia, la concentrazione di Fe-60 in questi fossili è così bassa che è rilevabile solo attraverso la spettroscopia di massa ultrasensibile di un acceleratore (AMS),” dice il Dott Peter Ludwig, ricercatore nel gruppo di Shawn Bishop. All’acceleratore Tandem del Laboratorio Maier-Leibnitz a Garching i fisici sono riusciti ad affinare la sensibilità del metodo in modo che questa scoperta è stata possibile per la prima volta in assoluto.
Un evento di supernova ad una distanza di almeno 300 anni luce
Il progenitore stellare più plausibile che potrebbe aver dato origine a questa supernova ebbe probabilmente origine nell’associazione Scorpius-Centaurus OB, come  hanno dimostrato le analisi del suo moto relativo. Circa 2,3 milioni di anni fa si trovava ad una distanza minima di circa 300 anni luce dal sistema solare. Nel corso degli ultimi 10 o 15 milioni di anni una successione da 15 a 20 esplosioni di supernova si è verificata in questa associazione stellare. Questa serie di massicce esplosioni stellari ha prodotto una cavità in gran parte libera da materiale nel mezzo interstellare di un braccio galattico della Via Lattea. Gli astronomi chiamano questa cavità, in cui si trova il nostro sistema solare, la Bolla Locale.

Cosa succede quando un astronauta starnutisce in orbita?

Meglio starnutire all’interno di una navetta o sulla stazione spaziale, ma non durante una passeggiata spaziale, quando può creare molto caos, con della roba appiccicosa tutta spruzzata l’interno del “cristallo” del casco.

Ultimamente gli astronauti si sono lamentati dell’atmosfera soffocante lassù sulla Stazione Spaziale Internazionale. Alla NASA non pensano che potrebbero avere il raffreddore, però. Piuttosto, gli effetti hanno più a che fare con le tasche di anidride carbonica generate quando si riuniscono in gruppi, ha detto il controllore di volo della stazione spaziale Heather Rarick.

Gli astronauti sono stati malati nello spazio prima, anche se la NASA li mette in una quarantena rigorosa prima di ogni lancio, nel tentativo di prevenire raffreddori e influenze prima del lancio.

Il fatto è che la microgravità può indebolire il sistema immunitario. Oh, e come tutti sappiamo, non c’è bisogno di avere un raffreddore per generare un buon starnuto appiccicoso.

Sulla Terra, gli esperti raccomandano agli astronauti di starnutire nel gomito per tenere i virus se stessi. Durante una passeggiata nello spazio, però, non è un’opzione. Ecco cosa si deve fare:
Puntare in basso, lontano dal vetro, perché potrebbe compromettere la visuale e non c’è modo per pulire“, ha detto il sei volte passeggiatore spaziale Dave Lupo. “Ecco come si fa.”

Fonte

Gli alieni potrebbero invadere la Terra? E perchè?

La razza umana potrebbe essere devastata se gli alieni dovessero sapere della nostra esistenza e questo sarebbero un rischio per la Terra, ha avvertito lo scienziato britannico Stephen Hawking domenica.
Gli alieni ci hanno già ferocemente attaccato, selvaggiamente rapito, hanno spietatamente condotto esperimenti su di noi, e senza pietà rivolto i loro raggi della morte verso di noi, ma, naturalmente, tutti questi crimini sono stati commessi solo nei romanzi e film di fantascienza.
Altri esperti che, come Hawking, hanno dedicato la loro carriera all’esplorazione della possibilità di un contatto alieno dicono che non abbiamo nulla da temere.
Nei film, gli alieni vengono qui solo per due ragioni,” ha detto Seth Shostak, astronomo senior presso il Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI)  a Life’s Little Mysteries. “Vengono qui per trovare risorse che non hanno sul loro pianeta, o vogliono usarci per qualche esperimento di allevamento non autorizzato.
Questi scenari giocano sulle nostre paure più primordiali, come quella di perdere le risorse di cui abbiamo bisogno per sopravvivere o che non siamo in grado di riprodurre, dice Shostak.
In realtà, non è logico pensare che gli alieni potrebbero voler fare una di queste cose, sostiene Shostak. Il viaggio spaziale è costoso e richiede un enorme investimento.
Tutto ciò che abbiamo qui, potrebbero trovarlo dove vivono“, dice Shostak. Anche se ci fosse una risorsa sulla Terra che non esiste sul pianeta degli alieni, ci sarebbero certamente modi più semplici per ottenerla o costruirla che venire a prenderla qui.
Se una civiltà aliena è sufficientemente avanzata da impegnarsi in un viaggio interstellare, dovrebbe probabilmente anche avere macchine robotiche molto avanzate, afferma Shostak. Se volessero esplorare il nostro pianeta, sarebbero più propensi a inviare tali macchine qui che venire di persona.
 “Il primo contatto non sarà un portello che si apre e noi che intravediamo una strana, zampa aliena che esce“, dice. “E’ più probabile che sia un braccio robotico ad uscire.
Il contatto con gli alieni è estremamente improbabile, e su questo concorda David Morrison, direttore dello Space at NASA-Ames Research Center. Qualsiasi comunicazione che potrebbe verificarsi sarebbe probabilmente in forma di onde radio inviate da una civiltà all’altra.
Stiamo ascoltando i segnali radio provenienti dallo spazio,” dice Morrison, “E si può supporre che se riceveremo un segnale da qualche civiltà questa sarà più avanzati della nostra.
Possediamo la tecnologia per ascoltare e trasmettere onde radio solo dall’ultimo secolo, quindi, se un segnale radio alieno ci giungesse da un pianeta lontano centinaia o migliaia di anni luce, la civiltà che lo ha emesso sarebbe molto più avanzata della nostra.
Morrison dubita che una civiltà aliena avanzata verrebbe qui per farci del male.
Qualcuno una volta ha suggerito che se una civiltà può durare per centinaia di migliaia di anni, quasi sicuramente ha risolto i problemi che abbiamo ancora noi. Mi auguro sia vero“, ha detto Morrison.
Anche se gli alieni esistessero, sapessero di noi, e potessero viaggiare fin qui, non sarebbero in grado di inviare un esercito o le attrezzature necessarie per lanciare un attacco alla Terra, dice lo scrittore di fantascienza Jack McDevitt.
Immaginate di mettere insieme una forza d’invasione, solo per ficcarla in piccoli contenitori e farla viaggiare per anni fin qui“, ha detto McDevitt.
Anche se il contatto tra umani e alieni è stato una componente fondamentale di molti dei libri di McDevitt, lui non pensa che sia probabile che accada nella realtà. Ci vorrebbe una grande quantità di tempo per gli alieni per raggiungere la Terra, e ogni civiltà capace di questa impresa non vorrebbe delegare la sua forza di combattimento a questo compito.
Abbiamo problemi più grandi di cui preoccuparci, dice McDevitt.

Due antiche supernovae hanno squassato la biologia terrestre con una dose di radiazioni in passato

Una ricerca pubblicata nel mese di aprile ha fornito la prova dell’esplosione di due supernovae in preistoria, a circa 300 anni luce dalla Terra. Ora, un esame del follow-up sulla base di modelli al computer mostra che le supernovae probabilmente hanno esposto la biologia del nostro pianeta ad una raffica di lunga durata di radiazione cosmica, che ha interessato anche l’atmosfera.
Sono rimasto sorpreso di vedere un effetto più forte di quanto mi aspettassi“, ha detto Adrian Melott, professore di fisica presso l’Università del Kansas, che è co-autore del nuovo documento che figura su The Astrophysical Journal Letters, una rivista scientifica peer-reviewed che permette agli astrofisici di pubblicare rapidamente brevi comunicazioni riguardanti ricerche originali.
Mi aspettavo che ci fosse stato un piccolo effetto,” ha detto. “Le supernove erano abbastanza lontane – più di 300 anni luce – che non è esattamente a due passi.”
Secondo Melott, inizialmente le due stelle, che sono esplose tra 1,7 e 3,2 milioni di anni fa e tra 6,5 e 8,7 milioni di anni fa ciascuna, avrebbero causato un esplosione di luce blu nel cielo notturno, abbastanza brillante per disturbare il sonno degli animali per un paio di settimane.
Ma il loro effetto principale sarebbe venuto dalle radiazioni, che, dice l’astrofisico, avrebbero esposto a dosi di radiazioni equivalenti a una TAC all’anno ogni creatura che abitava la Terra o le parti poco profonde del mare.
Le cose più importanti risultano essere i raggi cosmici“, ha detto Melott. “Quelli ad alta energia in natura normalmente sono piuttosto rari. Qui raggiungono alti livelli. Per la durata di poche centinaia o migliaia di anni aumentano di un fattore di alcune centinaia. I raggi cosmici ad alta energia sono quelli che possono penetrare l’atmosfera. Possono scomporre le molecole, possono strappare gli elettroni fuori dagli atomi, e questo succede fino al livello del suolo. Normalmente questo accade solo ad alta quota.
I collaboratori di Melott alla ricerca sono Brian Thomas e Emily Engler della Washburn University, Michael Kachelrieß del Institutt for fysikk in Norvegia, Andrew Overholt della MidAmerica Nazarene University  e Dimitry Semikoz dell’Observatoire de Paris e Moscow Engineering Physics Institute.
L’esposizione ai raggi cosmici potenziati derivati da supernove avrebbe potuto avere “effetti sostanziali sull’atmosfera terrestre e il biota,” scrivono gli autori.
Ad esempio, la ricerca ha suggerito che le supernove potrebbero aver causato un aumento di 20 volte dell’irradiazione da muoni a livello del suolo sulla Terra.
Un muone è un cugino dell’elettrone, un paio di centinaia di volte più pesante di esso – che penetra centinaia di metri di roccia“, ha detto Melott. “Normalmente ci sono un sacco di loro che colpiscono la Terra. Generalmente ci passano attraverso, ma a causa del loro grande numero contribuiscono per circa 1/6 alla nostra dose di radiazione normale. Quindi, se ce ne sono stati 20 volte di più, aprossimativamente si triplica la dose di radiazioni ricevute.
Melott ha detto che il piccolo aumento della radiazione da muoni sarebbe stato abbastanza alto per aumentare il tasso delle mutazioni genetiche e la frequenza della comparsa del cancro, “ma non enormemente. Eppure, se si aumenta il tasso di mutazione si potrebbe accelerare l’evoluzione.
In effetti, una estinzione di massa minore è avvenuta intorno a 2,59 milioni di anni fa, e può essere collegata in parte ai raggi cosmici potenziati che potrebbero aver contribuito a raffreddare il clima della Terra. I nuovi risultati della ricerca mostrano che i raggi cosmici ionizzano l’atmosfera terrestre nella troposfera – il livello più basso dell’atmosfera – ad un livello otto volte superiore al normale. Ciò avrebbe causato un aumento della frequenza dei fulmini.
C’è stato un cambiamento climatico in questo periodo“, ha detto Melott. “Siccità in Africa, e un sacco di foresta si trasformò in savana. In questo periodo e successivamente, abbiamo cominciato ad avere delle glaciazioni che si sono ripetute più e più volte, e non è chiaro il motivo per cui hanno iniziato ad accadere. E’ discutibile, ma forse i raggi cosmici hanno qualcosa a che fare con questo“.

Fonte

Perché il giorno più lungo non è anche il più caldo

2016 giugno, il solstizio è caduto il 20 giugno, ma, per noi nell’emisfero settentrionale, il clima più caldo dell’anno deve ancora venire. Il fenomeno di un clima più caldo successivo al solstizio d’estate che dura un mese o due è chiamato ‘ritardo delle stagioni’.
Si può capire visitando una spiaggia nel mese di giugno. Sulle spiagge dell’emisfero settentrionale, in questo periodo, si noterà come l’oceano sembri più freddo. O pensate alle cime delle montagne nel mese di giugno. Ghiaccio e neve ricoprono ancora il terreno su alcune cime più alte. Il sole deve sciogliere il ghiaccio – e riscaldare gli oceani – prima che si senta il calore estivo più soffocante.
Ecco perché il caldo è in ritardo rispetto al giorno più lungo dell’anno quando il sole è più alto.
Ad agosto, l’acqua dell’oceano su quella stessa spiaggia sarà molto più calda. E dalla linea della neve si intravedono le cime delle montagne. Ecco perché il clima più caldo arriva alcuni mesi dopo il giorno più lungo dell’anno. La terra e gli oceani semplicemente hanno bisogno di quei mesi in più per riscaldarsi – uno scienziato potrebbe dire per accumulare calore – dopo il freddo dell’inverno.
Nel sud del mondo ora, si sta verificando lo stesso fenomeno, ma, lì, il ritardo delle stagioni sta ritardando il tempo più freddo dell’anno. Il solstizio di giugno, per l’emisfero meridionale è il solstizio d’inverno. Il tempo più freddo si sentirà in luglio e agosto, perché la terra e gli oceani in quella parte del mondo necessitano di qualche settimana in più per perdere il calore immagazzinato.
Conclusioni: Il solstizio d’estate determina l’altezza del sole, ma le temperature più calde arrivano un mese o due più tardi. Questo perché la terra e gli oceani devono riscaldarsi, prima che il caldo estivo possa iniziare veramente. Questo fenomeno è chiamato il ritardo delle stagioni.

Gli astronomi hanno scoperto la struttura più grande dell’Universo conosciuto

Come se fissare il cielo di notte non ci facesse già sentire abbastanza piccoli, gli astronomi hanno recentemente annunciato la scoperta del BOSS Great Wall, un gruppo di superammassi che si estende per circa 1 miliardo di anni luce, e rappresenta la più grande struttura mai trovata nello spazio.
BOSS Great Wall, che è un nome azzeccato per le sue dimensioni, in realtà sta per Baryon Oscillation Spectroscopic Survey (BOSS), ed è una stringa di superammassi collegati da gas che si trovano a circa 4,5 – 6,5 ​​miliardi di anni luce di distanza dalla Terra. Grazie alla forza di gravità, questi superammassi rimangono in contatto e si mescolano assieme attraverso il vuoto dello spazio.
Secondo Joshua Sokol di New Scientist, la megastruttura, scoperta da un team del Canary Islands Institute of Astrophysics, è composta da 830 galassie separate ed ha una massa di 10.000 volte superiore a quella della Via Lattea.
Per mettere tale struttura in prospettiva pensate che noi orbitiamo attorno a una sola stella, il Sole. La nostra galassia, la Via Lattea, ha oltre 200 miliardi di stelle, proprio come il nostro Sole, con una quantità sconosciuta di pianeti che orbitano attorno a loro.
Ora, bisogna moltiplicare questo numero già di per sè enorme per 10.000 e si ha la BOSS Great Wall.
Per la portata limitata del nostro pensiero, è effettivamente una struttura quasi infinita. Ma esiste veramente?
Non tutti sono d’accordo che questa struttura eccezionale debba essere considerata una struttura a tutti gli effetti. Il fatto è che questi superammassi non sono effettivamente collegati. Invece, hanno rarefazioni e spazi tra loro che sono collegati da una sorta di nubi di gas e polveri.
Questo collegamento allentato provoca un dibattito ogni volta che si trovano strutture simili. Alla fine, gli argomenti sembrano ridursi a definizioni personali di ciò che costituisce una struttura unica, con la maggior parte dei ricercatori che concordando sul fatto che essi sono collegati.
Nonostante il dibattito, il BOSS Great Wall è finora l’oggetto più grande mai trovato nello spazio. Ancora più sbalorditivo è il fatto che ci sono un sacco di ‘great walls’ di superammassi galleggianti a migliaia e milioni di anni luce di distanza.
Oltre ad essere strutture impressionanti, le reti di galassie stanno inoltre aiutando i ricercatori a comprendere meglio come l’universo si sia strutturato dopo il Big Bang. La cosa pazzesca è che questo nuovo sovrano dei cieli sarà probabilmente detronizzato nel prossimo futuro man mano che progredisce la nostra capacità di vedere sempre più lontano nell’Universo.