Cosa usavano le persone prima che la carta igienica fosse inventata?

All’inizio della pandemia di COVID-19, la carta igienica era difficile da trovare quasi quanto i dispositivi di protezione individuale. Sebbene la carta igienica esistita nel mondo occidentale almeno dal XVI secolo d.C. e in Cina dal II secolo a.C., miliardi di persone non la usano nemmeno oggi. In passato, la carta igienica era ancora più scarsa.

Quindi cosa usavano gli antichi umani per pulirsi dopo essere andati in bagno?

Può essere difficile dirlo usando la documentazione archeologica, ha detto Susan Morrison, professoressa di letteratura medievale alla Texas State University e autrice del libro “Excrement in the Middle Ages; Sacred Filth and Chaucer’s Fecopoetics” (Palgrave Macmillan, 2008). “La maggior parte del materiale non è a nostra disposizione per uno studio perché era organico ed è semplicemente scomparso“, ha detto la Morrison a WordsSideKick.com. Tuttavia, gli esperti sono stati in grado di recuperare alcuni campioni, inclusi alcuni con tracce di feci, e raffigurazioni dei precursori della carta igienica nell’arte e nella letteratura.


Nel corso della storia, le persone hanno usato di tutto, dalle proprie mani alle pannocchie di mais, alla neve per ripulirsi dopo i movimenti intestinali. Uno dei materiali più antichi registrati per questo scopo è il bastoncino igienico, il cui uso risale alla Cina di 2000 anni fa, è quanto riporta uno studio del 2016 del Journal of Archaeological Science. I bastoncini igienici, chiamati anche fogli di bambù, erano bastoncini di legno o bambù avvolti in un panno.

Durante il periodo greco-romano, dal 332 a.C. fino al 642 d.C., i Greci e i Romani probabilmente pulivano i loro deretani con un altro tipo di bastone chiamato tersorio. Questo aveva una spugna a un’estremità e veniva lasciato nei bagni pubblici per uso comune. Alcuni studiosi però sostengono che il tersorio potrebbe non essere stato usato dalle persone per pulirisi, ma dagli schiavi per pulire i bagni in cui le persone defecavano. Si pensa che le persone pulissero il tersorio dopo l’uso immegendolo in un secchio di acqua salata o aceto o immergendolo nell’acqua corrente che scorreva sotto i sedili dei water .

Greci e Romani si pulivano anche con pezzi di ceramica arrotondati di forma di ovale o rotonda, chiamati pessoi. Gli archeologi hanno trovato reliquie di pessoi con tracce di feci su di esse, e un’antica coppa di vino mostra un uomo che si pulisce il sedere con i pessoi. I greci potrebbero anche essersi puliti con gli ostraka, pezzi di ceramica con sopra inscritto il nome dei loro nemici dopo aver votato per ostracizzarli. Dopo il voto, probabilmente coprivano con le loro feci i nomi dei nemici. Tuttavia, secondo il sito BMJ, questi materiali ceramici potevano danneggiare i sederi nel tempo, causando irritazione alla pelle e la fuoriuscita delle emorroidi.

In Giappone nell’ottavo secolo d.C., le persone usavano un altro tipo di bastone di legno chiamato chuugi per pulire sia l’esterno che l’interno dell’ano, introducendo letteralmente un bastoncino tra le natiche.

Sebbene i bastoncini siano stati popolari per pulire l’ano nel corso della storia, gli antichi si pulivano con molti altri materiali, come acqua, foglie, erba, pietre, pellicce di animali e conchiglie. Nel Medioevo, ha aggiunto la dott. Morrison, le persone usavano anche muschio, carice, fieno, paglia e pezzi di stoffa.

La gente usava così tanti materiali che un romanziere francese, François Rabelais, scrisse una poesia satirica sull’argomento nel XVI secolo. La sua poesia ha dato la prima menzione della carta igienica nel mondo occidentale, ma l’ha definita inefficace. Rabelais invece concluse che un collo d’oca fosse l’opzione migliore. Anche se Rabelais stava scherzando, “le piume funzionerebbero come qualsiasi cosa organica“, ci ha detto la Morrison.

Certo, anche oggi la carta igienica non è utilizzata universalmente. Ad esempio, il notiziario australiano SBS Punjabi ha scherzosamente preso in giro gli occidentali alla disperata ricerca di carta igienica all’inizio della pandemia, esortandoli a “lavarsi non asciugarsi” con un getto d’acqua delicato.

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Gli storici svelano i più intriganti segreti della storia

Sebbene le persone fingano che sia scritta nella pietra, la storia presenta moltissimi misteri, più o meno famosi, molti dei quali rimangono irrisolti.

Dalla posizione della tomba di Genghis Khan alle istruzioni per creare un’arma bizantina che ha ispirato anche gli autori di Game of Thrones, questo elenco raccoglie i segreti meglio custoditi della storia. Alcuni segreti sono rimasti nascosti per secoli fino a quando non è accaduto un incidente, come la scoperta di un Buddha in oro massiccio nascosto in bella vista. Sorprendentemente, questo non è l’unico segreto da un milione di dollari in questa lista. Altre informazioni top-secret, dal Progetto Manhattan alle operazioni di intelligence della Seconda Guerra Mondiale in Gran Bretagna, alla fine vennero rese pubbliche dopo la fine della guerra, sbalordendo il pubblico.

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Le antiche origini pagane della Pasqua

La domenica di Pasqua è una festa celebrata da milioni di persone in tutto il mondo che onorano la risurrezione di Gesù dai morti, descritta nel Nuovo Testamento come avvenuta tre giorni dopo la sua crocifissione sul Calvario. È anche il giorno in cui i bambini attendono con impazienza il coniglio pasquale che arriva a consegnare loro dolcetti e uova di cioccolato. Continua a leggere

Pareti ossee composte da arti e teschi umani scoperte sotto una chiesa in Belgio

Di recente, mentre scavavano i terreni di una chiesa a Gand, in Belgio, gli archeologi hanno scoperto dei muri costruiti con un materiale macabro: ossa umane (tra cui teschi in frantumi).

Alla fine dello scavo, gli archeologi avevano scoperto nove pareti, costruite principalmente con femori, tibie e peroni di adulti. Le zone intermedie erano piene di teschi, molti dei quali frammentati, secondo la Ruben Willaert, Restoration & Archeology / Decoration, la compagnia olandese che ha trovato le mura durante uno scavo prima della costruzione per un nuovo centro visitatori nella cattedrale. Continua a leggere

Sappiamo di più su come sono morte le vittime dell’eruzione del Vesuvio del 79 d.C.

Una roccia nera e vetrosa trovata all’interno del cranio carbonizzato di una sfortunata vittima dell’eruzione del Vesuvio del 79 d.C. si è rivelata essere un cervello umano vetrificato di 2000 anni fa, riporta Phys.org.

La straordinaria scoperta è una testimonianza di quanto sia stata rapida e devastante l’eruzione. Nel 79 d.C., la città di Ercolano era una famosa località balneare per i ricchi residenti di Pompei. Sebbene l’attività sismica attorno alla montagna fosse aumentata, tali tremori non erano una novità per coloro che vivevano all’ombra del Vesuvio. Quando i residenti furono avvisati dell’eruzione, era già troppo tardi.

Uno dei tanti uomini imprigionati in questo disastro fu il custode del Collegio degli Augustales, centro del culto dell’Imperatore Augusto. Gli archeologi originariamente hanno scoperto i resti carbonizzati dell’uomo negli anni ’60, disposti sul suo letto di legno. Era stato conservato nella cenere, come se fosse stato congelato nel tempo. Nel 2018, tuttavia, si è aperta una fessura nel cranio dell’uomo che ha rivelato qualcosa che brillava all’interno.

Nell’ottobre 2018, sono stato in grado di osservare questi resti e ho visto che c’era qualcosa di luccicante nel cranio in frantumi“, ha detto ad AFP Pier Paolo Petrone, uno dei ricercatori.

Era una roccia nera, vetrosa come l’ossidiana. Petrone non impiegò molto a capire cosa fosse questo tesoro nascosto: cervello umano surriscaldato e vetrificato.

Per trasformare un cervello umano in vetro, il calore attorno all’uomo dormiente avrebbe dovuto aumentare molto rapidamente a circa 970 gradi Fahrenheit. A quella temperatura, il grasso corporeo si accende e i tessuti molli vaporizzano. Dopo un repentino e intenso riscaldamento, il corpo avrebbe dovuto raffreddarsi molto rapidamente per solidificare il cervello in forma rocciosa.

Il calore elevato è stato letteralmente in grado di bruciare il grasso e i tessuti corporei della vittima, provocando la vetrificazione del cervello“, ha dichiarato il responsabile del sito archeologico di Ercolano in una nota.

Ulteriori analisi in seguito hanno confermato che la roccia conteneva frammenti di proteine ​​e acidi grassi di un cervello umano. La scoperta viene salutata come “sensazionale” e potrebbe anche essere possibile estrarre il DNA di quest’uomo da esso.

Se riusciamo a riscaldare il materiale, liquefacendolo, potremmo forse trovare il DNA di questo individuo“, ha detto Petrone ad AFP. “Questo sarà il prossimo passo.
Ercolano non fu l’unica città avvolta dalla lava e dalla cenere. L’eruzione del Vesuvio polverizzò la città romana di Pompei, così come Oplontis e Stabia, insieme a molti altri piccoli insediamenti lungo il percorso.

Fu una delle più mortali eruzioni vulcaniche della storia europea, che alla fine rilasciò 100.000 volte l’energia termica degli attentati di Hiroshima-Nagasaki. I resti di oltre 1.500 persone sono stati trovati solo a Pompei ed Ercolano, anche se il numero dei corpi era probabilmente molto al di là di ciò che è stato scoperto dagli archeologi.

I risultati di quest’ultima scoperta sono stati pubblicati sul New England Journal of Medicine.

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Ciro il Grande – Conquistatore o attivista per i diritti umani?

Ciro II di Persia (più comunemente noto come Ciro il Grande e chiamato Ciro il Vecchio dagli antichi Greci) fu il fondatore dell’Impero achemenide. Sebbene esistano varie fonti antiche che descrivono la vita di Ciro, una delle più importanti è “Le storie” di Erodoto.

Inizialmente, i persiani erano vassalli dell’Impero dei Medi. Quando Ciro salì al potere, tuttavia, si ribellò con successo contro i Medi e divenne il sovrano di un nuovo impero. Successivamente, Ciro espanse l’Impero achemenide attraverso la conquista.

Ciro soggiogò gli imperi di Lidia e Neo-Babilonese, formando così il più grande impero che il mondo avesse visto fino a quel momento. Ciro morì durante una campagna militare nell’est e gli successe suo figlio, Cambise II. Continua a leggere

Antico “tempio fuorilegge” scoperto in Israele

Il famoso Primo Tempio non era il solo.

La scoperta di un tempio dell’età del ferro vicino a Gerusalemme ha ribaltato l’idea che l’antico regno di Giuda, situato nell’attuale Israele meridionale, avesse un solo tempio: il Primo Tempio, noto anche come Tempio di Salomone, un luogo sacro di culto che risaliva al X secolo a.C. fino alla sua distruzione, nel 586 a.C. Continua a leggere

Trovato in una grotta messicana lo scheletro di 9.900 anni di una donna orribilmente sfigurata.

Il cranio della donna ha tre ferite, dovute probabilmente all’urto di un oggetto duro e una ammaccatura, probabilmente causata da una malattia simile alla sifilide.
Gli speleologi subacquei hanno scoperto la misteriosa tomba sottomarina di un’antica donna con il teschio deforme che viveva nella penisola dello Yucatán almeno 9.900 anni fa, rendendola uno dei primi abitanti conosciuti dell’odierno Messico.

Il cranio della donna presenta tre distinte lesioni, indicando che qualcosa di duro la colpì, rompendo le ossa del cranio. Lo stesso era anche pieno di deformazioni simili a crateri, lesioni che assomigliano a quelle causate da un parente batterico della sifilide. Continua a leggere

Il DNA antico rintraccia la Morte Nera nella regione del Volga in Russia

Nel XIV secolo, la Morte Nera spazzò via fino al 60% della popolazione europea, diffondendosi rapidamente dalle rive del Mar Nero all’Europa centrale. Sebbene i documenti storici documentino per la prima volta la sua apparizione nel 1346 d.C. nella bassa regione del Volga in Russia, i ricercatori non sapevano se il ceppo altamente virulento del batterio Yersinia pestis che ha causato la mortale pandemia proveniva da una singola fonte o era stato introdotto in Europa più di una volta dai viaggiatori che trasportavano diversi ceppi di peste provenienti da diverse parti del mondo antico.

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Scoperte in Spagna 25 antiche tombe di guerrieri piene d’oro.

Gli archeologi che lavorano in Spagna hanno scoperto 25 tombe che si pensa appartengano a dei guerrieri aristocratici e che contengono cumuli di manufatti e oro. Le tombe risalgono a circa 2.600 anni fa e centinaia di reliquie sono state recuperate, insieme a oltre 400 ossa di animali, il che suggerisce che il sacrificio di animali faceva parte dei riti funerari.

La penisola iberica, che oggi comprende Spagna, Portogallo, Andorra, piccole aree della Francia e Gibilterra, fu popolata per la prima volta dagli ominidi circa 1,2 milioni di anni fa e si dice che questo territorio antico e molto vissuto abbia ospitato il controverso ultimo gruppo di appartenenti del popolo dei Neanderthal. La regione contiene anche imponenti esempi di arte paleolitica, simili a quelle trovate nelle grotte della Francia meridionale. Questa sede tradizionale delle prime civiltà dell’Europa occidentale divenne una posizione coloniale strategica per via della sua terra ricca di minerali. Continua a leggere