Antica maledizione sessuale svelata

Le tavolette delle maledizioni nel mondo antico erano come i post di oggi – erano ovunque, create quasi da tutti, e possono essere trovate ancora oggi nei posti più strani.

Potevano essere genericamente vaghe o incredibilmente specifiche; potevano essere pilotate politicamente, economicamente o emotivamente. Potevano essere semplici richieste di vendetta o complesse strategie per infliggere dolore e sofferenza. Le tavolette di maledizione erano i libri neri dell’antica Grecia e Roma.

La “semplice” maledizione del pene
Uno di questi esempi di maledizione strettamente specifica è quella che è stata chiamata semplicemente la Maledizione del Pene e proveniva dal regno di Amathus a Cipro: “Possa il tuo pene ferire quando fai l’amore“. In concomitanza con questa iscrizione che lascia poco all’immaginazione c’è l’immagine di un uomo che tiene in mano ciò che gli studiosi hanno affermato essere una clessidra.

Sebbene la ragione della maledizione e la scelta delle immagini debbano ancora essere accertate a causa della mancanza di ulteriori prove comprensibili, la posizione del ritrovamento sembra stranamente appropriata. Cipro, dove nel 2008 “gli archeologi hanno trovato una maledizione… su una tavoletta di piombo”, datata vagamente al 7° secolo d.C., è stata a lungo associata a “vigorosi sforzi”.

Uno dei culti primari dell’isola era quello di Afrodite/Venere, e la moglie di Dioniso/Bacco condivideva un culto particolare con Afrodite presso la stessa isola di Amathus. Prendendo in considerazione questi fattori, una maledizione del pene a Cipro sembra quasi preoccupante.

Ciò che appare insolito e interessante di questa tavoletta di maledizione potrebbe non essere la sua esistenza, ma la datazione che gli è stata attribuita. Il secolo in questione, 7° secolo dC, era un periodo che avrebbe dovuto coincidere con l’ascesa del cristianesimo a est. Le suddette maledizioni soprannaturali, non avrebbero più dovuto essere così comuni come lo erano durante il periodo della Grecia classica e i periodi successivi della Repubblica romana e dell’Impero precristiano.

Infatti, in relazione alla vita della città, fondata nel 1500 aC dai Fenici, il 7° secolo dC si avvicina alla fine del suo regno. La scoperta della tavoletta della maledizione del pene è una delle scoperte più interessanti dell’esistenza successiva di Amathus.

Maledizioni nella Grecia precristiana e a Roma
Lo studioso francese Pierre Aubert, che dirige la scuola archeologica di Atene, teorizza che l’artefatto potrebbe indicare l’esistenza di un culto della stregoneria presente ad Amathus o di un gruppo di pagani sopravvissuto. Amathus era definitivamente, indiscutibilmente cristiana nel settimo secolo, quindi l’ipotesi del professore non è improbabile.

Soprattutto perché molti siti antichi conservavano le loro radici pre-cristiane in qualche forma (sopravvissuti all’architettura, alla scultura, alle leggende orali, ecc.), si può facilmente immaginare quindi un amante tradito che tenta di invocare i vecchi dei perchè si occupino di un problema di cui il dio cristiano potrebbe non occuparsi.

La maledizione si adatta abbastanza bene alla cultura religiosa pre-cristiana dell’antica Grecia e di Roma. Le tavolette più antiche trovate finora risalgono al 5° secolo aC, anche se ci sono probabilmente dati ancora non scoperti più recenti. La Grecia era particolarmente conosciuta per questa tradizione, che trasmise poi alla cultura romana quando fu assorbita dalla Repubblica e dall’Impero; le prove abbondano ancora dalle province romane, soprattutto in Gran Bretagna.

Le tavolette di Maledizione erano, senza dubbio, abbastanza comuni. Potevano essere specifiche o vaghe a seconda di cosa decideva il maledicente, ed erano spesso inscritte con semplici richieste di morte o di vendetta anonima o con istruzioni specifiche (come visto con la suddetta Maledizione del Pene):

“Gaia, Hermes, Dei dell’oltretomba, ricevete Venusta, schiava di Rufus.”
-Sofroniew, Getty

“Al dio Maglus do’ il colpevole che ha rubato il mantello di Servandus. Silvester, Roimandus… che  distruggano prima del nono giorno, la persona che ha rubato il mantello di Servandus…”
-Ravilious, National Geographic

Gli dei invocati
La maggior parte delle antiche tavolette di maledizione greco/romane invocavano una divinità ctonia, come Persefone, Ade o Ermete, tuttavia era anche molto comune che dei di altre culture venissero invocati insieme o al posto di questi dei e dee.

Mentre le antiche civiltà interagivano l’una con l’altra, le divinità divennero piuttosto fluide e divinità come Osiride potevano essere facilmente invocate dagli Egiziani come da Greci o Romani.

Come mostra il secondo esempio qui sopra, è probabile che ci fosse anche una pletora di dei ora sconosciuta (Maglus) che si pensava che rispondessero a tali evocazioni.

Nell’antica Grecia, queste maledizioni erano scritte su fogli di piombo, con le istruzioni e le invocazioni graffiate sulla superficie. Ciò continuò nell’antica Roma, tuttavia ci sono anche prove di maledizioni incise su pergamene o sottili tavolette di cera infilate nelle fessure delle pareti esterne della casa della vittima.

Tuttavia, si riteneva che la vicinanza alla vittima assicurasse il successo della maledizione. Quando si trattava di una maledizione destinata a influenzare la sessualità di una persona, non era raro che gli dèi ctoni fossero evocati insieme a una divinità sessuale, Afrodite ed Eros erano piuttosto comuni, e anche Iside dal pantheon egiziano aveva una certa popolarità.

Un esempio di maledizione sessuale viene da un uomo di nome Pausania (che non era il Pausania degli storici) che voleva legare “una donna chiamata Sime” a se stesso, “chiedendo che non fosse messa in grado di eseguire un rito religioso ad Atena o avere Afrodite maldisposta nei suoi confronti… finché lei non lo avesse abbracciato“.

Esther Eidinow (2007) propose una teoria riguardante la natura di questa maledizione: che Sime fosse probabilmente un’operatrice del sesso o una prostituta che Pausania desiderava avere solo per se stesso. Quindi, la negazione dei favori di Afrodite fino a quando Sime non fosse stata legata a Pausania avrebbe potuto essere un tentativo di “liberarla” dal business della prostituzione, quindi lui solo poteva possederla.

Un’importante maledizione
La scoperta della Maledizione del Pene ad Amathus è un’aggiunta eccitante all’attuale collezione di pillole malefiche del mondo antico. Un nuovo livello è stato introdotto alla linea di inchiesta dalla datazione al periodo cristiano della tavoletta, che potrà aiutare a migliorare le possibilità di trovare antiche tradizioni che aspettano di essere esplorate.

In quanto bell’esempio di una maledizione altamente specifica, la tavoletta della Maledizione del Pene deve essere ulteriormente esaminata (e i risultati di ulteriori esami devono ancora essere pubblicati), tuttavia la tavoletta ha trovato rapidamente il suo posto tra le maledizioni più apprezzate dagli studiosi delle antiche tradizioni.

Un verme non fa sesso da 18 milioni di anni

Strongyloides stercoralis larva.jpg
Public Domain, Link

Recentemente, i ricercatori hanno sequenziato il DNA di una specie di piccolo verme traslucido, scoprendo che non ha avuto rapporti sessuali per oltre 18 milioni di anni. Ed è sopravvissuto perfettamente, è quanto riporta Rae Ellen Bichell per NPR

La riproduzione sessuale si è evoluta più di un miliardo di anni fa sulla Terra e fornisce significativi benefici genetici ai molti animali che l’hanno adottata. Oltre ad aumentare il tasso di selezione naturale ed evoluzione, la riproduzione sessuale consente anche una facile miscelazione dei geni, che mantiene nel tempo le mutazioni casuali naturali che si verificano comunemente nel DNA. Questo accumulo di mutazioni può provocare una “fusione mutazionale” che può avere un impatto grave sulla salute e sulla sopravvivenza dei nascituri, scrive Bichell. (Un famoso esempio di questo fenomeno tra gli umani è il grave disturbo sofferto da alcuni faraoni egiziani a causa della consanguineità dei loro antenati).
Incapace di adattarsi rapidamente a queste mutazioni, molte specie asessuate finiscono spesso per estinguersi. Ma non tutti incontrano quel destino.
È stato un mistero di lunga data in biologia come alcuni animali asessuati sono sopravvissuti per così tante generazioni“, afferma in un comunicato il biologo David Fitch della New York University. Fitch è autore del nuovo studio pubblicato sulla rivista Current Biology che documenta un’eccezione a questa tendenza: il nematode Diploscapter pachys.
Questa creatura ha praticato esclusivamente la riproduzione asessuata da quando si è separata dalla sua specie madre circa 18 milioni di anni fa. I ricercatori si sono chiesti: in che modo questa creatura ha evitato l’accumulo di mutazioni genetiche? Si scopre che ha sviluppato un metodo per clonare quasi perfettamente se stessa.
In qualche modo, il verme ha fuso le sei coppie di cromosomi dei suoi antenati in un paio di enormi cromosomi. Ha eliminato la fase importante della meiosi – la parte del processo riproduttivo in cui i cromosomi si rimescolano prima di dividersi in due cellule“, scrive Bichell. Ciò significa che possono ancora copiare se stessi mantenendo una diversità genetica abbastanza elevata.
È una condizione insolita per le creature complesse, scrivono  i ricercatori nello studio. Solo due altri organismi sono noti per avere solo una coppia di cromosomi: il nematode Parascaris univalens e la formica Myrmecia croslandi.
Perché una creatura dovrebbe passare attraverso lo sforzo di creare un proprio metodo di riproduzione asessuale? Perchè il sesso è un processo biologico costoso, osserva Bichell. Gli organismi devono spendere tempo ed energie nelle competizioni per i compagni, e solo una metà della popolazione è effettivamente in grado di generare nuovi organismi, limitando la crescita potenziale di una specie. Nel frattempo, gli organismi asessuati possono concentrarsi solo sulla clonazione di se stessi, ottenendo circa il doppio del potenziale tasso di natalità degli organismi sessuali. Quindi questo è il percorso che D. pachys imboccò 18 milioni di anni fa.
D. pachys non è il solo a praticare tecniche di riproduzione insolite, comunque. Le salamandre unisessuali, ad esempio, rubano gli spermatozoi di altre specie correlate per aiutare a dare il via alla loro riproduzione per una ragione ancora sconosciuta. Nel frattempo, le femmine di diverse specie di squali possono riprodursi da sole conservando lo sperma per anni o addirittura copiando il proprio materiale genetico come il D. pachys. E le pulci d’acqua possono effettivamente passare dal riprodursi sessualmente alla riproduzione asessuale quando i tempi sono difficili.
Si scopre che gli umani sono piuttosto mansueti quando si tratta di riprodursi nel mondo animale.

Sesso negli animali: come lo fanno le tarantole

Con i loro corpi pelosi e le grandi zanne, le tarantole sono uno dei tipi di ragni più riconoscibili e temuti al mondo. Il loro aspetto spaventoso in realtà nasconde una natura gentile – non sono minacciosi per le persone e sono animali domestici popolari in tutto il mondo – questo comportamento si estende anche ai loro partner durante l’accoppiamento?

Le tarantole appartengono alla famiglia degli aracnidi Theraphosidae e sono i ragni più grandi e longevi del mondo, è quanto dice una recensione del 2013 della rivista Arachnology.


Questi ragni, di cui ci sono quasi mille specie viventi oggi, generalmente si accoppiano in primavera e in estate; ma alcune specie sono conosciute per accoppiarsi solo in inverno, dice Nelson Ferretti, un esperto di tarantole con il National Scientific and Technical Research Council in Argentina e autore principale della rivista.

Una volta che i maschi raggiungono l’età adulta, “caricano” i loro due pedipalpi o palpi – piccole appendici vicino alla parte anteriore della testa – con lo sperma. Durante il periodo degli accoppiamenti tessono piccole “reti per spermatozoi”, vi depositano lo sperma e le posizionano in strutture di stoccaggio specializzate dei palpi, chiamate bulbi palpali.

Ricaricare i loro palpi è energeticamente costoso, ma i maschi possono in genere copulare con numerose femmine con una singola carica, ha spiegato il coautore dello studio Fernando Pérez-Miles, un entomologo dell’Università della Repubblica in Uruguay.

Trovare e corteggiare compagne

Durante la stagione degli amori, i maschi carichi andranno alla ricerca di femmine ricettive azzerando i loro feromoni, o profumi chimici, sebbene non sia chiaro se solo le femmine ricettive producano feromoni che attirano il maschio.

Abbiamo visto in condizioni di laboratorio che i maschi corteggiano con fili di seta femmine vergini, giovani, vecchie o che hanno già copulato“, ha detto Ferretti a Live Science. “Ma le femmine che non sono ricettive non lasciano la tana o addirittura espellono i maschi con aggressività“.

Sorprendentemente, se due tarantole maschio si imbattono in una singola femmina, non sembrano mostrare un’aggressività competitiva tra loro, aggressività che è comune in altri animali. Ferretti ha visto solo un confronto tra due tarantole maschio che invece di combattere hanno cercato di accoppiarsi l’uno con l’altro prima di andarsene pacificamente per le loro strade.

Quando un maschio trova una femmina ricettiva, la coppia si impegnerà in un rituale di corteggiamento.

A seconda della specie, i maschi possono impegnarsi in una serie di mosse diverse, le più diffuse sono la percussione palpale (i maschi alternano dei colpetti sui fili di seta della femmina e sul terreno con i loro pedipalpi) e le vibrazioni del corpo (movimenti ad alta frequenza delle gambe che trasmettono anche vibrazioni).

Questi comportamenti probabilmente informano la femmina sulla qualità del maschio e sulla sua specie, ha detto Pérez-Miles a Live Science, aggiungendo che quest’ultima informazione a volte viene persa nella trasmissione (sebbene non si sappia di esemplari di specie diverse che abbiano copulato).

Se alla femmina piace quello che vede e sente, risponde toccando le zampe anteriori o palpi del maschio per fargli sapere che lei lo accetta e possibilmente per indirizzarlo verso la sua tana. In alcune specie, la femmina lascia semplicemente la sua tana e si dirige verso il maschio.

Copulazione attenta

Per accoppiarsi, la coppia si orienta faccia a faccia con i corpi e le zampe anteriori sollevate.

In alcune specie, il maschio esegue battiti spasmodici sulla femmina con il suo secondo paio di zampe dopo essere entrato in contatto con lei, un comportamento che si pensa faccia rilassare le zanne della femmina. Nella maggior parte delle specie, i maschi hanno speroni specializzati che usano per stringere le zanne della femmina e che aiutano entrambi a sollevare il compagno nella giusta posizione immobilizzandolo e prevenendo possibili morsi.

I maschi di una specie brasiliana, Sickius longibulbi, fanno un passo in più spingendo i compagni fino a ribaltarli sulla schiena.

Una volta in posizione, il maschio inserirà i palpi caricati nell’apertura genitale della femmina da una a cinque volte, prima di andarsene per trovare altre compagne, se è abbastanza fortunato da evitare di essere mangiato.

È importante notare che il cannibalismo sessuale nelle tarantole probabilmente non ha nulla a che fare con il livello di fame della femmina, mentre si verifica se il maschio cerca di avvicinarsi alla femmina senza corteggiarla, entra nella sua tana troppo bruscamente, o non se ne va abbastanza velocemente dopo l’accoppiamento, ha detto Ferretti.

Di solito, tuttavia, l’accoppiamento lascia la femmina immobile per un breve periodo, permettendo al maschio di allontanarsi se necessario, questo almeno in natura. “Il cannibalismo sessuale è davvero raro nelle tarantole e probabilmente avviene a causa delle condizioni di cattività dell’osservazione“, ha detto Pérez-Miles.

Sesso negli animali – Come lo fanno le zanzare?

A volte sono semplici parassiti, altre volte sono vettori pericolosi di malattie, come la malaria e il virus Zika. Qualunque sia il caso, le vite delle zanzare maschi e femmine ruotano attorno all’accoppiamento, quindi, come lo fanno questi insetti ronzanti?
In tutto il mondo ci sono oltre 3.000 specie di zanzare. Questi animali di dimensioni minuscole vivono una vita molto breve – con i maschi che a volte vivono solo per una settimana e le femmine fino a circa 100 giorni – e impiegano una serie di strategie per arrivare al punto.
Nelle regioni tropicali del mondo, gli insetti si riproducono tutto l’anno, mentre quelli che vivono in zone temperate si sviluppano secondo stagioni specifiche. Data la loro breve durata di vita, “le zanzare hanno quello che noi chiamiamo generazioni sovrapposte“, ha detto l’esperta di zanzare Laura Harrington, entomologa della Cornell University. “L’accoppiamento può avvenire per tutta la stagione, ma con coorti di diverse età“.
In molte specie, le zanzare maschio sono pronte ad accoppiarsi già nei loro primi giorni di età adulta. Le femmine, d’altra parte, sono generalmente pronte e mature quasi immediatamente dopo aver lasciato i loro involti pupali (la pupa è uno stadio immaturo di vita tra larva e adulto).
In un genere chiamato Opifex, i maschi approfittano di questa rapida maturità femminile. “Il maschio esce dalla fase pupale e afferra la tromba o tubo respiratorio della pupa della femmina e poi si unisce con lei“, la Harrington parla a Live Science osservando che i maschi sono in grado di capire in qualche modo quale pupa sia femmina e quale maschio.
In altre specie, invece, il maschio si posiziona su un ospite umano emettendo anidride carbonica ed attende per intercettare una femmina che si avvicina per succhiare il sangue in cerca di un pasto (i maschi bevono solo nettare).
Molte altre specie usano un approccio collettivo per l’accoppiamento, in cui i maschi formano sciami di accoppiamento – una nuvola quasi cilindrica di zanzare maschi volanti. Non è chiaro come questi assembramenti si formino, ma tendono ad aggregarsi intorno ad una qualche aberrazione visiva dell’ambiente, ad esempio sopra un punto nudo sul terreno o sul tetto di una casa.
È anche sconosciuto come le femmine individuino questi sciami, anche se possono essere coinvolti più sensi. “È uno dei misteri della biologia“, disse Harrington.
Quando le femmine volano nello sciame, tuttavia, i maschi possono identificarle in base alla frequenza dei loro battiti d’ala, che è inferiore alla frequenza dei maschi. Questa identificazione della frequenza viene utilizzata anche in specie di zanzare non sociali e le coppie in fase di accoppiamento armonizzeranno perfino le frequenze di battito delle ali prima di accoppiarsi, modificando non solo la frequenza dei battiti, ma anche spostando la cassa toracica, ha dichiarato Harrington.
Non è chiaro se la fondamentale frequenza del battito delle ali, che è legata alla dimensione del corpo, svolge un ruolo nella scelta del compagno, ma gli esperimenti mostrano che le zanzare che sono esposte alle registrazioni di queste “chiamate di accoppiamento” scelgono di armonizzarsi maggiormente con le frequenze delle ali degli adulti più grandi.
I segnali chimici (feromoni) possono anche essere importanti per l’accoppiamento, ma i ricercatori non hanno indagato molto su questo, ha detto Harrington.
Sorprendentemente, solo una singola specie di zanzara è nota per impegnarsi attivamente in riti di corteggiamento. Nelle specie sudamericane Sabethes cyaneus, i maschi hanno delle strutture specializzate sui loro piedi – che ricordano gli stivali con la frangia, ha detto Harrington – per impressionare le femmine.
L’accoppiamento nelle zanzare è veloce, a volte non più di 15 secondi, e di solito si svolge in aria, anche se si può svolgere su una superficie.
Le zanzare maschio hanno strutture simili a pinze sui loro addomi, che utilizzano per aggrapparsi alla femmina. L’organo riproduttivo maschile quindi si contrae e si estende nella vagina femminile per l’inseminazione.
È interessante notare che il liquido seminale maschile contiene una serie di sostanze chimiche che hanno una serie di effetti fisiologici sulla femmina, come ad esempio la inducono a deporre uova o a prendere più pasti di sangue, ha detto Harrington.
A differenza delle zanzare maschio, che continueranno ad accoppiarsi fino a morire, la maggior parte delle zanzare femmine si accoppierà una sola volta. Esse conservano lo sperma per il resto della loro vita per fertilizzare tonnellate di uova, la cui quantità dipende dalla temperatura ambientale e dal sangue ingerito (una fonte di energia per lo sviluppo dell’ovaio).
In genere producono un lotto di uova per ogni pasto di sangue che prendono“, ha detto Harrington. “A 28 gradi C , si può ottenere una partita di uova ogni sette giorni, e alcune zanzare possono emettere 200 uova o più in una volta sola“.

Fonte

Sesso animale: come lo fanno i nautilus?

I nautilus sono fisicamente distinti dai cefalopodi – la famiglia di molluschi marini che comprende anche polpi, calamari e seppie – dal fatto che i loro corpi gommosi sono protetti da una conchiglia, un guscio duro completamente sviluppato. Ma i comportamenti sessuali di questi antichi animali sono unici quanto il loro aspetto?
Oggi, ci sono sei specie viventi di nautilus appartenenti a due generi, ognuna delle quali vive nelle acque Indo-Pacifiche vicino il fondo dell’oceano o al fianco dei coralli in acque profonde. “Questa è la parte difficile del loro studio“, ha detto Gregory Barord, un biologo marino appartenente all’organizzazione per la conservazione Save the Nautilus. “La maggior parte della nostra comprensione dei nautilus si basa su osservazioni in cattività, perché normalmente vivono a profondità di quattro-cinque-seicento metri.
Detto questo,” Barord ha aggiunto, “sembra che i nautilus non abbiano specifiche stagioni di accoppiamento. Piuttosto, similmente agli esseri umani, possono accoppiarsi in qualsiasi momento dell’anno dopo che hanno raggiunto la maturità sessuale, in genere raggiunti i 10 – 12 anni,” ha detto a live Science.
Registrazioni fatte con telecamere subacquee suggeriscono che i nautilus sono creature relativamente solitarie e non si trovano in gruppi nel loro habitat naturale, a meno che non si stiano alimentando o durante l’accoppiamento. Infatti, “le femmine vengono respinte dalle altre femmine“, ha detto Barord.
Guidato dal profumo
Spesso chiamati “fossili viventi” perché sono sopravvissuti relativamente invariati per centinaia di milioni di anni, i nautilus hanno occhi “primitivi”, tra le altre cose. Ma, ha osservato Barord, hanno i più grandi organi olfattivi tra i cefalopodi e probabilmente usano il loro forte senso dell’olfatto per trovare cibo e potenziali compagni.
I nautilus sono animali opportunisti e la ricerca svolta con l’esca-fotocamera sembra suggerire che il senso dell’olfatto dell’animale sia altamente sensibile. Una volta che i molluschi si riuniscono intorno all’esca, cercano di accoppiarsi gli uni con  gli altri.
La cosa strana è che ogni volta che li si mette insieme, si accoppiano o almeno cercano di accoppiarsi“, ha detto Barord. Questo desiderio può suggerire che le opportunità di accoppiamento in natura sono difficili da trovare.
Numerosi studi hanno riportato l’osservazione di strane popolazioni di nautilus, con i maschi molto più numerosi  delle femmine, le quali sembrano costituire solo dal 20 al 30 per cento della popolazione. Ma può essere colpa delle tecniche di campionamento – dal momento che gli animali vivono così in profondità, i ricercatori spesso basano le loro stime di popolazione dei nautilus sui tassi di intrappolamento. I nautilus femmina sembra cerchino di evitare le altre femmine (sulla base di studi di laboratorio), quindi potrebbe essere solo il caso che esse stiano lontano dalle trappole, quando sentono l’odore di altre femmine intorno, suggerisce Barord .
In ogni caso, non è insolito per una femmina adulta di essere braccata da più di un maschio alla volta. In alcuni casi possiamo trovare anche quattro nautilus “attaccati” tra di loro mentre cercano di accoppiarsi, ma non è chiaro quale tipo di competizione avvenga tra i maschi. “E’ difficile dire che cosa sta succedendo“, ha detto Barord. “Stanno tutti trasferendo le proprie spermatofore (pacchetti di sperma) o stanno cercando di spingere via gli altri maschi?
Quello che sembra chiaro, tuttavia, è che a differenza di altri cefalopodi, che spesso sono noti per i loro complessi comportamenti di corteggiamento, i nautilus non sembrano cercare di corteggiare le femmine prima di arrivare al dunque – forse perché questi animali investono molto nei loro profumi piuttosto che sulla vista.
Una lunga, prova misteriosa
I nautilus hanno circa 90 tentacoli privi di ventose. I nautilus maschi hanno anche un organo erettile composito chiamato spadice, che si compone di quattro tentacoli modificati e appare come un “tentacolo gigante”, dice Barord.
Nell’accoppiamento maschio-femmina si accoppiano faccia a faccia e il maschio usa il suo spadice per trasferire una spermatofora in una zona vicino alla bocca della femmina.
I nautilus in genere si accoppiano per diverse ore prima di andare ognuno per la propria strada, ma, come molti altri aspetti della vita e del comportamento del nautilus, non si sa quello che stia realmente accadendo.
Avviene un certo tipo di incollaggio durante l’accoppiamento che li aiuta a sapere cosa succederà in futuro?” dice Barord. “Ci vuole molto tempo per trasferire le spermatofore? Oppure ci vuole solo un minuto e poi il maschio protegge la femmina per 2 o 3 ore? E’ una di quelle cose che non sappiamo“.

Sesso animale: come lo fanno i colibrì?

Endemici nelle Americhe, i colibrì sono conosciuti per le loro piccole dimensioni e i movimenti velocissimi. Ma quando si tratta di accoppiamento, questi veloci esperti di manovre aeree mantengono le cose altrettanto veloci o adottano invece  un approccio più lento e costante?
I colibrì hanno la propensione a riunirsi intorno ai fiori e alle mangiatoie artificiali, ci si potrebbe aspettare che siano creature gregarie, ma questo è lontano dalla verità. In realtà, i colibrì sono generalmente solitari, uccelli territoriali, e la maggior parte del tempo possono essere molto aggressivi tra loro, indipendentemente dal sesso. “I colibrì sono cattivi con tutti“, ha detto Kristiina Hurme, un ecologista comportamentale presso l’Università del Connecticut.
I colibrì in genere limitano le loro interazioni sociali all’alimentazione e all’accoppiamento. La stagione riproduttiva varia tra le specie, ma coincide spesso con il periodo delle pioggie, che provoca un picco di abbondanza di insetti, ha detto Alejandro Rico-Guevara, un ecologo e biologo evoluzionista dell’Università del Connecticut e dell’Università della California-Berkeley. Questa ricca fonte di proteine ​​è necessaria per la formazione del piumaggio di muta e per la produzione di uova, così come per l’alimentazione dei pulcini. [Foto di colibrì da tutto il mondo]
Il modo in cui i colibrì cercano un compagno per l’accoppiamento varia anche. “Ogni singola specie ha uno speciale rituale di accoppiamento,” ha detto Rico-Guevara a Live Science. “E sono super complicati“.
I colibrì eremita della foresta (della sottofamiglia Phaethornithinae) spesso aderiscono ad un cosiddetto sistema di collaborazione per l’accoppiamento, in cui i maschi si riuniscono in uno spazio aperto per cercare di corteggiare le femmine, che visitano i maschi uno ad uno. I maschi, che mantengono piccoli territori, iniziano con il cinguettio. Questo suono è apparentemente semplice per l’orecchio umano, ma contiene in realtà livelli di complessità quando viene rallentato con i computer. “Il [Colibrì] può non solo essere in grado di vedere ad alta velocità, ma anche di ascoltare ad alta velocità“, ha detto Rico-Guevara.
Una femmina impressionata si poserà nei pressi di un maschio che canta, spingendolo a eseguire trucchi per affascinarla ulteriormente. Queste mosse seducenti possono includere emettere suoni con il becco, volare intorno alla femmina, da lato a lato, volare di fronte a lei, e la mettere in evidenza la coda e le piume.
Combattimenti tra maschi concorrenti non sono infrequenti. Molte specie hanno addirittura sviluppato una sorta di becco armato – munito di punte zigrinate che assomigliano a denti – che li aiuta in queste lotte. Durante queste battaglie, i maschi cercheranno di pugnalarsi e mordersi l’un l’altro, strapparsi a vicenda le piume, e di impegnarsi in una sorta di scherma aerea, dice Rico-Guevara .
Ma“, ha aggiunto Hurme, “non è chiaro se questi combattimenti causino lesioni gravi o mortali a causa della velocità con cui si verificano e per il fatto che la coppia di combattenti alla fine spesso vola via“.
Molti altri tipi di colibrì non utilizzano un sistema di collaborazione per l’accoppiamento. Questi maschi invece istituiscono singole arene da combattimento che difendono contro gli altri colibrì. In alcuni casi, il maschio lascerà la sua casa per trovare le femmine, ma il più delle volte è il contrario, con la femmina che vaga nel territorio di un maschio dopo averlo sentito cantare“, ha detto Christopher Clark, un biologo presso l’Università della California -Riverside.
Quando una femmina arriva, il maschio si fa vedere e le mostra quanto bene vola. Una mossa comune viene chiamata shuttle display, in cui il maschio si aggira davanti alla sua potenziale compagna e si muove lentamente da lato a lato e su e giù“, ha detto Clark a Live Science.
Una delle manifestazioni più spettacolari è chiamata courtship dive, un movimento che solo una piccola frazione di colibrì esibisce. Questa esibizione comporta di volare alto sopra la femmina e poi rapidamente scendere in picchiata dietro di lei. Quando raggiunge il punto più basso del tuffo, il maschio chiude le penne della coda, permettendo all’aria di fluire attraverso di esse, il che le induce a svolazzare e a produrre un suono.
Ogni specie ha una forma della coda unica, con un suono unico“, ha detto Clark, aggiungendo che ci sono forti evidenze indirette che i suoni sono importanti per le femmine, anche se non è chiaro quale tipo di coda emetta il trillo che le femmine preferiscono di più. E’ anche ignoto quali caratteristiche fisiche (colorazione e dimensioni del corpo, per esempio) le femmine trovino più attraenti.
Una volta che una femmina sceglie un compagno, gli permetterà di salirle sulla schiena; il maschio allineerà la sua cloaca (orifizio per i rifiuti e riproduttivo) con quella della femmina per il trasferimento dello sperma. Si tratta di un’operazione rapida che dura solo una manciata di secondi.
Fatto questo, i membri della coppia andranno per la propria strada, dice Hurme, aggiungendo che “i maschi non forniscono cure parentali ai piccoli.