Ciro il Grande – Conquistatore o attivista per i diritti umani?

Ciro II di Persia (più comunemente noto come Ciro il Grande e chiamato Ciro il Vecchio dagli antichi Greci) fu il fondatore dell’Impero achemenide. Sebbene esistano varie fonti antiche che descrivono la vita di Ciro, una delle più importanti è “Le storie” di Erodoto.

Inizialmente, i persiani erano vassalli dell’Impero dei Medi. Quando Ciro salì al potere, tuttavia, si ribellò con successo contro i Medi e divenne il sovrano di un nuovo impero. Successivamente, Ciro espanse l’Impero achemenide attraverso la conquista.

Ciro soggiogò gli imperi di Lidia e Neo-Babilonese, formando così il più grande impero che il mondo avesse visto fino a quel momento. Ciro morì durante una campagna militare nell’est e gli successe suo figlio, Cambise II. Continua a leggere

Antico “tempio fuorilegge” scoperto in Israele

Il famoso Primo Tempio non era il solo.

La scoperta di un tempio dell’età del ferro vicino a Gerusalemme ha ribaltato l’idea che l’antico regno di Giuda, situato nell’attuale Israele meridionale, avesse un solo tempio: il Primo Tempio, noto anche come Tempio di Salomone, un luogo sacro di culto che risaliva al X secolo a.C. fino alla sua distruzione, nel 586 a.C. Continua a leggere

Una salamandra in una grotta è rimasta completamente ferma per 7 anni, ma non era morta

Quando sei cieco e vivi in ​​una grotta, c’è molto tempo per restare seduti a pensare.

Forse è quello che stava facendo una salamandra delle caverne durante un periodo di sette anni in cui non ha fatto assolutamente nulla.

I ricercatori che osservavano questi anfibi ciechi che abitano nelle caverne, conosciuti anche come protei (Proteus anguinus), dovevano mostrare una notevole pazienza prima di poter riferire qualcosa su uno di questi esemplari in osservazione. È una buona cosa che lo studio sia stato progettato per durare per otto anni, perché questo proteo è rimasto completamente fermo per sette anni interi. Continua a leggere

Tendenze di moda del passato che potevano rivelarsi mortali

La gente dice che se bella vuoi apparire un poco devi soffrire e chiunque voglia essere bellissimo deve pagarne il costo. Il mantenimento delle tendenze più in voga significa che bisogna essere pronti a “soffrire” un po’ per ottenere risultati. Molte moderne tendenze di moda, come i tacchi alti o lo sfoltimento delle sopracciglia possono essere dolorose o scomode, ma se guardiamo indietro alle pratiche di bellezza del passato, queste moderne tendenze della moda sembrano un gioco da bambini in confronto.
Alcune delle tendenze della moda del passato erano sconvolgenti e pericolose, veramente agonizzanti e molte di loro si sono anche dimostrate fatali in numerosi casi. Quindi prendiamo un respiro profondo, proprio come si fa per chiudere la zip dei jeans, e leggiamo questo elenco di alcune delle tendenze della moda più mortali della storia.
Corsetto
Nessuna donna del mondo vi dirà che non vuole avere una vita sottile. Tuttavia, avere una vita piccola non è una tendenza nuova della moda.
Considerato da molti come una delle mode più pericolose, il corsetto limitava la respirazione delle donne e spesso causava svenimenti. Tuttavia, lo svenimento non era la cosa peggiore che potesse accadere ad una donna che cercava di tenere il passo con la moda di quel momento.
Anche gli organi interni erano soggetti a danni perché venivano costretti a spostarsi dalla loro sede naturale e questo poteva eventualmente portare a emorragie interne. Le nervature venivano spezzate, si avevano problemi digestivi, isteria, malinconia e stitichezza e queste sono solo una parte microscopica delle quasi 100 malattie attribuite all’abitudine di indossare il corsetto.

Rimozione delle costole
Mentre i chirurghi moderni ritengono che la rimozione delle costole sia troppo estrema come procedura da eseguire per ragioni estetiche, sembra che questo non fosse il caso dei medici in epoca vittoriana. La ricerca di una vita di vespa nell’era vittoriana è stata portata un passo avanti da alcune donne che chiedevano la rimozione delle costole fluttuanti.
C’è dibattito però sul fatto che la rimozione delle costole sia effettivamente esistita nell’epoca vittoriana, poiché l’intervento chirurgico principalmente si limitava all’amputazione e alla rimozione di problemi esterni. Tuttavia, alcune fonti affermano che ci sono stati casi di interventi di rimozione delle costole in questo periodo, ma spesso si sono rivelati fatali a causa delle conseguenti infezioni.
Crinolina
Inventata da R.C. Milliet, e introdotta nell’estate del 1856, la crinolina è tra le tendenze di moda più pericolose della storia. Si dice che questo abbigliamento mortale vittoriano abbia ucciso circa 3.000 donne e tra le vittime più notevoli ci sono state le figlie illegittime di William Wilde, Emily e Mary, che morirono in agonia dopo che le loro gonnelline di crinolina fluttuanti avevano preso fuoco.
Quello che rende la crinolina facilmente infiammabile è la grande quantità di tessuto infiammabile che compone questi abiti femminili.
Altri rischi comprendevano la difficoltà nei movimenti e il fatto che si impligliavano nelle ruote dei carri. Un altro problema per le donne che indossavano la crinolina era che poteva essere catturata da improvvise raffiche di vento, e poteva causare gravi lesioni.
Chopine
Anche se molte persone pensano che i tacchi alti siano un’invenzione moderna, la ricerca mostra che possono essere ricondotti ai tempi antichi. Popolari nel XV, XVI e XVII secolo, le chopines erano una forma primitiva di tacchi alti. Questo tipo di scarpa con zeppa femminile è un riferimento simbolico alla posizione culturale e sociale dell’utilizzatore.
Nel corso degli anni, le chopines si sono evolute in molti modi e sono state progettate sempre più alte, con alcuni esempi che colpiscono e che potevano arrivare fino a 20 pollici (50 cm). Maggiore altezza significava più pericolo per chi le indossava e il pericolo di perdere l’equilibrio che spesso provocava lesioni e talvolta la morte.
Piedi fasciati
Mentre il mondo è debitore con l’antica Cina per alcune grandi invenzioni, tra cui la stampa, la produzione di carta, la polvere da sparo e la bussola, la pratica legata alla fasciatura dei piedi o piedi di loto non sembra una delle loro idee migliori.
Secondo quanto riferito, la fasciatura del piede può risalire al tempo dell’imperatore Li Yu ed è stata ispirata da una ballerina di corte chiamata Yao Niang che legava i suoi piedi a formare una luna nuova ed eseguiva danze sulle punte dei piedi Sul loto.
I piedi piccoli e legati un tempo erano considerati belli mentre i piedi non legati erano considerati grezzi.
Uno sguardo alle foto di piedi di loto è sufficiente per concludere che questa era una procedura dolorosa. Questo processo di fasciatura iniziava tipicamente dai quattro ai nove anni di età della bambina e il modo in cui il risultato veniva raggiunto era spezzando le ossa dei piedi e modellandole in modo tale che somigliassero a degli zoccoli.
La morte per infezione si verificava spesso, e se non si veniva uccise dalle infezioni, si dovevano subire molti dolorosi problemi medici per tutta la vita. Nonostante ciò, i cinesi hanno inventato anche la bussola, per cui torniamo nuovamente all’Europa del 19° secolo per incontrare un’altra pericolosa tendenza della moda.
Colletto alto rigido
Inventato nel 19° secolo, il colletto alto rigido è la prova che anche gli uomini rischiavano la loro vita per tenere il passo con le ultime tendenze della moda. Soprannominato il “padre killer”, questa tendenza di moda si è rivelata fatale in molti casi in quanto poteva tagliare l’approvvigionamento di sangue al cervello trasportato dall’arteria carotidea.
Questo accessorio di moda comportava per gli uomini la comodità non dover cambiare la camicia ogni giorno, ma d’altra parte, significava anche rischiare la propria vita.
Nel 1888, il New York Times riferì di un uomo chiamato John Cruetzi che era stato trovato morto nel parco, “il Coroner pensa che l’uomo abbia bevuto, si sia seduto su una panchina e si sia  addormentato. La testa è scivolata verso petto e il suo colletto rigido ha bloccato la trachea” e in questo caso il flusso sanguigno era anche limitato “causando la morte provocata da asfissia e apoplessia“.
Estensione del collo
Avere un collo lungo è spesso visto come un segno di bellezza da parte del popolo Kayan in Birmania. Per raggiungere questo obiettivo, le donne indossano anelli da collo dall’età di due anni. Gli anelli del collo impilati fanno pressione sulle clavicole, causando deformazioni e la creazioni di un collo più lungo. Indossare gli anelli del collo può essere estremamente doloroso e può deformare in modo permanente il corpo dell’utilizzatore.
Mentre gli anelli da collo oggi sono una rarità, erano in passato estremamente popolari e costosi oggetti di moda. Alcune donne portano ancora gli anelli, ma per lo più per motivi pratici e commerciali poiché molti turisti vengono in zona per scattare una foto con queste “donne giraffa”.
Trucco per il viso
Dando un’occhiata ai dipinti della regina Elisabetta I, probabilmente vi sarete chiesti perché il suo viso fosse così bianco. La risposta è che era l’ultima tendenza alla bellezza del suo tempo. Questa tendenza di moda era considerata un simbolo di ricchezza e di bellezza, mentre la pelle abbronzata era un simbolo di bassa classe sociale.
Per ottenere questo aspetto, molte persone usavano della vernice al piombo che è tossica e può danneggiare gravemente la pelle. Sarebbe anche stata causa di alcuni problemi più gravi, inclusi mal di testa, perdita dei capelli, problemi di stomaco, denti marci, paralisi e persino morte.
Parrucche incipriate
Luigi XIII è accreditato per aver iniziato questa pericolosa tendenza della moda. All’epoca, quando i capelli lunghi erano un simbolo di status, il re di Francia cominciò a diventare calvo, quindi prese a indossare parrucche che alla fine portarono a questa particolare tendenza di moda che si diffuse in tutta Europa.
Castituite prevalentemente da crini di cavalli e velli di capra, queste parrucche erano cerate, profumate e incipriate, ma non venivano mai lavate, diventando così un ambiente perfetto per i pidocchi e in alcuni casi anche per i topi. Le parrucche incipriate rimasero un simbolo di classe fino alla fine del XIX secolo. Oggi molti giudici e avvocati britannici e australiani le indossano ancora per rappresentare il monarca.
Trucco radioattivo
Nel 1898 Marie Curie scoprì il radio e dopo la sua scoperta, questo elemento chimico si diffuse immediatamente e venne ampiamente utilizzato nell’industria cosmetica. Era molto comune in Francia e una delle prime marche di trattamenti di bellezza radioattivi fu la Tho-Radia. Fecero una linea di prodotti di bellezza, compresi profumi, creme, ciprie e rossetti che contenevano cloruro di torio e radio.
In Inghilterra, la società Radior ha inoltre introdotto una linea di cosmetici contenenti radio, tra cui una crema per la notte, un rossetto, una polvere compatta, un talco, tinture per capelli e un sapone.
Il radio doveva nutrire la pelle della gente, ma siccome è una sostanza radioattiva, spesso provocava vomito, anemia, emorragie interne e infine il cancro.
Pittura sui denti
Nelle parti sudorientali della Cina, nelle isole del Pacifico, del Giappone e dell’Asia sudorientale, i denti neri erano un simbolo di salute, di bellezza e dello status aristocratico. L’annerimento dei denti, conosciuto come ‘ohaguro’ in Giappone, comportava la necessità di bere un colorante nero a base di ferro per ottenere questo aspetto incantevole. Spesso veniva aggiunta cannella alla resina per ridurre il gusto chimico del colore.
Questa procedura ha causato notevoli reazioni a causa degli ingredienti chimici utilizzati per annerire i denti. Tuttavia, il 5 febbraio 1870, il governo in Giappone vietò la pratica dell'”ohaguro”, e il processo divenne gradualmente obsoleto.
Malattia dei musulmani
Abbiamo tutti familiarità con gli abiti bianchi del primo XIX secolo fatti di un tessuto di cotone semplice di mussola, che prendevano il nome dall’omonima città di Mosul, in Iraq, dove è venne tessuto per la prima volta. Conosciamo anche il pericolo associato a questo tessuto che prese, all’epoca, quando il tessuto fu portato in Francia, il nome di malattia del musulmano.
All’inizio del XIX secolo, in Europa era nata una nuova tendenza di moda strana e pericolosa. L’uso comune era che le donne bagnassero i vestiti prima di uscire. Questa pratica inusuale era abbastanza scandalosa in quanto mostrava la figura femminile, ma quanto era scandalosa, era in pari misura pericolosa. Questa pratica portò a gravi casi di polmonite e causò la morte di migliaia di donne.
Colliri che contengono estratti di bacca di belladonna
La belladonna è nota per essere una delle piante più velenose della Terra. Le bacche di belladonna, sono belle e sembrano commestibili, ma contengono forti dosi di alcaloidi tropani che possono essere fatali anche in piccole quantità.
Nell’era vittoriana, le donne con grandi pupille erano considerate stupende, e le signore per dilatarle e ingrandirle, utilizzavano quotidianamente l’olio di erbe. Sapevano che l’olio era estremamente pericoloso, ma continuavano ad utilizzarlo comunque.
Questa pianta velenosa può causare cecità, battito cardiaco accelerato, bocca secca, discorsi sconnessi, sensibilità alla luce, incapacità ad urinare, perdita di equilibrio, pelle arrossata, perdita di memoria, confusione, allucinazioni e perfino la morte. Quindi, pensiamo che restare al passo con l’ultima tendenza della moda nell’epoca vittoriana fosse una delle occasioni più pericolose di avvelenamento.
L’abito all’arsenico
Nel 1800, un vestito verde tinto con pigmenti a base di arsenico era un vestito bello da morire, letteralmente. Questa polvere cristallina verde smeraldo altamente tossica conosciuta come “Paris Green”, veniva utilizzata su tutto, dalle tende ai vestiti. Questi vestiti verdi erano molto popolari e ampiamente usati fino a quando i medici giunsero alla conclusione che le persone che li indossavano morivano precocemente.
Questo pigmento a base di arsenico utilizzato negli abiti del ‘800 liberava lentamente il veleno sulla pelle e provocava ferite, desquamazioni, diarrea, mal di testa e alla fine portava al cancro.
Tessuti infiammabili
Sembra che la moda in passato fosse piena di pericoli e uno di questi pericoli era la flanella. Realizzata con fibre vegetali, la flanella era usata per le lenzuola e la biancheria intima.
Questo materiale era uno dei più economici al momento, ma se chi la indossava non era abbastanza attento, la flanella poteva essere la causa di una morte molto brutta. Questo materiale è estremamente infiammabile, e una candela accesa sarebbe stata sufficiente per avviare l’incendio. Molti bambini sono rimasti bruciati in incidenti domestici dovuti all’infiammabilità della flanella.

Alcune false convinzioni sui vichinghi cui crediamo.

Immagina di essere seduto tranquillamente nel tuo villaggio del nono secolo, e vedi improvvisamente alcune lunghe imbarcazioni ostili che si affacciano verso la costa. Hai sentito parlare di questi pagani brutali. Tutti hanno sentito parlare di questi pagani brutali! Sono i Vichinghi, che vengono a saccheggiare il tuo villaggio, a contaminare la tua chiesa e a schivizzare alcuni abitanti del villaggio.
Non è una situazione particolarmente piacevole per chiunque, questo è certo, visto che i Vichinghi terrorizzavano certamente le tante terre che esploravano. Ma chi erano questi pirati nordici? Che aspetto avevano? Che tipo di armi usavano e cosa hanno fatto esattamente? Per secoli, sono girate molte false informazioni su queste popolazioni marinare, che hanno guidato la nostra immaginazione creando immagini in contrasto con la realtà storica.
Indossavano elmi cornuti
Quando pensi di Vichinghi, pensi agli elmi cornuti. Ti viene normale. E il tutto è incoraggiato nella nostra mente, grazie in parte ai giocatori del Minnesota Vikings della National Football League e al loro design iconico del casco, così come alla lunga serie Hägar the Horrible. Tuttavia, i Vichinghi non hanno mai indossato elmi cornuti… anche se altri popoli lo hanno fatto.
L’origine della credenza sugli elmi cornuti risale alla fine del 19 secolo in Europa, o un po’ prima, al leggendario compositore, direttore d’orchestra e regista teatrale Richard Wagner. Per l’opera lirica tedesca che scrisse nel 1876, il suo epico Der Ring des Nibelungen (l’anello del Nibelungo), ispirato alle storie norvegesi, il costumista Carl Emil Doepler decise di attaccare alcune corna sugli elmi dei personaggi per renderli più spaventosi, mettendo così in moto il mito del Vichingo che indossava elmi cornuti.
Sebbene i Vichinghi non avessero corna sui loro copricapi, altri invece sì – inclusi i guerrieri di antichi miti tedeschi. Secondo Vox, i popoli tedeschi del tardo XIX secolo apprezzavano le storie Vichinghe, “in parte perché rappresentavano una storia d’origine classica libera dalle influenze greche e romane“. Così, grazie a Doepler, “gli stereotipati antichi copricapi medievali cornuti tedeschi” sono stati fusi insieme alle immagini vichinghe, e quindi “le leggende norvegesi e tedesche sono state intrecciate nell’immaginario popolare e questo errore non l’abbiamo ancora rimosso“.
In altre parole, possiamo tutti accusare i tedeschi di mentire sui Vichinghi e sui loro elmi cornuti. Inoltre, gli elmi muniti di corna non sarebbero stati particolarmente protettivi nei combattimenti, in quanto avrebbero consentito al nemico di raggiungere più facilmente il collo. I Vichinghi erano probabilmente più intelligenti di così. Ma gli elmi cornuti fanno ancora sempre sembrare cattivi.
Tutto quello che facevano era stuprare e saccheggiare
Sappiamo tutti che cosa facevano meglio i Vichinghi. Si sono presentati in Inghilterra l’8 giugno 793 e hanno iniziato circa 300 anni di violenza, brutalità, stupri e saccheggi. Questo è ciò per cui i vichinghi sono meglio conosciuti ma non significa che sia tutto quello che hanno fatto.
Detto questo, non dobbiamo affatto pensare che i Vichinghi non fossero brutali. Lo dice Simon Keynes, uno storico anglosassone dell’Università di Cambridge, “Non c’è dubbio che  siano stati cattivi, spiacevoli e brutali. Fecero tutto quello che pensavano fosse meglio per loro fare“. Secondo Keynes, hanno rubato tutto quello su cui potevano mettere le mani. Hanno saccheggiato e contaminato chiese, portato via donne, bruciato gli insediamenti e continuato a tornare per rifarlo. Erano davvero molto crudeli. Ciononostante, c’era di più che riguardava questi invasori.
Per cominciare, i Vichinghi non sempre rubavano quello che volevano. A volte, scambiavano merci con le persone con cui entravano in contatto. Secondo James Montgomery, professore di arabo all’Università di Cambridge, i Vichinghi mantenevano contatti con l’impero Khazar, inviavano spedizioni a Baghdad e contribuirono alla fondazione di Kiev e questo permette una rivalutazione dello stereotipo del Vichingo violento. Con le recenti conoscenze, diventa più facile vedere alcuni Vichinghi come commercianti globalizzati. Avevano anche chiaramente talento per la narrazione, con le saghe norvegesi talvolta paragonate alle prime soap opera del mondo. E mentre molti Vichinghi hanno violentato e saccheggiato, molti altri sono rimasti indietro, si sono adattati, assimilati e hanno influenzato la cultura, e molti di loro che sono diventati cristiani. Infatti, secondo Chris Tuckley, capo interprete presso il Centro Jorvik, i Vichinghi non sono quasi mai stati così cattivi come i Normanni, che sistematicamente “opprimevano il popolo locale anziché integrarsi come fecero i Vichinghi“.
Tuttavia, l’immagine dei Vichinghi come ladri crudeli rende i film più coinvolgenti. Dopo tutto, nessuno vuole veramente guardare un film su un gruppo di agricoltori norvegesi.

Erano più sanguinari dei loro contemporanei
Oltre all’immagine dei Vichinghi come stupratori  e predatori, si pensa anche che fossero assetai di sangue, molto più dei poveri che terrorizzavano. La storia, tuttavia, dimostra che questo non è del tutto vero.
Contrariamente a ciò che alcuni potrebbero scioccamente credere, il mondo all’epoca non era un posto paradisiaco e tranquillo finché arrivavano i Vichinghi e distruggevano il paradiso. Undici anni prima che i Vichinghi si presentassero a Lindisfarne, Carlo Magno commise un brutale crimine di guerra in Bassa Sassonia, in Germania. E’ conosciuto come il massacro di Verden, Carlo Magno ordinò la decapitazione di circa 4.500 Sassoni, sradicando efficacemente la loro leadership tribale e costringendoli a diventare soggetti all’autorità francese, mostrando un livello di brutalità sistematica ben al di sopra di qualsiasi brutalità Vichinga. E, secondo la BBC, gli Anglosassoni non erano necessariamente teneri con i loro nemici pagani, “gli anglosassoni non erano affatto i membri di un prototipo della Convenzione di Ginevra. Nel 2010 sono stati trovati 50 corpi decapitati a Weymouth, che si ritiene essere stati prigionieri Vichinghi giustiziati“.
I Vichinghi possono essere stati grandi guerrieri brutali con le loro vittime, certo, ma la storia è un argomento lungo e sanguinoso, con i Vichinghi che occupano solo uno gradino della violenza, messo in rilievo in mezzo ad altri capitoli violenti.
Erano sporchi
I vichinghi possono aver stuprato, saccheggiato e aperto crani con la scure mentre erano sotto l’influenza di funghi psichedelici, ma sembravano essere freschi e puliti mentre lo facevano.
Secondo The Telegraph, gli studiosi della Cambridge University sono convinti che i Vichinghi curavano molto l’igiene personale. Infatti, i Danesi erano quasi troppo puliti, secondo il cronista medievale John di Wallingford, che sosteneva che si pettinanano i capelli ogni giorno, li bagnavano una volta alla settimana, e persino si cambiavano gli abiti regolarmente. Inoltre, i larghi pantaloni vichinghi erano apparentemente così alla moda, tanto da innalzare la sbarra stilistica e da essere sufficientemente belli da rendere gelosi anche gli studenti delle superiori degli anni ’90.
Carolyn Emerick sostiene che i Vichinghi erano totalmente “metrosessuali”, mostrando una voglia di governare lo stile, con acconciature particolarmente complesse per gli uomini. Emerick sostiene anche che i vichinghi si sbiancavano i capelli e le barbe per renderle bionde – come uno studente universitario del secondo anno che si esibisce  – ma godevano anche di una buona poesia e di conversazioni sull’amore. Il Museo Nazionale della Danimarca ha la prova che i Vichinghi usavano pettini ben progettati, stuzzicadenti, fermagli per i capelli e pinzette – e inoltre entrambi i sessi si truccavano – con gli uomini che avevano non poche difficoltà con le signore all’estero.
Così la prossima volta guardate Ragnar Lothbrok e Lagertha uccidere alcuni Sassoni, potete  stare certi che probabilmente erano freschi e profumati mentre lo facevano.
Bevevano dai teschi
Come immagine è molto cool quella del vichingo che beve sangue o idromele dai crani dei nemici sconfitti, questa immagine classica del vichingo barbaro è semplicemente falsa.
Come buona parte della storia, la verità su questo mito sembra essersi persa nella traduzione. Secondo il libro English Poetry and Old Norse Myth: A History di Heather O’Donoghue “La celebre immagine dei vichinghi che bevono da tazze fatte con i crani dei loro nemici è nata da un malinteso nella traduzione di una strofa della Death Song“. Più in particolare, O’Donoghue scrive che il traduttore in questione, Ole Worm, “sembra aver commesso un errore di traduzione riguardo i corni usati per bere, ‘the curved trees of skulls,’ indicando i teschi stessi, spiegando in una nota latina che il versetto raffigura i guerrieri che bevono ‘ex craniis eorum quos occiderant’” (dal cranio, di coloro che avevano ucciso).
In realtà, i Vichinghi bevevano da utensili più noiosi, come coppe di legno e di metallo, sebbene ci siano prove sufficienti per suggerire che, in effetti, in certi casi bevessero da corna di capra o di vacca. E se uno aveva la fortuna di entrare nel Valhalla, avrebbe potuto bere un corno di idromele offerto da una Valkiria.
Le loro armi erano grezze
Insieme ad altre idee sbagliate, l’immagine stereotipata del Vichingo era quella di un guerriero che si portava in battaglia una primitiva ascia, una mazza, una spada o qualcosa di non particolarmente raffinato. Gli appassionati di Vichinghi, dicono di no, i popoli nordici avevano alcune armi niente affatto primitive o noiose.
Secondo la BBC, tutti gli uomini Vichinghi liberi dovevano portare armi – come in una romantica versione norvegese del sevaggio West – e i magnati ricchi erano tenuti a fornire armi ai loro uomini. Brandivano lance, spade e asce da battaglia finemente lavorate, spesso decorate con intarsi e metalli preziosi, come argento, rame e bronzo. La lancia era l’arma più comune, anche se alcuni Vichinghi privilegiati avevano spade con stemmi e nomi personalizzati, come Leg-biter e Gold-hilt.
La celebre ascia da battaglia vichinga, aveva lo svantaggio di non permettere di tenere uno scudo, costringendo così coloro che favorivano la massiccia ascia ad aspettare, dietro un muro di portatori di scudi, il momento opportuno in cui sarebbero stati in grado di colpire. I loro scudi erano di legno, pesanti ed efficienti, e alcuni guerrieri erano probabilmente ricoperti di armature in cuoio fatte di pelle di renna, che si dice fossero ancora più efficaci delle rare armature a maglie forse indossate dai leader o dagli individui più importanti. Inoltre, gli elmi probabilmente non venivano affatto utilizzati, poiché erano troppo costosi e necessitavano di abilità troppo raffinate per la loro produzione.
Sebbene le loro armi fossero probabilmente più antiquate di quelle usate dai Sassoni o dai Franchi, erano ancora abbastanza brillanti per infilare la paura, o le lame, nei cuori dei loro nemici.
Erano un popolo
Molte persone tendono a vedere i Vichinghi come un popolo, o come razza omogenea di esseri umani, ma questo non è assolutamente vero.
Secondo History Channel, i Vichinghi non erano un popolo, né erano “legati da un’origine comune o da una patria e non potevano essere definiti da un particolare senso di appartenenza ad un’etnia vichinga. La maggior parte dei vVchinghi le cui attività sono meglio conosciute, provengono dalle aree ora conosciute come Danimarca, Norvegia e Svezia, anche se ci sono citazioni nei dati storici di Vichinghi finlandesi, estoni e saami“. L’unica cosa che questi vari “Vichinghi” avevano in comune era che erano stranieri, non erano civilizzati secondo gli standard europei e, soprattutto, non erano sicuramente cristiani.
In realtà, i Vichinghi probabilmente non si riferivano nemmeno a se’ stessi come Vichinghi, e la parola stessa si riferisce semplicemente a qualcuno che ha combattuto o esplorato all’estero. Le terre che comprendevano le moderne Danimarca, Norvegia e Svezia non erano unificate, e le varie tribù combattevano anche tra di loro per la terra e il potere. Anche se potrebbe non essere la migliore traduzione letterale, chiamare qualcuno Vichingo sarebbe stato simile a chiamarli esploratori scandinavi, o pirati, o razziatori – indicando non tanto chi fossero, ma quello che facevano.
Ma, per semplicità, continuiamo a riferirci a tutti loro come Vichinghi, vero? È solo molto più facile che distinguere tra Danesi e Geati, Goti e Islandesi. Nessuno ha tempo per questo.
Tutti vivevano in Scandinavia
Possiamo essere perdonati per aver pensato che tutti i Vichinghi vivessero in Scandinavia, sicuramente sembravano provenire da lì. Tuttavia, contrariamente alla credenza popolare, i Vichinghi hanno stabilito insediamenti in tutte le direzioni – assimilando, influenzando e formando una varietà di culture non scandinave.
Si dice che la cosiddetta Età Vichinga sia durata circa 300 anni e, in questo periodo, hanno certamente fatto più di una semplice incursione. Non bisogna dubitare che molti individui abbiano scelto di rimanere nelle terre appena scoperte, influenzando queste culture. Oltre che in Inghilterra, i Vichinghi si sono recati a Terranova, in Francia, in Germania,  in Ucraina, in Russia,  in Asia centrale e in Medio Oriente, lasciando almeno un qualche segno in ciascuno di questi luoghi, da Baghdad a Kiev. Alcuni coloni Vichinghi acquisirono ciò che stava insegnado il cristianesimo, e c’erano sicuramente una certa quantità di matrimoni misti. Secondo la BBC, King Cnut è stato re d’Inghilterra per 25 anni, portando l’influenza norvegese senza mettere fine alla vita inglese regolare.
Certo, un sacco di Vichinghi è tornato in patria, solo per combattere e saccheggiare ancora. Molti, però, erano sicuramente interessati all’opportunità di avviare una nuova vita in una nuova terra, e gli insediamenti avevano cominciato a punteggiare i paesaggi che questi popoli nordici visitavano.
È sempre un bene avere amici o parenti in paesi stranieri, dove puoi trovare un posto nel quale crollare dopo una notte di saccheggio e stupro.

L’importanza delle nonne nell’evoluzione umana

Trovate nuove evidenze che le nonne sono state cruciali per l’evoluzione umana.
Una simulazione informatica supporta l’idea che le nonne abbiano aiutato la nostra specie ad evolvere le abilità sociali e una vita più lunga

Per anni, antropologi e biologi evoluzionisti hanno lottato per spiegare l’esistenza della menopausa, una fase di vita che gli esseri umani non condividono con i loro parenti primati. Perché sarebbe utile per le femmine umane rinunciare alla possibilità di avere bambini avendo però decenni ancora da vivere?

Secondo uno studio pubblicato oggi sulla rivista Proceedings of the Royal Society B, la risposta è nonne. “La nonna è stata la tappa iniziale per farci diventare chi siamo“, afferma l’anziano autore Kristen Hawkes, antropologo dell’Università degli Utah. Nel 1997 Hawkes ha proposto l'”ipotesi della nonna”, una teoria che spiega la menopausa citando il valore evolutivo poco apprezzato della nonna. Hawkes dice che la nonna ci ha aiutato a sviluppare “una serie di capacità sociali che sono il fondamento per l’evoluzione di altri tratti distintamente umani, tra cui la vita di coppia, cervelli più grandi, l’apprendimento di nuove competenze e la nostra tendenza alla cooperazione“.

Il nuovo studio, condotto da Hawkes con il biologo matematico Peter Kim dell’Università di Sydney e dall’antropologo dello Utah James Coxworth, utilizza le simulazioni al computer per fornire prove matematiche per l’ipotesi della nonna. Per testare la forza dell’idea, i ricercatori hanno simulato ciò che accadrebbe alla durata di vita di una ipotetica specie primate introducendo la menopausa e le nonne come parte della struttura sociale.

Nel mondo reale, le femmine di scimpanzé vivono tipicamente 35-45 anni in libertà e raramente sopravvivono oltre i loro anni giovanili. Nella simulazione, i ricercatori hanno replicato questo aspetto, ma hanno fornito all’1 per cento della popolazione femminile una predisposizione genetica per la vita umana e la menopausa. Nel corso di circa 60.000 anni, le ipotetiche specie di primati hanno evoluto la capacità di vivere decenni oltre il periodo giovanile, sopravvivendo per sessanta e settanta anni, e alla fine il 43 per cento della popolazione femminile adulta erano nonne.

Come potrebbero aiutare le nonne a vivere più a lungo? Secondo questa ipotesi, le nonne possono contribuire a raccogliere il cibo e nutrire i piccoli prima che siano in grado di nutrirsi da soli, permettendo alle madri di avere più figli. Senza le nonne presenti, se una madre partorisce e ha già un piccolo di due anni, le probabilità del primo figlio di  sopravvivere sono molto inferiori, perché a differenza di altri primati, gli esseri umani non sono in grado di nutrirsi e prendersi cura di se stessi immediatamente dopo lo svezzamento. La madre deve dedicare il suo tempo e l’attenzione al nuovo neonato a discapito del figlio maggiore. Ma le nonne possono risolvere questo problema agendo come baby sitter supplementari.

Nell’ipotesi – e nella simulazione del computer – le poche femmine ancestrali che inizialmente erano in grado di vivere epoche postmenopausali aumentarono le probabilità che i loro nipoti sopravvivessero. Di conseguenza, queste donne più longeve avrebbero probabilmente trasmesso i loro geni che favorivano la longevità, per cui nel corso di migliaia di generazioni, la specie nel suo insieme ha evoluto una lunghezza di vita maggiore.

Ma perché le femmine si evolvono per ovulare solo 40 anni in queste vite più lunghe? Hawkes e altri sostenitori dell’ipotesi notano che, senza la menopausa, le femmine anziane continuerebbero semplicemente ad avere figli, invece di agire come nonne. Tutti i piccoli sarebbero ancora completamente dipendenti dalle loro madri per la sopravvivenza, quindi una volta che le madri più vecchie fossero morte, molti giovani probabilmente sarebbero morti con loro. Da una prospettiva evolutiva, ha più senso per le femmine anziane aumentare il tasso di sopravvivenza complessiva del gruppo, invece di spendere più energia per produrre figli propri.

Hawkes fa un passo avanti, sostenendo che le relazioni sociali che accompagnano la nonna avrebbero potuto contribuire allo siluppo di cervelli più grandi e altri tratti che distinguono gli esseri umani. “Se sei un piccolo scimpanzé, o gorilla o un piccolo orangutan, tua madre non sta pensando a nient’altro che a te“, dice. “Ma se sei un bambino umano, tua mamma ha altri bambini di cui preoccuparsi, e questo significa che ora c’è una selezione su di voi – che non esiste nelle altre scimmie – che cercate di impegnarla molto più attivamente: ‘Mamma! Prestami attenzione!’

Di conseguenza, dice: “La nonna ci ha dato il tipo di educazione che ci ha resi più dipendenti l’uno dall’altro socialmente e inclini ad impegnarsi nell’attenzione per l’altro“. Questa tendenza, spiega Hawkes, ha portato all’aumento della dimensione del cervello, insieme a vite più lunghe. E alla menopausa.

La teoria non è affatto definitiva, ma la nuova prova matematica serve come altro elemento cruciale di sostegno per essa. Questo potrebbe aiutare gli antropologi a comprendere meglio l’evoluzione umana – e dovrebbe darvi un’altra ragione per andare a ringraziare la nonna.

Gli archeologi che nella vita reale sono stati veri Indiana Jones

Una volta che il franchise di Indiana Jones ha forato lo schermo nel 1981, tutti volevano essere archeologi. Il mondo avventuroso del dottor Jones, con le sue scazzottate e gli antagonisti, ha portato  la gente a vedere l’archeologia sotto una nuova luce. Quella che una volta era vista come una professione che consisteva in scavi senza fine in luoghi secchi e polverosi per estrarre pezzetti di ceramica e ossa è diventata improvvisamente un mestiere pieno di esotico ed insolito fascino ed eroismo per i difensori della civiltà.
Ma nei periodi in cui vennero ambientati i film di Indiana Jones, 1930 e ’40, con l’ultima puntata che si svolge nel 1950, l’archeologia in realtà aveva questo velo di mistero, perchè era un mestiere svolto in luoghi distanti, come le giungle misteriose del subcontinente indiano o il deserto egiziano che erano considerati estremamente pericolosi e remoti.
Anche se gli archeologi di solito non amano l’immagine fuori dagli schemi portata sul grande  schermo da Harrison Ford, la storia dimostra che ci sono stati alcuni uomini e donne coinvolti in questa professione il cui spirito di avventura potrebbe essere paragonato a quello di Indiana Jones.
Questi sono alcuni di loro.
1. Percy Fawcett
Fu un geografo, ufficiale di artiglieria, cartografo, archeologo ed esploratore. Percy Fawcett divenne famoso per le sue avventure in Sud America. Purtroppo, durante il suo ultimo viaggio nel 1925, Fawcett, insieme a suo figlio maggiore, scomparvero misteriosamente nella foresta amazzonica. Ma cosa stavano cercando?
La città che cercavano si chiamava semplicemente “Z” ed era, secondo Fawcett, la città perduta di una civiltà indigena avanzata. La ricerca del proprio Eldorado e la sua scomparsa rimangono oggetto di molti dibattiti e controversie, e numerose spedizioni sono state organizzate al fine di risolvere il mistero, ma senza alcun risultato significativo.
Alcune delle sue avventure sono state immortalate dal famoso autore di fantascienza, Arthur Conan Doyle (che scrisse le storie di Sherlock Holmes), che usò le relazioni sul campo di Fawcett al fine di creare un ambiente credibile per il suo romanzo di fantascienza, “Il mondo perduto”.
2. T.E. Lawrence
Lawrence d’Arabia è stata una delle figure storiche più importanti il ​​cui ruolo ha influenzato il Medio Oriente come lo conosciamo oggi. Fu una figura chiave nell’organizzazione di una rivolta araba, promossa dal British Empire, contro la Turchia durante la prima guerra mondiale. Ma la sua carriera come ufficiale dell’intelligence militare è un’altra storia.
Per quanto riguarda i suoi interessi in archeologia, T.E. Lawrence era rimasto affascinato dalle antiche civiltà fin da quando era ragazzo. Durante la sua infanzia, Lawrence rimase affascinato da oggetti antichi e vecchi edifici scoperti nelle zone di Berkshire, Buckinghamshire e Oxfordshire, dove è cresciuto.
Nel 1909, Lawrence, che non aveva ancora guadagnato il soprannome di ‘d’Arabia’, fece da solo un tour a piedi dei castelli crociati della Siria. Camminò per più di 1.000 miglia (1.600 km) a piedi, e durante questi viaggi conobbe la cultura araba, imparando lentamente i loro costumi e la lingua.
La sua fascinazione per il mondo orientale continuò a crescere, e quando scoppiò la guerra, dovette lasciare la pratica dell’archeologia per aiutare nella rivolta contro i turchi ottomani per la quale divenne poi famoso.

3. Gertrude Bell
Incontrò Lawrence d’Arabia presso lo scavo di Carchemis, in Siria, dove i due divennero buoni amici, siccome erano entrambi appassionati di archeologia e desiderosi di acquisire una migliore comprensione del mondo arabo. Il collegamento è stato ulteriormente approfondito dalla guerra mondiale che ne seguì, quando anche la Bell fu impiegata dall’intelligece militare britannica.
Entrambi lavorarono per l’indipendenza dello stato dell’Iraq che era sotto il dominio del re Faisal I. Bell fu la fondatrice del Museo Archeologico di Baghdad (oggi sede del Museo Nazionale dell’Iraq), e le fu dato il titolo di “al-Khatun,” una signora molto rispettata alla corte di Re Faisal.
4. Roy Chapman Andrews
Roy Chapman Andrews, il primo americano in questo elenco, non era esattamente un archeologo, piuttosto un naturalista e un paleontologo, ma le sue avventure potrebbero essere state l’ispirazione principale dietro il personaggio di Indiana Jones.
Le sue spedizioni più note sono quelle che fece nel deserto del Gobi in Mongolia nel corso del 1920. Qui, combattè briganti, banditi e saccheggiatori, il tutto mentre guidava la sua Dodge attraverso le steppe asiatiche. Durante la prima metà del 20° secolo, questi territori erano particolarmente pericolosi per gli stranieri a causa dei disordini politici; paesi come la Cina e la Mongolia erano decentrati ed erano pieni di amanti del brivido, avventurieri, criminali, rivoluzionari e romantici senza speranza, come Andrews.
Egli era ben noto per la sua natura impavida e l’abilità nel maneggiare le armi da fuoco. Fu il primo uomo a scoprire i resti di un uovo di dinosauro. Le sue scoperte includono molte ossa di dinosauro e resti fossili di mammiferi estinti, e questi sono stati fondamentali per ispirare ulteriori esplorazioni alla ricerca di specie estinte.
5. Hiram Bingham III
L’uomo cui è accreditata la scoperta della cittadella Inca di Machu Picchu, risalente al 15° secolo e situata tra le montagne peruviane, Hiram Bingham, fu un accademico americano, esploratore e politico. Anche se non era un archeologo esperto, la sua passione per l’avventura lo portò sulle tracce di questa città a lungo perduta.
Machu Picchu non è stata esattamente scoperta da Bingham, ma è stata piuttosto fatta conoscere al grande pubblico da lui. L’esploratore americano aveva impiegato guide indigene che già conoscevano l’ubicazione della cittadella, ma il loro atteggiamento verso di essa differiva da quella di Bingham che, insieme con il resto del mondo occidentale, sviluppò un grande interesse per essa per molte ragioni.
La Yale University nel 1911 sponsorizzò la sua prima spedizione, poichè lui era allora professore di storia latino-americana per essa e conosceva bene le abitudini delle popolazioni locali. Dal momento che la spedizione fu un successo, gli furono concessi fondi per tornare e continuare la sua esplorazione.
Successivamente Bingham entrò in politica, diventando Governatore del Connecticut e membro del Senato degli Stati Uniti.
6. Giovanni Battista Belzoni
Un’aggiunta piuttosto interessante a questa lista è il forzuto da circo italiano del 19 ° secolo, Giovanni Battista Belzoni. Insieme alla moglie inglese, girò tutta Europa, esibendo la sua forza come parte di un’attrazione da circo.
Oltre ai suoi tratti fisici, Belzoni aveva una passione per lo sviluppo dei motori idraulici. Fu questa sua passione che lo portò in Egitto dove sperava di trovare un acquirete per le sue macchine nel sovrano egiziano, Muhammad Ali d’Egitto. Purtroppo, Ali perse interesse per i motori idraulici, e Belzoni rimase bloccato nella terra dei faraoni.
Sua moglie andò a parlare al consolato britannico al Cairo, dove venne ingaggiata insieme al marito per condurre degli scavi archeologici. Tenete a mente che nel 19 ° secolo, l’archeologia era più un saccheggio di  tombe a scopo di lucro che una scienza.
Questo archeologo improvvisato condusse scavi presso il Ramesseum a Tebe e scoprì la tomba di Seti I, fu anche il primo uomo moderno ad entrare nella piramide di Chefren a Giza. Anche se era considerato un “saccheggiatore”, il British Museum, una volta osservò che “non era peggio degli altri suoi contemporanei.
7. Jane Dieulafoy
Lo spirito di avventura scorreva vivace nella nostra ultima avventuriera. Questa donna francese coraggiosa fu testimone della guerra franco-prussiana del 1870, e non poteva lasciare che le convenzioni che circondavano il suo genere la fermassero dall’unirsi al marito in difesa del suo paese.
Si travestì da uomo quando era severamente vietato alle donne entrare nell’esercito. Non solo, ma era anche vietato alle donne indossare abiti maschili.
Quindi, la Dieulafoy rischiava la pena di morte se catturata. Tuttavia, servì con onore in battaglia insieme al marito, Marcel, e poi si unì a lui per il suo incarico in Persia. Continuò ad utilizzare abiti maschili in modo da poter viaggiare liberamente come collaboratore di Marcel, come amava farsi chiamare.
Insieme a Marcel, partecipò agli scavi dell’antica città persiana di Susa, dove scoprì il cosiddetto Fregio del Leone, risalente all’epoca di Dario I. Jane Dieulafoy fu una pioniera delle tecniche archeologiche, e contribuì a portare questa scienza ad un più alto livello di sofisticazione e di accettazione.

20 inventori uccisi dalle loro invenzioni.

C’è qualcosa di radicato negli esseri umani che ci porta a prendere rischi pericolosi per provare cose che potrebbero cambiare il mondo. Nel corso della civiltà, migliaia e migliaia di invenzioni sono riuscite al di là del più grande sogno del loro creatore. Ma alcune furono epici fallimenti. Ecco uno sguardo su venti inventori che sono stati uccisi dalle loro invenzioni.

20. Thomas Andrews fu l’architetto navale capo della R.M.S. Titanic e gli fu concesso il grande onore di accompagnare la nave nel suo viaggio inaugurale. Andrews era a conoscenza della vulnerabilità del Titanic in acque minacciate dal ghiaccio e originariamente richiese che il Titanic avesse un doppio scafo e fosse dotato di quarantasei scialuppe di salvataggio, al posto delle venti in realtà presenti. Ma tutto questo fu annullato a causa dei vincoli di costo. Quando il Titanic colpì un iceberg il 15 aprile 1912, Andrews eroicamente aiutò molte persone a salire nelle scialuppe di salvataggio. E’ stato visto l’ultima volta in prima classe nella sala fumatori, che piangeva. Il suo corpo non fu mai ritrovato.

19. William Bullock ha inventato la prima macchina da stampa moderna. Durante l’installazione di una macchina per il Philadelphia Public Ledger, Bullock stava cercando di montare una cinghia su una puleggia e purtroppo ebbe la gamba schiacciata nel meccanismo in movimento. Sviluppò rapidamente una cancrena e fu necessaria l’amputazione della gamba. Durante l’intervento chirurgico, il 12 aprile 1867, Bullock è morì per delle complicazioni.

18. Francis Edgar Stanley ha inventato le lastre fotografiche a secco che ha poi vendette a George Eastman della Eastman-Kodak. Con i profitti, fondò la Stanley Motor Carriage Company e sviluppò una linea di automobili a vapore chiamata Stanley Steemers. Il 13 luglio 1918, Francis Stanley stava mettendo alla prova uno dei suoi Steemers e deviò per evitare alcuni animali da da cortile. Si infilzò in un palo di legno e morì.

17. Jean-Francoise Pilatre de Rozier era una chimica francese e insegnante di fisica, oltre ad essere la madre del trasporto aereo. Fece il primo volo in mongolfiera nel 1783. Fu anche la prima a sperimentare l’idrogeno come propellente, lo testò prendendone una boccata e soffiando attraverso una fiamma. Dopo aver perso i capelli e le sopracciglia, respinse l’idrogeno come troppo volatile – qualcosa che i creatori del Hindenburg avrebbero poi confermato. Il 15 luglio 1785 de Rozier  tentò di attraversare la Manica sul suo pallone. Si schiantò, uccidendo se stessa e il suo passeggero.

16. Louis Slotin era un fisico nucleare americano che lavorò al progetto Manhattan. Dopo la guerra, Slotin continuò a sperimentare con il plutonio finchè accidentalmente innescò una reazione di fissione, che rilasciò una forte raffica di radiazioni. Resosi conto di quello che aveva fatto, Slotin eroicamente coprì il materiale con il suo corpo, mentre gli altri correvano per le colline. Morì il 30 maggio 1946, due settimane dopo l’esposizione.

15. Karel Soucek era un temerario inventore cecoslovacco. Costruì un apposita botte antiurto e ripetutamente si buttava nelle cascate del Niagara. Per completare questa impresa, Soucek inventò una nuova capsula e si buttò dal tetto dello Houston Astrodome il 20 gennaio 1985. Mancò il suo obiettivo, che era un piccolo contenitore d’acqua, e Soucek rimase ucciso nell’impatto. Lo stuntman di fama mondiale, Evel Knievel, cercò di dissuadere Soucek, dicendo: “E’ la cosa più pericolosa che abbia mai visto.”

14. Sylvester H. Roper inventò la prima moto al mondo. La chiamò velocipede ed era in realtà una bicicletta convertita alimentata da un motore a vapore. Il 01 Giugno 1896, Roper stava testando il velocipede su una pista da biciclette e pedalava sulle due ruote a oltre quaranta mph. Improvvisamente, cadde e morì. L’autopsia mostrò che la causa della morte fu un attacco di cuore, ma non si sa se l’attacco ha causato l’incidente o se l’incidente è stato causato dall’attacco. Aveva settantadue anni.

13. Horace Lawson Hunley inventò il sottomarino. Il suo primo prototipo intrappolò sette marinai sott’acqua e li uccise tutti. Hunley tornò al tavolo da disegno e progettò un nuovo e migliore sub, giustamente chiamato H.L. Hunley, che egli stesso pilotò. Il 15 ottobre 1863, Hunley stava testando l’H.L. Hunley al largo della costa di Charleston, in South Carolina, ma la macchina non riuscì ad emergere e di nuovo uccise tutto l’equipaggio – tra cui Hunley se stesso.

12. Aurel Vlaicu era un rumeno inventore e pilota collaudatore della propria linea di velivoli, chiamati Vlaicu WR I, II, e III. Raggiuse molti primati importanti come la quota più alta raggiunta, il volo più lungo, e il più veloce. Ma venerdì 13 Settembre 1913, la fortuna di Vlaicu lo abbandonò quando tentò di raggiungere la più alta quota di volo mai raggiunta prima – attraversando le cime dei Carpazi. La causa dello schianto non è mai stata determinata.

11. Valerian Abakovsky inventò l’Aerocar, noto anche come l’Aerowagon, che era un vagone ferroviario ad elica a vapore destinato a trasportare velocemente dirigenti ferroviari attraverso le vaste terre della Siberia. Il 24 luglio, 1921, a venticinque anni, Abakovsky stava trasportando un gruppo di ventidue pezzi grossi da Tula a Mosca, quando avvicinandosi ad una curva a più di 80 miglia all’ora la sua Aerocar dereagliò uccidendo sei dei passeggeri, tra cui l’inventore.

10. Marie Curie era una chimica/fisica polacca che aprì la strada della ricerca sulla radioattività e vinse il premio Nobel due volte. Oltre a proporre la teoria della radiazione e a scoprire due nuovi elementi, è considerata l’inventrice della radiografia. La Curie morì il 14 luglio 1934, in un sanatorio francese per anemia aplastica causata dall’esposizione a lungo termine alle radiazioni, probabilmente dovuta alla sua abitudine di portare provette di plutonio in tasca.

9. James Fuller “Jim” Fixx non ha esattamente scoperto la corsa, ma l’ha resa popolare attraverso il suo libro bestseller Complete Book of Running. Fixx iniziò questo sport dopo una vita di stress e cattive abitudini. Divenne una celebrità mondiale del fitness e della vita sana. La mattina del 20 luglio 1984, era fuori per la sua corsa quotidiana quando cadde di botto sulla Route 15 a Hardwick, Vermont. La causa ufficiale della morte è stato un attacco di cuore fulminante. L’autopsia mostrò che le arterie del cuore erano bloccate al 70% nella discendente anteriore destra, all’80% in quella discendente anteriore sinistra, e il 95% nella circonflessa. Runner Jim Fixx aveva appena cinquantadue anni.

8. Max Valier era un ingegnere aerospaziale austriaco che inventò un propellente per missili solido e liquido. Dato il suo successo con il volo, Valier pensò che sarebbe stato bello inventare una macchina dotata di propulsione a razzo. Funzionò molto bene arrivando fino a 250 mph. Cercando di ottenere risultati ancora migliori, Valier sperimentò l’alcool come combustibile. Il combustibile ottenuto però esplose sul banco di lavoro uccidendoValier e bruciando completamente il suo laboratorio.

7. Alexander Bogdanov era un medico, scrittore, politico, e inventore russo. Fu un importante protagonista della Rivoluzione bolscevica del 1917 e finì in carcere. Passò dal braccio della morte di nuovo in medicina, dove divenne ossessionato dal sangue. Bogdanov fondò l’Institute For Haematology ed era convinto che le trasfusioni di sangue fossero il biglietto per la fonte della giovinezza. Per provare le sue convinzioni, usò se’ stesso come cavia e si trasfuse sangue da un paziente affetto da malaria e tubercolosi. Morì due giorni dopo, il 07 Aprile 1928, ma il paziente lentamente migliorò. Sembra che i tipi di sangue fossero incompatibili – qualcosa di poco conosciuto all’epoca.

6. Otto Lilienthal era conosciuto come The Glider King. Pioniere tedesco nel settore dell’aviazione, Lilienthal fece oltre 2.000 voli in aliante e si ritiene che abbia perfezionato il design ad ala di gabbiano e stabilì anche il record di impennata a 1.820 piedi. Il 10 agosto 1896, Lilienthal sperimentò una nuova tecnica in aliante a cinquanta piedi. Perse portanza, entrò in stallo, e impattò il terreno, rompendosi l’osso del collo.

5. Li Si morì nel 208 a.C. a settantadue anni per la punizione “delle 5 pene”. Era una forma di tortura o di “punizione” che consisteva nel tatuare il volto, tagliare il naso, tagliare i piedi, castare il malcapitato, e infine lasciarlo morire dissanguato. Li Si fu primo ministro durante la dinastia Qin della Cina ma poi cadde in disgrazia presso l’imperatore. Va notato che Li Si aveva inventato le “5 pene”.

4. Henry Smolinski ottenne una laurea in ingegneria aeronautica dal Northrup Institute of Technology. Al vecchio Hank venne l’idea di una macchina volante così prese la parte munita di ali di un Cessna 337 Skymaster e la saldò sulla parte superiore di una Ford Pinto del ’71. Lui pensava veramente che questa cosa potesse volare. L’11 settembre del 1973, Hank invitò il suo amico, Harold Blake, per un giro sulla Pinto. A circa trecento piedi, una delle ali si staccò  la macchina ibrida li disarcionò uccidendoli ma evitando loro di morire bruciati vivi.

3. Abu Nasr Ismail ibn Hammad a-Jawhari morì intorno al 1008 d.C. a Nishapur che si travava in quello che è l’Iraq di oggi. Era un religioso musulmano, studioso, e inventore. Era affascinato dal volo così costruì un paio di ali, con struttura di legno coperta di piume e legate alla schiena e alle braccia. Per impressionare l’Iman, a-Jawhari saltò dal tetto della moschea sperando che l’invenzione funzionasse. Non funzionò, ma per commemorare il primo tentativo conosciuto di volo umano, venne fatto un mosaico murale sulla parete della moschea. In realtà è molto carino.

2. Wan-Hu potrebbe essere o non essere realmente esistito. Alcuni dicono che è apocrifa, o dubbio, ma una cosa è certa – è diventato una leggenda. Wan-Hu si ritiene fosse un funzionario cinese del 16 ° secolo, che cercò di spararsi alla luna collegando quarantasette razzi a una sedia e accendendoli tutti  in una volta. Dicono che ci fu questo enorme botto e, quando il fumo si diradò, Wan-Hu e sua sedia erano introvabili. Oggi, un cratere sulla Luna prende il nome da Wan-Hu… e non è un’invenzione.

1. Franz Reichelt era reale – un vero stupido figlio di buona donna se mai ce n’è stato uno. Era conosciuto come The Flying Tailor ed è considerato l’inventore del cappotto paracadute. Per dimostrare che funzionava, imbrogliò i custodi della Torre Eifel per convincerli a lasciarglielo dimostrare. Il 4 febbraio 1912, Franz invitò la stampa in modo che potessero testimoniare il suo salto inaugurale. Balzò dal primo ponte ma la gravità ebbe la meglio. L’impresa venne catturata su pellicola e oggi si può guardare questo Sciocco spiaccicarsi su YouTube.

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La storia poco conosciuta dei Cowboys afro-americani

Un cowboy su quattro del vecchio West era nero. Quindi, perché non sono più presenti nella cultura popolare americana?
Nella sua autobiografia del 1907, il cowboy Nat Love racconta le storie della sua vita sulla frontiera, si leggono come scene di un film di John Wayne. Egli descrive Dodge City in Kansas, una città piena delle istituzioni romanzate della frontiera: “un gran numero di saloon, sale da ballo, case da gioco, e molto poco di qualsiasi altra cosa“. Lui conduceva enormi mandrie di bovini da un’area di pascolo un’altra, ha bevuto con Billy the Kid e ha partecipato a sparatorie con i popoli nativi che difendevano la propria terra. E quando non era, come diceva lui, “impegnato nella lotta contro gli indiani“, si divertiva con attività come “cavalcate spericolate, tiro col fucile, uso del lazo e altri sport.

Anche se i racconti di Love dalla frontiera sembrano tipici per un cowboy del 19° secolo, provengono da una fonte raramente associata con il selvaggio West. Love era afro-americano, nato in schiavitù nei pressi di Nashville, Tennessee.

Poche immagini incarnano lo spirito del West americano, come i cowboy: pionieri, abilissimi con le armi ed eccellenti cavalieri della tradizione americana. E anche se i cowboys afro-americani non giocano un ruolo nella narrativa popolare, gli storici stimano che un cowboy su quattro fosse nero.

Lo stile di vita cowboy è nato in Texas, che è stato considerato il paese del bestiame fin da quando è stato colonizzato dalla Spagna nel 1500. Ma l’allevamento di bestiame non è diventato un fenomeno economico e culturale redditizio come viene considerato oggi fino alla fine del 1800, quando milioni di capi di bestiame pascolavano in Texas.

I bianchi americani che cercavano territori da comprare a poco prezzo e, a volte cercavano di eludere i debiti nei confronti degli Stati Uniti, cominciarono a muoversi verso i territori spagnoli (e, più tardi, messicani) del Texas durante la prima metà del 19° secolo. Anche se il governo messicano si opponeva alla schiavitù, gli americani portarono gli schiavi con se’ quando si stabilirono sulle frontiere per costruire le piantagioni di cotone e stabilire gli allevamenti di bestiame. Nel 1825, gli schiavi rappresentavano quasi il 25 per cento della popolazione dei coloni del Texas. Nel 1860, quindici anni dopo, il Texas entrò a far parte dell’Unione, il numero di schiavi che vivevono in Texas era salito a oltre il 30 per cento, cioè riferendosi al censimento di quell’anno circa 182.566 persone. In quanto nuovo stato schiavista sempre più significativo, il Texas si unì alla Confederazione nel 1861. Anche se la guerra civile aveva quasi raggiunto il suolo del Texas, molti texani bianchi presero le armi per combattere al fianco dei loro fratelli in Oriente.

Mentre gli allevatori del Texas combattevano in guerra, dipendevano dagli schiavi per gestire la loro terra e le mandrie di bestiame. In tal modo, gli schiavi hanno sviluppato le competenze per gestire il bestiame (domare cavalli, salvare i vitelli e ritrovare mucche che si mettevano nei guai nella prateria, solo per citarne alcuni), che li rendeva preziosi per l’industria del bestiame del Texas nel dopoguerra .

Ma con una combinazione tra la mancanza di efficacia del contenimento (il filo spinato non era stato ancora inventato) e il numero troppo esiguo di mandriani, la popolazione di bovini stava diventando selvatica. Gli allevatori di ritorno dalla guerra, scoprirono che le loro mandrie erano andate perse o erano fuori controllo. Cercarono di radunare il bestiame e ricostruire le loro mandrie con il lavoro degli schiavi, ma alla fine la proclamazione dell’emancipazione li ha lasciati senza i lavoratori gratuiti da cui erano così dipendenti. Alla disperata ricerca di aiuto per radunare il bestiame inselvatichito, gli allevatori sono stati costretti ad assumere gli ora liberi, qualificati, afro-americani ex schiavi come mandriani pagati.

Subito dopo la guerra civile, quello di cowboy era uno dei pochi posti di lavoro aperti agli uomini di colore che volevano evitare di servire come operatori di ascensore o ragazzi delle consegne o svolgere altre attività simili“, spiega William Loren Katz, studioso di storia afro-americana e autore di 40 libri sul tema, tra cui The Black West.

I neri liberati e qualificati nel trattare le mandrie hanno trovato una domanda ancora maggiore quando gli allevatori hanno iniziato a vendere il loro bestiame negli stati del nord, dove la carne era quasi dieci volte più preziosa di quanto lo fosse nell’inflazionato Texas. La mancanza di ferrovie utilizzabili nello Stato ha fatto sì che enormi mandrie di bovini dovessero essere fisicamente spostate verso i punti di spedizione in Kansas, Colorado e Missouri. Capaci di gestire le mandrie a cavallo, i cowboy hanno percorso sentieri che non perdonano, in condizioni ambientali difficili e attaccati dai nativi americani che difendevano le loro terre.

I cowboy afro-americani subirono discriminazioni nelle città che attraversarono, venivano cacciati dai ristoranti o dagli alberghi, per esempio, ma all’interno dei loro gruppi di lavoro, venivano rispettati e godevano di un livello di uguaglianza sconosciuta ad altri afro-americani di quell’epoca.

Love ricordava il cameratismo tra cowboy con ammirazione. “Il più coraggioso, sincero gruppo di uomini che abbia mai vissuto in questi luoghi, questi figli delle pianure selvagge la cui casa era la madre terra e la sella il loro letto, con il cielo come tetto“, scrisse. “Erano sempre pronti a condividere la loro coperta e la loro ultima razione con un altro compagno meno fortunato e si sono sempre assistiti l’un l’altro nelle tante situazioni difficili che continuamente arrivano nella vita di un cowboy.”

Una delle poche rappresentazioni di un cowboy nero è l’immaginario Josh Deets presente nella storia ‘Lonesome Dove’ del romanziere texano Larry McMurtry. Nella miniserie televisiva del 1989, tratta dal romanzo premio Pulitzer, ha recitato l’attore Danny Glover nella parte di Deets, un ex-schiavo trasformato in cowboy che lavora come esploratore in un viaggio dal Texas al Montana per guidare una mandria di bestiame. Deets è stato ispirato dalla vita vera di Bose Ikard, un cowboy afro-americano che ha lavorato come mandriano per Charles Goodnight e Oliver Loving verso la fine del 19° secolo.

Nella vita reale l’affetto che Goodnight nutriva per Ikard è chiaro nel l’epitaffio che scrisse per il cowboy: “Ha servito con me per quattro anni sulla Goodnight-Loving Trail, non si è mai sottratto a un dovere o disobbedito a un ordine, è scappato con me in molte fughe precipitose, ha partecipato a tre battaglie con i Comanche. Un comportamento splendido.

Il West era un vasto spazio aperto e un luogo pericoloso dove vivere”, spiega Katz. “I Cowboys dipendevano l’uno dall’altro. Non potevano fermarsi nel bel mezzo di una crisi come una fuga precipitosa o di un attacco da parte dei ladri e discutere su chi è bianco e chi è nero. I neri operavano su un piano di parità con i cowboy bianchi,” dice.

L’attività di Cowboy finì alla fine del secolo. La ferrovia diventò il mezzo di trasporto più importante del West, il filo spinato fu inventato, e i nativi americani furono relegati nelle riserve, ognuno di questi eventi ha diminuito la necessità di cowboy nei ranch. Questo ha lasciato molti cowboy, in particolare gli afro-americani che non potevano acquistare terreni facilmente, in una situazione di transizione difficile.

Love cadde vittima dell’industria del bestiame in cambiamento e lasciò la vita sulla frontiera selvaggia per diventare un autista di pullman per la Denver and Rio Grande railroad. “Per noi cowboys selvaggi della frontiera, abituati alla vita selvaggia e senza restrizioni delle pianure sconfinate, il nuovo ordine delle cose non piaceva“, ricorda. “Molti di noi sono rimasti disgustati ma lasciarono la vita selvaggia per un’occupazione tra i nostri fratelli più civili.

Anche se la possibilità di essere un cowboy che lavora erano in declino, il fascino del pubblico per lo stile di vita cowboy ha prevalso, aprendo la strada ai popolari spettacoli sul selvaggio West e ai rodei.

Bill Pickett, nato nel 1870 in Texas da ex schiavi, divenne una delle più celebri stelle dei primi rodei. Abbandonò la scuola per diventare un aiutante di ranch e si guadagnò una reputazione internazionale per il suo metodo unico di catturare le mucche. Creò il suo metodo dopo aver osservato come i cani dei ranch catturavano il bestiame vagante, Pickett teneva sotto controllo i manzi mordendogli il labbro per sottometterli. Ha eseguito il suo trucco, chiamato bulldogging o Manzo che lotta, per il pubblico di tutto il mondo con i Miller Brothers 101 wild Ranch Show.

Egli riuscì a guadagnarsi gli applausi e l’ammirazione di giovani e meno giovani, anche dei seriosi cittadini“, osserva Katz.
Nel 1972, 40 anni dopo la sua morte, Pickett è stato il primo nero onorato nella National Rodeo Hall of fame, e gli atleti del rodeo competono ancora oggi in una versione della sua tecnica. Ed era solo l’inizio di una lunga tradizione di cowboy da rodeo afro-americani.
Anche Love ha partecipato a molti dei primi rodei. Nel 1876, ha guadagnato il soprannome di “Deadwood Dick” dopo aver partecipato ad una competizione vicino a Deadwood, nel Dakota del Sud a seguito di una consegna di bestiame. Sei dei concorrenti, compreso Love, erano Cowboys afro-americani.
Ho catturato, gettato a terra, legato, imbrigliato, sellato e montato il mio Mustang in esattamente nove minuti dal colpo della pistola“, ha ricordato. “Il mio record non è mai stato battuto.” Nessun cavallo gli ha mai dato filo da torcere come quel Mustang, ha scritto, “ma non ho mai smesso di piantare i miei speroni nei suoi fianchi fino a quando gli ho dimostrato chi era il padrone.
Il settantaseienne Cleo Hearn è stato un cowboy professionista fin dal 1959. Nel 1970, è diventato il primo cowboy afro-americano a vincere un evento di cattura del vitello in un grande rodeo. Fu anche il primo afro-americano a frequentare il college con una borsa di studio sponsorizzata del rodeo. Ha interpretato un cowboy in annunci pubblicitari per la Ford, la Pepsi-Cola e la Levi’s, ed è stato il primo afro-americano ad interpretare l’iconica figura del Marlboro Man. Ma essere un cowboy nero non è stato sempre facile, lui ricorda che gli fu impedito di partecipare ad un rodeo nella sua città natale di Seminole, Oklahoma, quando aveva 16 anni a causa della sua razza.
Non lasciavano esibire i cowboy neri con la corda di fronte alla folla,” dice Roger Hardaway, professore di storia alla Northwestern Oklahoma State University. “Dovevano esibirsi quando tutti erano andati a casa o la mattina successiva.
Ma Hearn non lasciò che la discriminazione gli impedisse di fare ciò che amava. Anche dopo che fu arruolato nella Guardia d’onore presidenziale di John F. Kennedy, continuò a esibirsi con la corda partecipò a un rodeo nel New Jersey. Dopo aver conseguito la laurea in business alla Langston University, Hearn venne reclutato per lavorare alla Ford Motor Company a Dallas, dove ha continuato a competere nei rodei nel tempo libero.
Nel 1971, Hearn ha iniziò a produrre rodei per cowboys afro-americani. Oggi, i suoi Cowboys del Color Rodeo reclutano cowboys e cowgirls di diversa estrazione razziale. Il rodeo itinerante dispone di più di 200 atleti che competono in diversi rodei durante tutto l’anno, tra cui il noto Fort Worth Stock Show and Rodeo.
Anche se Hearn si propone di formare giovani cowboys e cowgirls che possano inserirsi nel settore del rodeo professionale, gli obiettivi del suo rodeo sono duplici. “Il tema del cowboy di colore è  educare mentre si intrattiene“, spiega. “Lasciate che vi dica cose meravigliose su quello che neri, ispanici e indiani hanno fatto per la conquista del West che i libri di storia hanno lasciato fuori“.
Anche se le spinte della modernizzazione avevano spinto Love fuori dalla vita che amava, lui rifletteva sul suo passato di cowboy con tenerezza. Scrisse che avrebbe sempre “mantenuto un amore un appassionato e un’amorevole sensibilità per i vecchi tempi sulla frontiera e per le sue avventure emozionanti, i buoni cavalli, gli uomini buoni e cattivi, le lunghe merce avventurose, le lotte con gli indiani e, ultimi ma non meno importanti gli amici che mi sono fatto e quelli che mi sono guadagnato. Mi sono gloriato del pericolo, e della vita selvaggia e libera della pianura, dei nuovi paesi che continuamente attraversavo, e delle tante nuove esperienze e incidenti che continuamente mi arrivavano nella vita di un rude cavallerizzo.
I cowboys afro-americani sono ancora poco presenti nei racconti popolari del West, ma grazie al lavoro di studiosi come la Katz e Hardaway e cowboy come Hearn, si mantengono vivi i ricordi e i contributi innegabili che fornirono i primi cowboys afro-americani alla stotia dell’America.

Dei cuccioli di canguro rimasti feriti ed orfani sono stati salvati da eroi del Fondo Internazionale per il Benessere degli Animali. (video)


Incendi devastanti hanno colpito parti del sud dell’Australia e la regione di Victoria nelle ultime settimane e hanno lasciato molti animali nativi gravemente ustionati, orfani e senza casa.

Dopo l’appello della scorsa settimana il Fondo Internazionale per il Benessere degli Animali (IFAW) è stato inondato dai guanti per i koala che avevano le zampe ustionate per colpa del fuoco, ma adesso sono i cuccioli di canguro ad avere bisogno di aiuto.

Molti piccoli canguri, alcuni molto giovani, sono rimasti feriti e senza le loro madri, e così i volontari del Fondo  Internazionale per il Benessere degli Animali devono recuperare dei sacchetti nei quali poter tenere i giovani animali al caldo e al sicuro.

Non sono solo i koala ad essere stati colpiti da questi incendi,ha detto al Daily Mail Australia Josey Sharrad dell’IFAW. Canguri, wallaby, opossum e molte altre specie sono state duramente colpite dall’inferno fuori controllo scatenatosi nelle ultime settimane, è quindi stato lanciato il Progetto Sacchetti.

Veterinari ed assistenti utilizzano sacchetti di cotone molto semplici per tenere questi animali al caldo,ha detto la sig.ra Sharrad. Questa cura per gli animali feriti o orfani può passare attraverso fino a sei sacchetti al giorno, ha aggiunto, e quindi è importante che vi sia una riserva.

Molti dei canguri avevano anche i piedi e le zampe ustionati a causa del rogo e così sono stati avvolti in bende per aiutare le loro ferite a guarire.

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