Capire la tradizione dei wet markets

Vendono prodotti freschi, animali vivi e forniscono un punto di collegamento culturale – ma sono stati anche collegati a focolai di infezioni gravi.

I mercati di alimenti freschi – dove le persone possono acquistare frutta e verdura e talvolta frutti di mare e carne – sono popolari in molti luoghi del mondo. Ma i “wet markets” sono tipici dei paesi asiatici. In alcuni di questi luoghi vengono macellati in loco pesci, pollame, serpenti e altri animali. A volte ci sono anche animali selvatici più esotici – come ricci e conigli – in vendita.

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Dieta senza glutine: benefici e rischi

Una dieta priva di glutine è quella che esclude la maggior parte dei cereali ed è raccomandata per le persone che soffrono di celiachia o sensibilità al glutine. Per le altre persone, tuttavia, mangiare senza glutine può essere malsano. I benefici e i rischi di una dieta priva di glutine devono essere attentamente valutati, soprattutto se la persona che inizia la nuova dieta non ha davvero bisogno di limitare l’assunzione di glutine.

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I funghi sono ricchi di antiossidanti che potrebbero avere un potenziale anti-età

I funghi possono contenere quantità insolitamente elevate di due antiossidanti che alcuni scienziati suggeriscono potrebbero aiutare a combattere l’invecchiamento e rafforzare la salute, è quanto riferisce un team di ricercatori della Penn State.

In uno studio, i ricercatori hanno scoperto che i funghi hanno elevate quantità di ergotioneina e glutatione, entrambi importanti antiossidanti, ha dichiarato Robert Beelman, professore emerito di scienze alimentari e direttore del Penn State Center for Plant and Mushroom Products for Health. Ha aggiunto che i ricercatori hanno anche scoperto che le quantità dei due composti variavano notevolmente tra le varie specie di funghi.

Quello che abbiamo scoperto è che, senza dubbio, i funghi sono la fonte alimentare più alta di questi due antiossidanti, e che alcuni tipi sono davvero ricchi di entrambi“, ha detto Beelman.

Beelman ha anche riferito che quando il corpo usa il cibo per produrre energia, causa anche uno stress ossidativo perché vengono prodotti alcuni radicali liberi. I radicali liberi sono atomi di ossigeno con elettroni spaiati che causano danni alle cellule, alle proteine ​​e persino al DNA poiché questi atomi altamente reattivi viaggiano attraverso il corpo cercando di accoppiarsi con altri elettroni.

Il reintegro di antiossidanti nel corpo, quindi, può aiutare a proteggere le cellule da questo stress ossidativo.

C’è una teoria – la teoria dell’invecchiamento a causa dei radicali liberi – che esiste da molto tempo che dice che quando ossidiamo il nostro cibo per produrre energia, viene prodotto un certo numero di radicali liberi che sono prodotti collaterali di questa azione e molti di essi sono abbastanza tossici“, ha detto Beelman. “Il corpo ha dei meccanismi che servono per controllarne la maggior parte, tra cui l’ergotioneina e il glutatione, ma alla fine se ne accumulano abbastanza per causare danni, e questo è stato associato a molte delle malattie dell’invecchiamento, come il cancro, le malattie coronariche e l’Alzheimer“.

Secondo i ricercatori, che riportano le loro scoperte in un recente numero di Food Chemistry, le quantità di ergotioneina e glutatione nei funghi variano a seconda delle specie con i porcini che contengono la più alta quantità dei due composti tra le 13 specie testate .

Abbiamo scoperto che i porcini hanno di gran lunga la più alta percentuale dei due amminoacidi tra i funghi che abbiamo testato“, ha detto Beelman.

I tipi di funghi più comuni, come gli champignon, hanno meno antiossidanti, ma ne hanno comunque quantità maggiori rispetto alla maggior parte degli altri alimenti, ha detto Beelman.

Anche la quantità di ergotioneina e glutatione sembra essere correlata nei funghi, hanno detto i ricercatori. I funghi ad alto contenuto di glutatione sono anche ad alto contenuto di ergotioneina, ad esempio.

Cucinare i funghi, inoltre, non sembra influenzare in modo significativo i composti, ha detto Beelman.
L’ergotioneina è molto resistente al calore“.

Ha inoltre detto che le future ricerche potranno fare luce su qualsiasi ruolo che l’ergotioneina e il glutatione abbiano nel diminuire la probabilità di malattie neurodegenerative, come il morbo di Parkinson e il morbo di Alzheimer.

È una ricerca preliminare, ma si può vedere che i paesi che hanno più ergotioneina nella propria dieta, come Francia e Italia, hanno anche minore incidenza di malattie neurodegenerative, mentre in paesi come gli Stati Uniti, che hanno una bassa quantità di ergotioneina nella dieta, hanno una maggiore probabilità di sviluppare malattie come il morbo di Parkinson e il morbo di Alzheimer“, ha detto Beelman. “Ora, che sia solo una correlazione o una causa, non lo sappiamo, ma è qualcosa da esaminare, soprattutto perché la differenza con i paesi con bassi tassi di malattie neurodegenerative è di circa 3 milligrammi al giorno, che corrisponde a circa cinque champignon al giorno.

La verità sulla dieta paleolitica

Le ricostruzioni dell’evoluzione umana sono spesso semplici scenari eccessivamente ordinati. I nostri antenati, ad esempio, che sono in piedi su due gambe per guardare oltre l’erba alta, o che hanno cominciato a parlare, perché, beh, finalmente avevano qualcosa da dire. Come gran parte della nostra comprensione del comportamento dei primi ominidi, la dieta immaginaria dei nostri antenati è stata anche troppo semplificata.

Prendete ad esempio la paleo-dieta che va di moda adesso e che trae ispirazione da come si pensa la gente vivesse durante l’età del Paleolitico o età della pietra che va da circa 2,6 milioni a 10.000 anni fa. Essa incoraggia chi la pratica ad abbandonare i frutti dei progressi culinari moderni – come i latticini, i prodotti agricoli e i prodotti alimentari trasformati – per iniziare a vivere uno stile di vita pseudo-cacciatori-raccoglitori, una vita come quella di Lon Chaney Jr. nel film One Million BC.

Gli aderenti alla dieta raccomandano un menù molto specifico “ancestrale”, pieno di determinate percentuali di energia costituita da carboidrati, proteine e grassi, e suggeriscono i livelli di attività fisica da svolgere. Tali prescrizioni sono tratte principalmente dalle osservazioni di esseri umani moderni che vivono almeno una parziale esistenza di cacciatori-raccoglitori.

Ma da un punto di vista scientifico, queste semplici caratterizzazioni del comportamento dei nostri antenati in genere non tornano. Recentemente, gli antropologi C. Owen Lovejoy e Ken Sayers, hanno dato uno sguardo da vicino a questa domanda cruciale nell’evoluzione del comportamento umano: le origini della dieta degli ominidi. Si sono concentrati sulla prima fase di evoluzione degli ominidi da circa 6 a1,6 milioni di anni fa, sia prima che dopo il primo uso di strumenti di pietra modificati. Questo lasso di tempo comprende, in ordine di apparizione, gli ominidi Ardipithecuse Australopithecuse i primi membri del nostro genere, Homo, relativamente intelligente. Nessuno di questi erano esseri umani moderni, che sono apparsi molto più tardi, ma piuttosto i nostri lontani predecessori.

Hanno esaminato le prove fossili e chimiche e le testimonianze archeologiche, e anche considerato attentamente il comportamento di foraggiamento degli animali viventi. Perché questo è importante? Osservare gli animali in natura, anche per un’ora, fornirà una risposta pronta: quasi tutto ciò che un organismo fa su una base quotidiana è semplicemente relativa al rimanere in vita; che comprende attività come l’alimentazione, evitare i predatori e cercare di riprodursi. Questa è la strada dell’evoluzione.


Quindi, cosa mangiavano in realtà i nostri antenati? In alcuni casi, i ricercatori possono arruolare la tecnologia moderna per esaminare la questione. I ricercatori studiano la composizione chimica dello smalto dei denti fossili per capire le quantità relative di alimenti mangiate dall’ominide e derivanti da piante legnose (o dagli animali che le mangiavano) rispetto a piante di aperta campagna. Altri scienziati guardano nell’antico tartaro dei denti per cercare pezzi di silicio derivanti da piante che possono essere identificati per tipo – per esempio, la frutta di una particolare famiglia di piante. Altri esaminano i piccoli segni di macellazione effettuati sulle ossa di animali con strumenti di pietra. I ricercatori hanno scoperto, per esempio, che gli ominidi anche 2,6 milioni anni fa mangiavano la carne e il midollo osseo delle antilopi; se queste ossa derivavano da animali cacciati o venivano predati dalle carcasse è oggetto di accesi dibattiti.

Tali tecniche sono informative, ma in ultima analisi, danno solo un quadro confuso della dieta. Essi forniscono una buona evidenza del fatto che gli organi di stoccaggio sotterraneo delle piante (come i tuberi), i carici, la frutta, animali invertebrati o vertebrati, foglie e corteccia erano tutti sul menu, almeno per quanto riguarda alcuni dei primi ominidi. Ma non ci danno informazioni sull’importanza relativa dei vari alimenti. E dal momento che questi alimenti venivano tutti mangiati almeno occasionalmente dagli ominidi, ma anche da scimmie e primati viventi, queste tecniche non spiegano ciò che contraddistingue gli ominidi dagli altri primati.

Quindi, come si dovrebbe procedere? Come dice la dottoressa Lovejoy, per ricostruire l’evoluzione degli ominidi, è necessario prendere le regole che si applicano ai castori e usarle per fare un essere umano. In altre parole, è necessario guardare le “regole” per il foraggiamento.

Non sono i primi ricercatori ad aver utilizzato questo stratagemma. Già nel 1953, gli antropologi George Bartholomew e Joseph Birdsell hanno tentato di caratterizzare l’ecologia dei primi ominidi, applicando principi biologici generali.

Fortunatamente, gli ecologisti hanno elaborato a lungo tali norme in un settore di ricerca, e ottenuto una teoria sul foraggiamento ottimale (OFT). L’OFT Utilizza semplici modelli matematici per prevedere come gli animali si foraggerebbero in una data circostanza. Ad esempio, dato un insieme di potenziali alimenti di stimato valore energetico e la quantità e il tipo di gestione del tempo (il tempo necessario per acquisire e consumare il cibo), un modello classico OFT calcola le risorse che verranno consumate e quali dovrebbero essere tralasciate. Una previsione – una sorta di “regola d’oro” del foraggiamento – è che quando gli alimenti ottimali (quelli ad alto contenuto di energia e con un basso tempo di trattamento) sono abbondanti, un animale dovrebbe focalizzarsi su di loro, ma quando sono scarsi, l’animale dovrebbe ampliare la sua dieta.

I dati provenienti da organismi così diversi come insetti e uomini moderni generalmente sono in linea con tali previsioni. Nella zona dell’Himalaya nepalese, per esempio, ad alta quota le scimmie Semnopithecusevitano le foglie coriacee e sempreverdi e alcuni tipi di radici e corteccia – tutti cibi carenti di calorie e ad alto contenuto di fibre e che necessitano molto tempo per gestirle – durante la maggior parte dell’anno. Ma durante il freddo e sterile inverno, quando gli alimenti migliori sono rari o non disponibili, li divorano avidamente.

In un altro studio più controllato, quando diverse quantità di mandorle con o senza guscio vengono sepolte in vista di scimpanzé, essi ne recuperano grandi quantità (più energia), di quelle fisicamente più vicine (tempo di ricerca inferiore), e di quelle senza guscio (elaborazione più veloce) prima di quelle più piccole, più distanti, o “col guscio”. Ciò suggerisce che almeno alcuni animali possono ricordare le variabili ottimali di foraggiamento e le utilizzano anche nei casi in cui gli alimenti sono lontani e fuori del campo di percezione immediata. Entrambi questi studi supportano predizioni chiave dell’OFT.

Se si potessero stimare le variabili importanti per il foraggiamento, si potrebbe potenzialmente prevedere la dieta di particolari ominidi che vivevano in un lontano passato. Si tratta di una proposta scoraggiante, ma questa attività svolta sull’evoluzione umana non è mai stata concepita come un’impresa facile. L’approccio dell’OFT forza i ricercatori ad imparare come e perché gli animali sfruttano particolari risorse, e porta a considerazioni più riflessive sull’ecologia dei primi ominidi. Una manciata di scienziati hanno utilizzato l’OFT con successo, in particolare nei trattamenti archeologici di ominidi relativamente recenti, come i Neanderthal e gli esseri umani anatomicamente moderni.

Ma poche anime coraggiose hanno approfondito la storia più remota della dieta umana. Una squadra, per esempio, ha utilizzato le regole dell’OFT, habitat moderni ma analoghi a quelli preistorici, e le prove derivanti dai reperti fossili, per stimare la dieta ottimale prevista dell’Australopithecus boisei. Questo è il famoso “uomo schiaccianoci” che viveva in Africa orientale quasi 2 milioni di anni fa. La ricerca suggerisce una vasta gamma di potenziali alimenti nella sua dieta, schemi di movimento molto vari – in base alle caratteristiche dell’habitat dove viveva o all’uso di bastoni per scavare – e l’importanza stagionale di alcune risorse, come radici e tuberi, per soddisfare i requisiti calorici stimati.

I ricercatori Tom Hatley e John Kappelman hanno osservato nel 1980 che gli ominidi avevano dei molari come i nostri – bassi, con cuspidi arrotondate – denti posteriori che hanno molto in comune con gli orsi e i maiali. Se avete osservato questi animali che si nutrono, sapete che mangiano praticamente di tutto: tuberi, frutta, foglie e ramoscelli, invertebrati, miele e animali vertebrati, sia raccolti dai rifiuti che cacciati. Il contributo in percentuale di ogni tipo di cibo alla dieta dipenderà (avete indovinato) dal valore energetico degli alimenti specifici in ambienti specifici, in determinati momenti dell’anno. Prove dalla totalità dell’evoluzione umana suggeriscono che i nostri antenati, e anche noi esseri umani moderni, siamo entrambi onnivori.

E l’idea che i nostri più antichi antenati fossero grandi cacciatori probabilmente è fuori luogo, come l’idea del bipedismo – almeno prima dello sviluppo di sofisticate conoscenze e della tecnologia – è un modo povero per barare al gioco. Ancor più che negli orsi e nei maiali, poi, la nostra mobilità è limitata. L’antropologo Bruce Latimer ha sottolineato che l’essere umano più veloce del pianeta non può, in media, raggiungere un coniglio in corsa. Un altro motivo per essere opportunisti sul cibo.

Semplici caratterizzazioni dell’ecologia degli ominidi sono lontane dalla reale, e meravigliosa, complessità della nostra storia comune. La recente aggiunta di prodotti pastorali e agricoli in molte diete umane moderne – per il quale abbiamo rapidamente evoluto adattamenti fisiologici – è una estensione di un antico imperativo. Gli Ominidi non si sono diffusi prima in tutta l’Africa, e quindi sull’intero globo, utilizzando una sola strategia di foraggiamento o attaccandosi ad un mix preciso di carboidrati, proteine e grassi. Lo abbiamo fatto per essere sempre così flessibili, sia socialmente che ecologicamente, e sempre alla ricerca dell’erba più verde (metaforicamente), o della frutta più matura (letteralmente).

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su The Conversation. Leggi l’articolo originale. Seguite tutte le discussioni degli esperti e i dibattiti – e diventate parte della discussione – su Facebook, Twitter e Google +.

Bacche di goji

Le bacche di Goji sono i frutti di una pianta (Lycium barbarum, della famiglia delle solanacee) di origine asiatica che cresce spontaneamente nelle valli Himalayane, della Mongolia, del Tibet e nelle province cinesi dello Xinjiang e del Ningxia ed è considerato in tutto l’Oriente, da migliaia di anni, una potente risorsa anti-invecchiamento.
Sono anche chiamate “il Frutto della Longevità”, poichè il Goji è considerato un potente integratore naturale che rafforza il nostro sistema immunitario. Sono dei frutti rossi che vengono generalmente essiccati, dal sapore dolciastro, molto simili all’uva passa.
 
Secondo la medicina tradizionale cinese, questi frutti sono ricostituenti del “Chi”, l’energia primaria dell’organismo, mentre per la fitoterapia sono adattogeni, cioè aumentano la resistenza, consentendo al corpo di adattarsi meglio a situazioni di stress psico-fisico.
Le bacche di Goji hanno un alto potere antiossidante: secondo la scala O.R.A.C., che stabilisce questa proprietà negli alimenti, sono al primo posto (100 grammi di frutti contengono 30.300 unità antiossidanti). Considerando che gli esperti consigliano di consumare almeno 5.000 unità di antiossidanti al giorno, si capisce come giochino un ruolo importante nel contrastare i radicali liberi, responsabili dell’invecchiamento cellulare.
Questo potere antiossidante è dovuto ai polisaccaridi, zuccheri ad alto contenuto di carotenoidi (sostanze che proteggono le cellule dal danno ossidativi), che costituiscono il 30% del peso secco dei frutti.
Le bacche racchiudono tutti gli 8 amminoacidi essenziali e sono un’eccellente fonte di ferro. Sono anche un concentrato di polifenoli, carotenoidi, beta-carotene, zeaxantina, luteina, beta-criptoxantina, licopene, vitamina C, B1, B2, B6, 22 minerali, 18 aminoacidi (tra cui gli otto aminoacidi essenziali), 5 acidi grassi, polisaccaridi e diversi fitosteroli. Contengono il germanio, un elemento raro in grado di attivare i linfociti natural killer, che sono cellule del sistema immunitario.
Le bacche sono indicate per aumentare le difese naturali, contrastare l’anemia, migliorare la salute di occhi, pelle, unghie e capelli, riequilibrare i ritmi sonno-veglia. Hanno poi la proprietà di abbassare o regolare i livelli di colesterolo, in particolare l’Ldl, quello “cattivo”.
Recentemente le bacche di Goji sono state oggetto di diversi studi scientifici in tutto il mondo, soprattutto in Giappone, Cina, Svizzera e Stati Uniti e i risultati sono stati pubblicati in numerose riviste scientifiche.

Una ricerca su “PubMed” (un archivio che comprende milioni di documenti biomedici da tutto il mondo), stima più di 100 articoli presenti sulle proprietà benefiche del Lycium barbarum (bacche di Goji). Alcune di queste pubblicazioni riconoscono inoltre gli effetti del frutto del Goji sulle malattie cellulari / tumorali. 

Le bacche di Goji ridurrebbero anche i livelli di glucosio nel sangue in maniera significativa.

Le bacche di Goji non vanno però utilizzate da chi usa anticoagulanti, perché ne potenziano l’effetto, né da chi ha subito un trapianto, perché il potenziamento del sistema immunitario può interferire con i farmaci antirigetto. E’ bene evitarne il consumo anche in gravidanza e allattamento.

Come il cervello può curare il corpo


Una nuova e interessante ricerca rivela la capacità del cervello di ricablare se stesso per combattere il dolore e superare le malattie “incurabili“.

Il Dr Michael Moskowitz, specialista del dolore, aveva 49 anni quando lui e un amico hanno deciso di dare uno sguardo ad alcuni carri armati e altri veicoli blindati che stavano prendendo parte a una parata. Il Dr Moskowitz non poteva resistere alla tentazione di salire sulla torretta di uno dei carri armati.
Ma, come uscì fuori, una punta di metallo si impigliò nei suoi pantaloni di velluto, e mentre cadeva  udì tre suoni sordi: il suo femore si era rotto. Quando colpì il suolo, la gamba era ad un angolo di 90 gradi rispetto all’altra.
Subito dopo la caduta il suo dolore era un deciso dieci su dieci (il dieci è il valore dato ad una ustione da olio bollente), ma poi, mentre giaceva immobile in attesa dell’ambulanza, il dottor Moskowitz non sentiva più alcun dolore.
Stava osservando in prima persona un fenomeno medico che aveva insegnato ai suoi studenti per anni, ma non aveva mai sperimentato. “Il mio cervello semplicemente aveva spento il dolore,” ha detto.
“‘Ho avuto l’esperienza di prima mano che il cervello, per conto suo, è in grado di eliminare il dolore, proprio come io, uno specialista del dolore convenzionale, avevo tentato di fare per i pazienti con farmaci, iniezioni, e la stimolazione elettrica.

Il cervello può spegnere il dolore, perché la funzione del dolore acuto è quella di avvertirci del pericolo. Quindi, fintanto che il Dr Moskowitz non si muoveva, non era in pericolo, per quanto il suo cervello poteva dire.
A seguito del suo incidente, il dottor Moskowitz ha rischiato di morire tre volte. Eppure, con il passare degli anni, ha sentito molto poco dolore alla gamba.
Aveva imparato un’altra lezione dal dolore: l’uso sapiente della morfina, in modo  sufficiente, aveva impedito ai nervi di diventare super-stimolati e lo ha salvato dal pericolo che il suo dolore acuto a breve termine si trasformasse in cronico, un dolore di tipo permanente.

Per secoli la visione tradizionale del dolore è stata che i nervi inviano un segnale a senso unico fino al cervello e l’intensità del dolore è proporzionale alla gravità della nostra ferita. In altre parole, il dolore dà un’accurata relazione circa l’entità del danno, e il ruolo del cervello è semplicemente accettare tale relazione.

Ma questo punto di vista è stato annullato negli anni Sessanta: ora capiamo che il sistema di percezione del dolore si diffonde attraverso il cervello e il midollo spinale, e il cervello controlla quanto ne sentiamo. Quando i messaggi di dolore sono inviati da tessuti danneggiati, questi messaggi salgono al cervello solo se il cervello dà loro il “permesso“.

Se questo permesso viene concesso, un cancello si aprirà e aumenterà la nostra sensazione di dolore, permettendo ad alcune cellule cerebrali di attivarsi e trasmettere il loro segnale. Ma il cervello può anche chiudere il cancello e bloccare il segnale di dolore con il rilascio di endorfine, delle sostanze stupefacenti naturali sintetizzate dai nostri corpi per sedare il dolore.

Sapere che esistono degli interruttori è una cosa, sapere come spegnerli quando si è in agonia è un altro.

Ed è qui che la “neuroplasticità” del cervello  entra in gioco. La neuroplasticità è la capacità del cervello di cambiare la sua struttura e funzionamento in risposta alle attività mentali ed esperienze.

Per 400 anni, la teoria scientifica corrente principale era che il cervello non poteva cambiare, ma restava stabile per tutta la vita di una persona una volta raggiunta l’età adulta.

All’inizio di questo secolo, però, gli scienziati hanno iniziato a dimostrare che i nostri circuiti cerebrali adulti si riconfigurano costantemente e cambiano. Centinaia di studi hanno dimostrato come l’attività mentale non è solo il prodotto del cervello, ma dà anche forma ad esso.
Il Dr Moskowitz è uno di molti scienziati e pazienti di tutto il mondo che utilizzano queste informazioni per offrire speranze per i problemi di salute “incurabili“.

Essi mostrano come sfruttare i poteri di guarigione straordinari del cervello, non solo per combattere il dolore, ma per il recupero in seguito ad ictus, per migliorare le difficoltà di visione e combattere i sintomi di malattie come il Parkinson.

Il Dr Moskowitz, originariamente si è formato come psichiatra, specializzato nel trattamento di pazienti con dolore intrattabile in California. Ma è diventato un leader mondiale nell’uso della neuroplasticità nel trattamento del dolore dopo aver fatto importanti scoperte mentre curava se stesso.

Tre anni prima della sua caduta, il dottor Moskowitz aveva subito un altro incidente mentre faceva sci d’acqua con le sue figlie. Venne sbalzato da un copertone gonfiato trascinato dalla barca sul quale si trovava, e colpì l’acqua con la testa piegata all’indietro. Il dolore risultante ha dominato la sua vita. La morfina e altri antidolorifici e trattamenti, tra cui massaggi, autoipnosi, ghiaccio, riposo e farmaci anti-infiammatori, hanno appena intaccato il suo dolore.

Quel dolore cronico  lo ha tormentato per 13 anni. Il Dr Moskowitz aveva 57 anni quando ha toccato il fondo, a questo punto ha cominciato a fare ricerche sulla scoperta che il cervello è neuroplastico e ha cercato di vedere come questo potesse relazionarsi a lui.

Il ruolo del dolore acuto è quello di allertare in caso di lesioni o malattie inviando un segnale al cervello. Ma a volte un infortunio colpisce il corpo e le cellule nervose (neuroni) nel cervello. Mentre il dolore acuto continua, questi neuroni diventano ipersensibili, mandando segnali più facilmente anche con meno stimoli.

In questa situazione la capacità del cervello di cambiare diventa una maledizione, perché i neuroni continuano a segnalare, e i collegamenti tra di loro diventano più forti. Di conseguenza il dolore acuto sviluppa una vita propria: diventa dolore cronico.

L’area del dolore comincia anche ad aumentare di dimensioni. In ultima analisi, i neuroni del dolore si accendono così facilmente che si finisce per sentire un dolore lancinante e incessante su una vasta area del corpo, il tutto in risposta alla più piccola stimolazione di un nervo.
Per il dottor Moskowitz questo significava che ogni volta che sentiva delle fitte di dolore al collo, i neuroni del suo cervello diventavano più sensibili ad esso, il che rendeva la situazione sempre peggiore: il suo cervello stava imparando a sentire più dolore. Il nome di questo processo neuroplastico è “dolore montante“.

Nel 2007 Moskowitz ha iniziato la lettura delle 15.000 pagine della ricerca sulla neuroplasticità per cercare di capire le leggi del cambiamento neuroplastico.

Si rese conto che molte delle aree del cervello che si attivano nel dolore cronico elaborano anche pensieri, sensazioni, immagini, ricordi, i movimenti, le emozioni e le credenze quando non codificano la sensazione di dolore.

Questo spiega perché, quando sentiamo dolore, non possiamo concentrarci, tollerare certi suoni o la luce, o controllare bene le nostre emozioni, perché le aree che regolano queste attività sono state dirottate per elaborare il segnale di dolore.

La strategia del dottor Moskowitz era semplice. Quando il suo dolore iniziava, invece di permettere che queste aree del cervello fossero piratate da esso, le “riportava indietro” alle loro attività principali, originali, costringendo se stesso a svolgere delle attività, non importa quanto fosse intenso il dolore.

Nell’aprile del 2007 ha messo in pratica la sua teoria con esercizi di visualizzazione per sopraffare il dolore. Sapeva che due aree del cervello elaborano sia informazioni visive che il dolore, il cingolo posteriore e il lobo parietale posteriore. Ogni volta che aveva un attacco, ha iniziato a visualizzare nel cervello il dolore. Poi cercava di immaginare le aree problematiche in contrazione.
Ho dovuto essere ancora più implacabile del segnale di dolore in sé,“. Salutò ogni fitta con un’immagine di quella zona suo cervello in contrazione, sapendo che stava forzando il suo cingolo posteriore e i lobi parietali posteriori ad elaborare un’immagine visiva.

Nelle prime tre settimane notò una piccola riduzione del dolore. In un mese non ha mai lasciato passare un picco di dolore senza fare la sua visualizzazione. E ha funzionato. Dopo sei settimane, il dolore alla schiena, tra le spalle e vicino le scapole, era scomparso, per non tornare mai più.

Per quattro mesi, ha avuto i suoi primi periodi totalmente senza dolore in tutto il collo. Nel giro di un anno era quasi sempre senza dolore.

Ha quindi condiviso la sua scoperta con i suoi pazienti, aiutando quelli con patologie croniche, tra cui mal di schiena, dolore oncologico, colon irritabile e artrite.

Quindi, è solo un effetto placebo? L’effetto placebo in genere non dura a lungo. E a differenza del farmaco o del placebo, i pazienti che usano la tecnica neuroplastica possono ridurre l’uso della tecnica nel tempo.
Il Dr Moskowitz ritiene che una volta che i pazienti hanno imparato e praticato la tecnica per centinaia di ore, la loro mente inconscia prende il sopravvento.

Tali effetti quindi durano. Ha pazienti che hanno mantenuto la riduzione del dolore per cinque anni, anche se molti hanno ancora danni presenti nei loro corpi (che possono occasionalmente innescare episodi di dolore acuto).

Una delle sue più importanti intuizioni è che gli stupefacenti oppioidi, come la codeina o il tramadolo possono peggiorare il dolore cronico. Il cervello si adatta ad essere sommerso da oppioidi a lungo termine, diventando meno sensibile ad essi, il che può peggiorare il dolore cronico. Il problema esiste, afferma il dottor Moskowitz, con tutti i farmaci anti dolore. “Io non credo più nella gestione del dolore“, ci dice. “Io credo nel cercare di curare il dolore persistente.

Una delle persone straordinarie che ha incontrato durante la ricerca è John Pepper, 77 anni, cui è stato diagnosticato il Parkinson più di due decenni fa. E’ stato messo sotto cura con i farmaci, ma a per via  di un programma che ha sviluppato è stato in grado di interrompere l’assunzione di alcuni farmaci nove anni fa.

Eppure non sembra avere i classici sintomi del Parkinson: nessun passo strascicato o tremore; ha un buon equilibrio e sembra camminare in modo perfettamente normale.

Quando a Pepper, un uomo d’affari che vive in Sud Africa, è stata diagnosticata la malattia , ha trascorso due anni accasciato su una sedia, “dispiaciuto per me stesso” come dice lui.

Poi si è impegnato a modificare il suo atteggiamento. “Poiché è un disturbo che riguarda il movimento, ho pensato che  più mi muovevo, più lentamente il Parkinson sarebbe stato in grado di prendere il sopravvento sulla mia vita“.

Ha scomposto la normale complessa attività automatica del camminare in varie parti e analizzato ogni contrazione muscolare, il movimento e lo spostamento del peso.

Gli ci è voluto più di un anno di pratica per interiorizzare questi cambiamenti. Il suo cammino divenne normale, finché rimaneva concentrato.
Poichè il cambiamento avviene in modo graduale, Pepper solo tardivamente ha cominciato a rendersi conto che uno dopo l’altro i sintomi del suo Parkinson, come il tremore, erano migliorati o scomparsi.

Camminare è uno dei più potenti interventi neuroplastici. Quando camminiamo veloci, produciamo nuove cellule dell’ippocampo, l’area del cervello che svolge un ruolo chiave nel trasformare i ricordi a breve termine in quelli a lungo termine.

Camminare può anche promuovere i fattori di crescita del cervello – o in modo specifico una sostanza chimica cerebrale chiamata fattore neurotrofico di derivazione gliale (GDNF).

Questo aiuta a promuovere lo sviluppo e la sopravvivenza dei neuroni che producono la dopamina, le cellule che muoiono nel Parkinson. Il GDNF aiuta anche il sistema nervoso a recuperare dopo un infortunio.

La ricerca su animali da laboratorio ha dimostrato che l’esercizio fisico può aumentare la produzione di GDNF, anche se Pepper non lo sapeva quando ha iniziato il suo regime di esercizio a piedi. Ci ha detto:”Io cammino 15 miglia a settimana, divise in tre sessioni di cinque miglia. Il GDNF prodotto nel cervello sembra aver ripristinato le cellule danneggiate. Tuttavia, esse non curano la causa del Parkinson, e se mi fermo nei miei esercizi, la mia condizione regredisce“.

Ora, Pepper ha insegnato a centinaia di altri malati di Parkinson come muoversi più liberamente.

La scienza si è finalmente messa al passo con lui. Nel 2014 uno studio su alcuni pazienti malati di Parkinson svolto dalla University of Iowa ha scoperto che sei mesi di camminate tre volte alla settimana per 45 minuti hanno migliorato i loro sintomi e ridotto la fatica.

Non tutte le modifiche neuroplastiche sono benefiche, però. Con il nostro frequente uso di computer e schermi, stiamo ricablando i nostri sistemi visivi per fissarsi su ciò che è davanti agli occhi.

Si pensa che i bambini americani spendano fino a 11 ore al giorno a guardare schermi. La loro visione periferica è sottoutilizzata, nel senso che sono meno abili nel vedere le cose che si trovano ai margini della loro visione: un tipo di perdita della vista che più tradizionalmente si riscontra nelle persone anziane.

Ma i computer possono anche aiutare a ricollegare gli occhi dei malati con il loro cervello in modo che possano usare la visione periferica completamente. Il neuroscienziato americano, dottor Michael Merzenich, e i suoi colleghi hanno sviluppato esercizi neuroplastici computerizzati per poter espandere la visione periferica negli anziani per permettere loro di continuare a guidare (uno consiste nel guardare delle auto su uno schermo tenendo conto delle immagini a lato).

Un’altra società, la Novavision, ha sviluppato esercizi cerebrali che possono aiutare le persone che hanno avuto ictus, lesioni cerebrali, o subito interventi al cervello e che hanno visto ridotta drasticamente la loro visione.

E’ un altro esempio delle potenzialità della neuroplasticità, e la prova che molti mali “incurabili” o problemi “irreversibili” possono migliorare. Il cervello può davvero guarire se stesso.

Fonte

Salute: I benefici dell’acqua di mare.

L’acqua marina ha una presenza di sali talmente varia da essere curativa per numerosi disturbi. L’acqua marina possiede particolari caratteristiche che la rendono per certi versi curativa. “Contiene tutti i 92 oligoelementi noti in natura, specialmente il cloruro di sodio (che è il normale sale da cucina), perciò viene definita salsa o cloruro sodica”, spiega il professor Alberto Massirone, specializzato in idrologia.
L’acqua di mare contiene importanti sostanze minerali come potassio, magnesio, ferro e iodio tra le altre. La presenza di sali è così varia che l’acqua di mare può essere considerata la più completa acqua minerale in assoluto. Possie anche quasi tutti gli elementi presenti anche nel nostro organismo, come la vitamine E a alcuni microorganismi che rilasciano sostanze anti-virali e antibatteriche. Inoltre, vari studi scientifici hanno dimostrato che ha una straordinaria affinità con il sangue umano: in entrambi vi è una fortissima concentrazione di cloruro di sodio.

Abbassa la pressione sanguigna, vanta proprietà antibatteriche e disinfettanti, stimola il metabolismo, favorisce la circolazione, aiuta la respirazione, tonifica i muscoli, è ideale contro reumatismi e dolori articolari, è anche ottima per chi soffre di problemi di tiroide.

E’ ricchissima di alghe, plancton e mucosina, sostanze attive molto benefiche. Non è un caso che sia la base di una particolare forma di cura, detta talassoterapia. Entrando più nel dettaglio, il sodio di cui è ricca l’acqua di mare è igroscopico, cioè permette di richiamare i liquidi in superficie. In pratica, mediante un processo di osmosi, cioè di scambio, l’acqua di mare si carica dei liquidi che ristagnano nell’organismo e cede ad esso le proprie sostanze preziose. Per questa ragione, è ottima contro cellulite, ritenzione, edemi, gambe gonfie e stanche, cattiva circolazione, borse sotto gli occhi.
Ma non solo. Il sale garantisce anche l’equilibrio del film idrolipidico, quello strato sottilissimo che ricopre e difende l’epidermide. L’acqua di mare è, poi, un potente esfoliante soprattutto per pelli grasse e afflitte da acne, perché leviga e pulisce l’epidermide in profondità. Ecco perché l’acqua di mare è anche un’alleata in molte malattie cutanee.
Non stupisce, pertanto, che l’acqua di mare sia stata in tempi remoti utilizzata dall’uomo a fini terapeutici perché ha tante proprietà, che vanno da quella antimicotica a quella rivitalizzante.
Le enormi risorse di salinità del mare, variano peraltro da una località all’altra.
I benefici si trasmettono in parte all’aria immediatamente soprastante arricchendola di quei minerali che, uniti alle caratteristiche fisiche dell’aerosol marino, fanno di questo un vero e proprio mezzo terapeutico. Il mare e l’inalazione naturale dello iodio fanno senz’altro bene, così come le passeggiate in riva al mare possono contribuire alla cura di malattie dell’apparato respiratorio.

I pidocchi e la pediculosi – cause e cure

Il pidocchio è un insetto dell’ordine degli Anopluri.
Questi parassiti vivono sull’uomo, sul cuoio capelluto (Pediculus humanus capitis) o sul corpo (Pediculus humanus corporis) causando la pediculosi, o sui peli del pube (Phthirus pubis, o piattola, causa della pediculosi del pube).
Il Pthirus Pubis, vive e si riproduce tra il pelo del pube, delle ciglia e delle sopracciglia.
Il Pediculus Humanus capitis, detto anche pidocchio, infesta il cuoio capelluto.
Il suo ciclo vitale parte dalle lendini, che sono le uova, fino a generare il pidocchio.
Le lendini sono deposte in gran parte dietro le orecchie e sulla nuca, aderiscono al capello grazie ad una sostanza adesiva che viene emessa dalla femmina e che è resistente all’acqua e all’azione di pettini e spazzole; si schiudono dopo una settimana, dieci giorni.
Le larve che ne escono, molto simili ai pidocchi adulti, si nutrono già di sangue. Questo stadio dura da sette a quindici giorni. L’infestazione di questi parassiti viene comunemente denominata “pediculosi”
Il pidocchio si nutre di sangue che aspira pungendo il cuoio capelluto, e causando un forte prurito.  Il pidocchio è un ectoparassita, obbligato cioè a parassitare un ospite specifico: attua  l’intero ciclo vitale sul cuoio capelluto dell’uomo.
I pidocchi dell’uomo possono dunque vivere solo a contatto con il corpo umano e non possono contagiare gli animali e viceversa. I pidocchi non possono né saltare né volare, ma possono arrampicarsi molto rapidamente e si diffondono facilmente, tramite contatto fisico fra le persone. Tipica è la diffusione tra bambini che giocano a stretto contatto.
Prevenzione.
Il modo più sicuro per prevenire l’infestazione da pidocchi è di osservare giornalmente il cuoio capelluto, nel caso si dovesse riscontrare la presenza di lendini, esse devono essere sfilate immediatamente. Questa operazione può essere fatta manualmente o aiutandosi con un pettine fitto bagnato di aceto caldo. L’aceto grazie al ph acido discioglie la sostanza adesiva che fissa le lendini al capello.
Il pidocchio non fa distinzione tra una testa appena lavata e una sporca. Infatti l’infestazione da pidocchi, al contrario di quanto si pensa, non è tipica delle persone con scarsa igiene personale, ma può colpire chiunque nelle giuste circostanze.
Se si scopre che un membro della famiglia è affetto da pediculosi è consigliabile controllare la testa a tutti. Quando è colpito un bimbo occorre avvertire immediatamente la scuola, in modo che anche gli altri compagni di classe siano controllati.
Terapia.
Per prima cosa sarebbe sempre bene scegliere con oculatezza il prodotto da usare, magari facendosi consigliare dal farmacista; tra le preparazioni ad uso topico sono da preferire creme, gel o schiume, anziché le lozioni che potrebbero risultare molto irritanti in special modo per i bambini e per alcuni soggetti asmatici.
Poi il solo uso dello shampoo non è consigliabile in quanto il tempo di contatto con il cuoio capelluto è molto breve e poi perché il principio attivo si diluisce con l’acqua rendendolo meno efficace.
Da considerare che le istruzioni d’uso sui prodotti vanno seguite scrupolosamente, sia nei tempi che nei metodi di applicazione, in quanto molti insuccessi sono dovuti proprio ad un errato utilizzo dei preparati antiparassitari. (fonte)

Perché si parla di piede d’atleta?

Il piede d’atleta (Tinea Pedis o tigna del piede) è una patologia contagiosa causata da un gruppo di funghi dermatofiti. Appartiene alla classe delle dermatomicosi o micosi superficiali che colpiscono la pelle glabra (priva di peli).
Il nome del disturbo deriva dal fatto che, solitamente, tende a colpire chi tiene spesso i piedi schiusi in scarpe di gomma, come gli sportivi. In realtà può comparire anche in chi frequenta luoghi pubblici, come le piscine.
La trasmissione della malattia avviene infatti per contatto grazie a piccoli frammenti di pelle che si staccano dal malato e si disperdono nell’ambiente.
Per prevenire questo fastidioso problema è indispensabile tenere il più possibile i piedi all’asciutto, usando speciali calzine in lattice di gomma oppure zoccoli o ciabatte. Per contrastare il disturbo basta rivolgersi al dermatologo, che potrà prescrivere una crema o un rimedio antimicotico in lozione o in polvere.
Fonte parziale e approfondimento My personal trainer

Perché i capelli diventano ribelli quando l’aria è secca o umida?

Quando il clima è molto secco, in genere favorito dalla presenza di vento, i capelli diventano molto ribelli, più difficili da domare e pettinare, specie quelli ricci. Il motivo di tale fenomeno è che proprio questo clima provoca la disidratazione del capello: fa cioè perdere alle sue fibre – che oltre a essere composte di cheratina, lipidi, minerali e pigmenti hanno una cospicua componente d’acqua – quest’umidità che normalmente lo rende più pesante e rilassato. I capelli tendono così ad accorciarsi ed arricciarsi. Inoltre l’azione del vento provoca frizione tra i capelli generando cariche elettriche che contribuiscono a renderli ribelli.

Anche con l’umidità i capelli tendono ad arricciarsi per via dello stesso fenomeno.
Come molti sapranno il capello, come anche le unghie, è costituito primariamente da cheratina, una proteina. In natura le proteine hanno delle forme ben precise che possono essere paragonate ad una molla. In certe corcostanze la molla è più distesa in altre si arriccia. E questo succede alla cheratina del capello che varia la sua forma col variare dell’umidità.